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La tormenta de nieve de hace un año convirtió a Las Vegas en el país de las maravillas invernal

¡Feliz a-nieve-rsario, Las Vegas!

El jueves se cumple un año desde la llegada de la tormenta de nieve del 20 y 21 de febrero de 2019, que cerró escuelas, atascó el tránsito y rompió una racha de una década sin nieve. Fue la segunda tormenta de nieve que golpeó el valle en una semana; la primera llegó el 17 de febrero de 2019.

Esa segunda tormenta comenzó un miércoles y continuó hasta el jueves, dejando caer más de siete pulgadas de nieve en algunas partes del valle y causando el cierre de las Interestatales 11 y 15 y de la Carretera US 95 en el sur de Nevada.

Los residentes del desierto aprovecharon las raras ocasiones de acumulación. Se reunieron en los parques de sus vecindarios para jugar en la nieve, bajar en trineos las colinas o construir muñecos. Para otros, la nieve justificaba un viaje para posar para una foto nevada el letrero de “Welcome to Fabulous Las Vegas” o un paseo por el Strip.

Mientras que ambas tormentas cubrieron varias secciones del valle bajo múltiples pulgadas de nieve, la del 17 de febrero dejó solo un rastro en el Aeropuerto Internacional McCarran, donde el Servicio Meteorológico Nacional hace sus mediciones oficiales de Las Vegas. La segunda tormenta trajo 0.8 pulgadas de nieve al aeropuerto para marcar la primera nevada medible de la ciudad desde 2008.

Una década antes, una tormenta arrojó 3.6 pulgadas de nieve en el aeropuerto y provocó que el Distrito Escolar del Condado Clark cerrara sus escuelas.

Los estudiantes fueron premiados con otro raro día de “nieve” el 22 de febrero de 2019, después de la segunda tormenta de la semana. La peor de ellas ya había pasado la noche anterior, pero la posibilidad de que hubiera hielo en las carreteras hizo que los funcionarios del Distrito Escolar fueran más prudentes y cancelaran las clases al día siguiente.

Las tormentas de nieve de febrero pasado fueron el punto culminante de un mes tan invernal como Las Vegas puede tener. Para la segunda tormenta, el Servicio Meteorológico había medido cinco días en febrero con al menos índices medibles de nieve en el aeropuerto, comentó el meteorólogo, Andy Gorelow, en ese momento. Eso empató el récord establecido en 1949 de más días de nieve caída en febrero.

Una semana después de la doble tormenta de nieve, el valle vio lo que en ese momento fue el día más cálido del año.

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