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La tasa de gripe de Las Vegas es la cuarta en EE.UU., Nevada ocupa el segundo lugar entre los estados

Nevada es el estado número dos en actividad de la gripe detrás de Luisiana, y Las Vegas es el área metropolitana número cuatro del país, de acuerdo con un nuevo índice de gripe que utiliza datos sobre las recetas médicas para tratar el virus.

Cada semana, Nevada y Las Vegas “han tenido una tendencia cada vez más alta” en el índice de gripe de Walgreens, señaló Patrick Korellis, investigador de la compañía farmacéutica.

El índice se recopila utilizando datos de recetas de farmacias Walgreens de todo el país para medicamentos antivirales como Tamiflu, que se utilizan para tratar la influenza. El índice muestra bajos niveles de actividad de la gripe en la mayor parte del país, con una mayor actividad concentrada en el sudeste.

Con la excepción de Las Vegas, las 10 áreas de mercado con mayor incidencia de gripe se encuentran en el sureste, con Lafayette, Luisiana, en primer lugar en el índice.

Los viajes en el Día de Acción de Gracias propagan el virus

Por lo general, la actividad de la gripe comenzará a propagarse más rápidamente por todo el país alrededor del Día de Acción de Gracias, predijo Korellis, gerente de proyectos de sistemas de información geográfica de Walgreens Boots Alliance Inc.

“En cuanto al Día de Acción de Gracias, durante los viajes típicamente vemos que el virus se mueve más a medida que la gente va de una parte del país a otra y está en contacto cercano en lugares como los aeropuertos”, advirtió Megan Boyd, vocera de la compañía farmacéutica.

“Podría haber gente viniendo del sur a Nevada, pero sería difícil hacer una correlación directa en cuanto a que esa es una razón por la cual Nevada está viendo una mayor actividad este año en comparación con la misma época del año pasado”, explicó.

Un mapa del índice de gripe compilado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) generalmente muestra una baja incidencia de actividad de la gripe en todo el país, excepto en Luisiana y Puerto Rico. El mapa utiliza las visitas de pacientes ambulatorios a los proveedores de atención médica por enfermedades similares a la influenza para medir la actividad dentro de un estado, según el sitio web de los CDC.

Vit Kraushaar, investigador médico del Distrito de Salud del Sur de Nevada, declaró que los proveedores de atención de la salud que no tienen acceso a la prueba rápida de la gripe podrían estar recetando medicamentos antivirales para enfermedades similares a la gripe que en realidad no son la gripe, lo que podría inflar los datos de Walgreens.

Kristen Nordlund, vocera de los CDC, mencionó que hacer una comparación entre el índice Walgreens y el de los CDC “sería comparar manzanas con naranjas” porque utilizan diferentes métricas.

Alto número de hospitalizaciones

Las cifras publicadas la semana pasada por el Distrito de Salud del Sur de Nevada muestran que las hospitalizaciones relacionadas con la gripe son cinco veces más altas que en esta época del año pasado. Kraushaar apuntó que esto no significa necesariamente que se avecina una temporada de gripe grave, “pero es ciertamente preocupante en este momento”.

Hasta el 2 de noviembre, 64 personas habían sido hospitalizadas con gripe en el Condado de Clark esta temporada, según datos del distrito de salud. En este momento la temporada pasada sólo se reportaron 12 hospitalizaciones.

También ha habido una muerte relacionada con la gripe este año en el Condado de Clark, mientras que en esa época el año pasado no había ninguna.

El alto número de hospitalizaciones sugiere una temporada de gripe más temprana y posiblemente más grave, señaló el doctor David Weismiller, profesor de la Facultad de Medicina de la UNLV.

“Esos tienden a ir de la mano”, señaló Weismiller. “Por eso hemos seguido instando a la gente a vacunarse. Es la pieza más importante en términos de prevención”.

Según el sitio web de los CDC, los habitantes de Nevada tienen la tasa más baja de vacunación contra la gripe del país, estimada en 34 por ciento.

Maria Masood, gerente de farmacia de los Walgreens en Blue Diamond Road y Durango Drive, comentó que ha observado que más clientes han llegado a principios de este año para recibir sus vacunas contra la gripe y recoger las recetas de medicamentos antivirales para tratar la gripe.

La semana pasada, 150 clientes se vacunaron contra la gripe en su farmacia, incluyó, señalando que la vacuna es gratuita en la mayoría de los planes de seguro.

Debido a que ha observado una mayor conciencia de la gripe en los clientes, Masood concluyó: “Realmente espero que este año sea leve en comparación con el año pasado”.

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