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La Reserva Federal emite un recorte de emergencia del 0.5% de la tasa; el Dow subió y volvió a caer

WASHINGTON — En un movimiento sorpresa, la Reserva Federal redujo su tasa de interés de referencia en un considerable medio punto porcentual el martes en un esfuerzo por apoyar la economía frente a la propagación del coronavirus.

El presidente Jerome Powell declaró en una conferencia de prensa que el virus “seguramente pesará en la actividad económica tanto aquí como en el extranjero por algún tiempo”.

Fue el primer movimiento de la Reserva Federal desde el año pasado, cuando redujo tres veces su tasa clave de corto plazo. También es la primera vez que el banco central ha recortado los tipos entre reuniones políticas desde la crisis financiera de 2008, y es el mayor recorte de tipos desde entonces. La medida, que el comité de políticas de la Reserva Federal apoyó unánimemente, redujo su tasa de referencia a un rango de entre el uno por ciento y el 1.25 por ciento.

El promedio industrial Dow Jones, que había bajado hasta 356 puntos poco antes del anuncio de la Reserva Federal, saltó en las noticias cuando se hizo el anunció a las 7 a.m. hora del Pacífico. El aumento fue de corta duración. A principios de la tarde, el Dow Jones había bajado unos 600 puntos. Aún así, el lunes, había subido de nuevo cerca de mil 300 puntos (su mayor porcentaje de ganancia desde 2009).

El rendimiento del bono de Tesorería a 10 años tocó un mínimo histórico de 1.05 por ciento. Los inversores de todo el mundo subieron los precios de los bonos (que se mueven en dirección opuesta a los rendimientos) mientras buscaban seguridad ante la agitación del mercado de valores.

El recorte muestra la preocupación

El anuncio de la Reserva Federal de un fuerte recorte de los tipos de interés puso de manifiesto su creciente preocupación por el hecho de que el coronavirus, que está deprimiendo la actividad económica en todo el mundo, supone una amenaza cada vez mayor y podría desencadenar una recesión.

Powell indicó que desde la semana pasada, cuando varios funcionarios de la Reserva Federal informaron que no veían la necesidad urgente de reducir las tasas, “hemos visto una mayor propagación del virus”.

“Entonces, vimos un riesgo para la economía, y elegimos actuar”, añadió.

Al mismo tiempo, Powell trató de equilibrar esas preocupaciones señalando que la economía de EE.UU. se mantenía sólida, con un bajo nivel de desempleo y un sólido gasto de los consumidores.

“La economía sigue funcionando bien”, aseguró. “Llegaremos al otro lado de esto”.

La declaración de la Reserva Federal anunciando su reducción de la tasa incluyó que “actuaría para apoyar la economía”, lo que los economistas vieron como una señal de que se está inclinando hacia una reducción adicional de la tasa, tal vez en su próxima reunión de política programada en dos semanas. Los recortes de emergencia como el del martes han sido históricamente seguidos por más reducciones poco después.

El martes, el banco central de Australia anunció que estaba reduciendo su tasa oficial en un cuarto de punto a un mínimo histórico de 0.5 por ciento y citó el “efecto significativo” del coronavirus en la economía como la causa.

El proyecto de ley de financiación de 7.5 mil millones de dólares está en marcha

Mientras tanto, los miembros del Congreso están ultimando un proyecto de ley de emergencia de 7.5 mil millones de dólares para financiar la respuesta del gobierno al brote de coronavirus en un raro acto de cooperación bipartidista. La legislación aceleraría el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus, financiaría la preparación de los estados y las localidades, ayudaría a otros países a combatir el brote y trataría de asegurar que la vacuna sea asequible cuando esté lista, aunque eso podría llevar un año.

Los economistas han advertido que los recortes en las tarifas de la Reserva Federal no pueden resolver directamente los problemas que ha causado el virus, desde el cierre de fábricas hasta la cancelación de viajes de negocios, pasando por la interrupción de las cadenas de suministro de las empresas.

