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La variante más contagiosa del coronavirus se expande en Nevada

La variante Delta (la última mutación del coronavirus clasificada por el gobierno federal como “preocupante”) representa ahora el 10 por ciento de los nuevos casos en Estados Unidos y posiblemente el doble en Nevada, según las autoridades de salud.

Esta semana, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades reclasificaron la variante identificada por primera vez en la India, basándose en las “crecientes pruebas” de que “se propaga con mayor facilidad y puede causar casos más graves en comparación con otras variantes”, incluida la cepa de Reino Unido que ahora domina en Estados Unidos, declaró la representante de la agencia Jade Fulce.

Se calcula que la variante delta, anteriormente clasificada como “variante de interés”, es responsable del 10 por ciento de los nuevos casos en todo el país, y más en algunas regiones, escribió Fulce en un correo electrónico.

En Nevada, sin embargo, la variante representó el 19 por ciento de los casos secuenciados, o analizados genéticamente, en los últimos 14 días en el laboratorio de salud pública del estado, aunque la cifra puede estar sesgada por el bajo número de casos del estado, señaló el miércoles el director del laboratorio.

“Estamos recibiendo tan pocos casos positivos para secuenciar que tememos que nuestro muestreo tenga una probabilidad menor de ser una verdadera representación de la población”, dijo Mark Pandori, director del Laboratorio de Salud Pública del Estado de Nevada en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nevada, Reno.

Delta podría dominar

Existen algunas pruebas de laboratorio de que las vacunas son menos eficaces contra la variante Delta, también denominada B.1.617.2, escribió Pandori en un correo electrónico.

Sin embargo, señaló que algunos datos también sugieren que las vacunas son menos eficaces con la variante del Reino Unido.

“Francamente, las vacunas parecen mantener esa variante en un control excelente. Así que, basándome en eso, soy optimista hasta que lleguen más datos que aclaren este panorama”, dijo.

En Reino Unido, la rápida propagación de la variante Delta ha hecho que se posponga el levantamiento de las restricciones por pandemia el 21 de junio. Sin embargo, el epidemiólogo de la UNLV, Brian Labus, señaló que la eficacia de las vacunas utilizadas en Estados Unidos, junto con el hecho de que más de la mitad de la población haya recibido al menos una dosis, debería impedir que la variante invierta la tendencia a la baja de los casos.

“Cada vez que se encuentra una variante que se propaga con mayor facilidad, va a ser un mayor desafío para controlar”, comentó Labus, profesor asistente en la Escuela de Salud Pública de la UNLV. “Pero mientras no haya una diferencia importante en la facilidad de propagación, no va a revertir todo lo que hemos hecho” para frenar los casos.

“Mientras la vacuna siga funcionando contra ella, podemos controlar esta variante, como cualquiera de las otras”, aseveró.

Sin embargo, predice que dentro de seis meses la variante Delta se convertirá en la cepa dominante en el país debido a su facilidad de propagación.

“Esta será la cepa dominante, y será la que infecte a las personas no vacunadas y se propague más fácilmente entre ellas”, dijo.

El futuro del virus

A través de la secuenciación genética de una muestra de especímenes de los resultados positivos de las pruebas, se han identificado 19 casos de la variante, incluyendo 10 en el Condado Clark, dijo Pandori.

Mientras el virus continúe propagándose, como todos los virus, seguirá mutando, evolucionando potencialmente de forma que lo haga más peligroso.

“Las enfermedades infecciosas que se dejan replicar en una comunidad están en un modo constante de evolución, genéticamente”, señaló Pandori. “Rara vez ‘saltan’ a versiones preocupantes, sino que tienden a ‘dar un paso’. Yo veo esto como un paso, y no como un salto”, mencionó sobre la variante delta.

“Es otra razón por la que la vacunación es muy importante. La vacunación no es solo una cuestión de inmunidad colectiva para proteger nuestra salud. También tiene que ver con la guerra genética. Se trata de limitar la capacidad del virus para dar esos “pasos”. Porque solo puede dar esos pasos mientras tenga huéspedes humanos en los que pueda evolucionar.

“Si limitamos eso, no solo protegeremos la salud, sino que acabaremos con el futuro mismo de este virus”.

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