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La última colonia penal insular de México ahora puede albergar cruceros

CIUDAD DE MÉXICO – Funcionarios mexicanos dijeron que los transbordadores y cruceros pronto visitarán la antigua prisión de Isla Marías, luego de que la última colonia penal insular en las Américas fuera cerrada y convertida en un centro de educación ambiental en 2019.

El campamento de educación no ha ido muy bien, solo 40 jóvenes han sido capacitados en la isla, y la administración del presidente Andrés Manuel López Obrador ahora está intentando un rumbo diferente, porque la isla no ha compensado los costos asociados con mantenerlo abierto.

Las autoridades dijeron el sábado que planean construir un muelle para barcos más grandes en la isla principal Isla Madre, la única de las cuatro islas Marías que está habitada. Los visitantes podrán recorrer la cárcel de la isla remota, pero no pasar la noche. El secretario de Turismo, Miguel Torruco, describió las giras futuras.

“La experiencia comienza con el crucero o ferry que llega de Mazatalán o San Blas, a la Isla Madre, y en el viaje los pasajeros pueden admirar la belleza del océano”, dijo Torruco. Sería un viaje bastante largo; las cuatro islas se encuentran a 110 kilómetros (70 millas) de la costa del Pacífico del estado de Nayarit.

“Los visitantes tendrán su primer contacto con la antigua prisión de la isla que durante 100 años albergó a numerosos criminales”, dijo Torruco. Las autoridades lo compararon con la prisión estadounidense ahora cerrada en Alcatraz, y dijeron que las visitas turísticas podrían comenzar dentro de tres meses.

La colonia penal, fundada en 1905, pasó por algunos períodos de infame brutalidad, y tan recientemente como en 2013, las Islas Marías tenían 8.000 reclusos. El hemisferio estuvo una vez salpicado de cárceles de islas remotas como la que se muestra en la película “Papillon”, pero todas se cerraron gradualmente. Cuando Panamá cerró su colonia penal de Isla Coiba en 2004, Isla Marías se convirtió en la última que quedaba en las Américas.

Las colonias penales de las islas se utilizaron en todo el mundo a partir del siglo XVIII como lugares remotos y a prueba de fugas para “rehabilitar” a los presos mediante trabajos forzados. A menudo conocidas como “prisiones sin barrotes”, con el océano como la barrera más eficaz para escapar, las colonias penales también eran conocidas por ser, al menos en parte, autosuficientes y una forma de asentar islas remotas.

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