El presidente reconoció que hay límites a la influencia de la Reserva Federal, pero subrayó que las tasas más bajas pueden ayudar a mantener el flujo de crédito, en particular a las empresas en dificultades que ya están cargadas de deudas y que de otra manera se enfrentarían a costos de préstamo más altos; sugirió que la intervención de la Reserva Federal impulsaría la confianza de los consumidores y las empresas y proporcionaría “un impulso significativo a la economía”.

Powell también señaló que “la solución definitiva a este desafío vendrá de otros, sobre todo de los profesionales de la salud”.

Muchos economistas ven beneficios en el movimiento de la Reserva Federal.

“La Reserva Federal obviamente no puede abordar el virus en sí mismo mediante el recorte de las tasas, pero pueden esperar cortocircuitar el potencial de una respuesta negativa en los mercados financieros que podría hacer que el impacto económico del virus sea aún peor”, explicó Eric Winograd, economista principal de AB.

La ralentización de los negocios en todo el mundo

En todo el mundo, los negocios se están desacelerando y en algunos lugares se está deteniendo por completo como consecuencia del virus. Las fábricas en China han estado luchando para volver lentamente a la vida. Muchos destinos vacacionales europeos han estado casi desiertos, ya que los viajes de ocio y de negocios han disminuido, y las principales empresas de todo el mundo se preparan para el riesgo de que el panorama económico empeore antes de mejorar.

De hecho, Powell añadió que “se están escuchando preocupaciones de la gente en el negocio de los viajes, el negocio hotelero y cosas así”.

“Esperamos que eso continúe y probablemente crezca”, advirtió.

Google le comentó a sus ocho mil empleados y contratistas a tiempo completo en su sede europea en Dublín que trabajaran desde casa el martes. Los informes de las noticias irlandesas han dicho que un empleado de Google está siendo atendido para saber si contrajo coronavirus. Pero la empresa solo emitió una breve declaración en la que dijo que continuaba tomando medidas de precaución para proteger la salud y la seguridad de su personal.

Trump responde

El presidente Donald Trump, que ha atacado repetidamente a la Reserva Federal y a Powell en particular por no recortar las tasas de forma más agresiva, respondió en un nuevo tuit después del anuncio de la Reserva Federal, escribiendo: “¡Más facilitación y recorte!”

Powell dijo que el banco central está enfocado en su objetivo de apoyar la economía y contestó, “No vamos a considerar ninguna consideración política en absoluto”.

El martes pasado, siete grandes economías se comprometieron a utilizar “todas las herramientas adecuadas” para hacer frente a la propagación del coronavirus, pero no anunciaron ninguna acción inmediata.

Las naciones del G-7 prometen apoyo

El grupo de los principales países industriales, conocido como el G-7, dijo que estaba “dispuesto a adoptar medidas, incluidas medidas fiscales cuando proceda, para ayudar en la respuesta al virus y apoyar la economía”. La declaración conjunta de Estados Unidos, Japón, Alemania, Reino Unido, Francia, Italia y Canadá se produjo después de una conferencia telefónica de emergencia entre los ministros de finanzas y los presidentes de los bancos centrales, dirigida por Powell y el Secretario de Tesorería de Estados Unidos, Steven Mnuchin.

El Grupo de los Siete ha emitido declaraciones conjuntas similares durante periodos de extrema agitación en los mercados, como los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 y la crisis financiera de 2008.

La semana pasada, el Dow se desplomó un 14 por ciento desde sus recientes máximos, su peor semana desde la crisis financiera mundial de 2008.

Las agencias mundiales han indicado esta semana que habrá un impacto económico significativo a medida que el virus se propague.

El lunes, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) indicó que el coronavirus (que fue detectado por primera vez en China pero que ahora se ha extendido a 60 naciones de Europa, Estados Unidos, América Latina y otras partes de Asia) podría causar que la economía mundial se reduzca este trimestre por primera vez desde la crisis financiera internacional hace más de una década.

La OCDE redujo sus previsiones de crecimiento mundial para 2020 en medio punto porcentual, hasta el 2.4 por ciento, y puntualizó que la cifra podría bajar hasta el 1.5 por ciento si el brote se mantiene y se extiende. Hay indicios de que el brote ha comenzado a disminuir en China.

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