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Las 32 criaturas más venenosas de Nevada: Mantente a salvo con estos consejos

Si estás de excursión, o incluso en tu patio trasero, especialmente si vives en las afueras del valle, puedes encontrarte con una de las 32 especies venenosas de Nevada este verano.

Es importante conocer los animales que puedes encontrar y las acciones a tomar para tener interacciones positivas con la vida silvestre.

De las 32, cinco son serpientes de cascabel, 26 son arácnidos y una es un lagarto raramente visto. Se clasifican como venenosos porque inyectan toxinas en sus presas.

Los reptiles necesitan entrar y salir del sol y la sombra para regularse térmicamente (o ajustar su temperatura corporal interna) y se vuelven activos desde mediados de primavera hasta finales de otoño. Durante el día buscan la sombra como los humanos. Los escorpiones, sin embargo, son nocturnos, lo que significa que sólo salen por la noche, y los arácnidos a menudo buscan la sombra durante el día para evitar secarse al sol.

Doug Nielsen, un educador en conservación del Departamento de Vida Silvestre de Nevada (NDOW, por su sigla en inglés), dijo que hay mucha vida silvestre en el desierto, “pero no la vemos muchas veces porque el único animal que es lo suficientemente tonto para estar sobre la tierra a 110 grados somos nosotros”.

Lagarto venenoso

Los monstruos de Gila viven en madrigueras y pasan más del 80 por ciento de sus vidas bajo tierra. Cuando emergen, estos grandes lagartos se alimentan de huevos y pequeños mamíferos como ratones y conejos, otros lagartos e insectos. Los monstruos de Gila almacenan una gran cantidad de grasa en sus colas, y esto les permite pasar meses bajo tierra.

Pueden llegar a medir hasta dos pies de largo y pesar hasta cinco libras. Sus mandíbulas son increíblemente fuertes; cuando un monstruo de Gila muerde, no suelta. Inyectan veneno a su presa a través de la masticación, y el veneno puede causar hinchazón, náuseas y vómitos. No ha habido muertes por la mordedura de un monstruo de Gila desde la década de 1930, según la División de Recursos de Vida Silvestre de Utah.

Aunque el veneno es peligroso, también puede ser un salvavidas. Los investigadores han creado una versión sintética de una hormona en la saliva del monstruo de Gila, utilizada para tratar la diabetes tipo 2.

La expansión urbana está causando que los monstruos de Gila pierdan su hábitat natural. El cambio climático que altera los ciclos del agua también está causando una disminución en los números. A diferencia de la mayoría de los lagartos, no obtienen agua de su comida. Cuando lleguen las lluvias de primavera, los monstruos de Gila emergerán para comer y obtener agua. Luego volverán al subsuelo y esperarán a los monzones de verano antes de emerger de nuevo.

En un esfuerzo por conservar estos grandes lagartos, fueron listados como especie amenazada bajo la Ley de Especies en Peligro en 2007. Esta protección hace que sea ilegal manipular, matar o interactuar con estos animales. Si ves uno, dale espacio y toma una foto y envíala con su ubicación al Departamento de Vida Silvestre de Nevada.

Estas fotos son cruciales para entender el tamaño y la distribución de la población. Los monstruos de Gila tienen la piel con bultos (muchas protuberancias grandes) y son de color naranja con franjas negras. Nielsen dijo que “el rayado en un monstruo de Gila es como una huella digital, cada uno es único”.

Serpientes de cascabel

Hay cinco especies de serpientes de cascabel en Nevada: Mohave, sidewinder, Western diamondback, manchada y Great Basin (Gran Cuenca). Además de estas cinco especies venenosas, puedes encontrarte con la serpiente gopher de la Gran Cuenca, que es una similar a la serpiente de cascabel. Se ve y suena como una serpiente de cascabel cuando hace vibrar su cola en la hierba seca o en la grava.

Las serpientes de cascabel no son animales agresivos, sin embargo se defienden de los depredadores, incluyendo a los humanos. Si se molesta a una serpiente de cascabel, puede intentar escapar para refugiarse.

La primera línea de defensa de una serpiente de cascabel es la cripse, la capacidad de un animal de camuflarse en su hábitat para evitar ser visto por los depredadores. Su siguiente línea de defensa es hacer sonar su cola. Está diciendo, “hey, tal vez no me veas, o tal vez estás tratando de comerme, sólo te hago saber que soy venenosa”.

Nielsen aconsejó que si escuchas ese cascabel, dejes de moverte, identifiques dónde está la serpiente, y le des espacio. Si estás en un sendero, dale un amplio espacio mientras caminas a su alrededor. Si está en tu patio trasero, aléjate, probablemente dejará tu patio trasero por su cuenta.

La mejor manera de hacer que tu patio trasero no sea atractivo para las serpientes de cascabel es mantenerlo limpio, “porque si tienes desorden, ramas muertas o basura apilada en parte de tu patio, vas a atraer cosas. Los ratones y las ratas, por supuesto, atraerán a las serpientes”, añadió.

La serpiente cascabel Mohave, también conocida como la Mohave verde, tiene el veneno más potente de cualquier serpiente de cascabel en el desierto de Nevada, también es la más escurridiza. A menos que la busques, es poco probable que la veas. A menudo la gente confunde la serpiente de cascabel del oeste (Western diamondback, o espalda de diamante) con las Mohave. Se distinguen entre sí por los patrones en la cara y la cola. Las cascabeles de espalda de diamante también son raras de ver en Nevada, sólo se encuentran en las partes más meridionales del estado.

Los residentes de Las Vegas son los que más probablemente verán a la cascabel manchada. Hay dos subespecies en el área, la cascabel manchada del suroeste y la cascabel de Panamint. Las subespecies son grupos de animales que son tan diferentes genéticamente que no se les llama lo mismo, pero demasiado similares para ser clasificados como especies distintas. Las serpientes de cascabel manchadas pueden tener colores muy pronunciados, manchas sutiles o ninguna.

El nombre de la serpiente de cascabel sidewinder se debe a la forma en que se traslada, se mueve hacia el lado en un patrón “S”. Es la serpiente de cascabel más pequeña de Nevada y le gusta estar parcialmente enterrada en la arena. También se la llama la cascabel cornuda por las dos escamas en forma de cuerno que tiene sobre sus ojos.

La cascabel de la Gran Cuenca puede variar de color, pero a menudo es de un tono marrón o gris. Está ampliamente distribuida por todo el estado, pero el Condado Clark es el único condado de Nevada donde no se encuentra.

El veneno de la serpiente destruye los tejidos de la piel y las células sanguíneas, lo que puede provocar hemorragias internas. Según el Departamento de Ecología y Conservación de la Vida Silvestre de la Universidad de Florida, una de cada 37 mil 500 personas son mordidas cada año en Estados Unidos, por lo que el riesgo promedio de una persona es muy bajo.

Es importante que no intentes matar a la serpiente que te mordió. El aumento de la frecuencia cardíaca hará que el corazón bombee el veneno a otras partes del cuerpo más rápido. Incluso cuando es decapitada, una serpiente de cascabel puede morder y envenenar por segunda vez.

Si puedes, tome una foto de la serpiente para que los médicos puedan administrar rápidamente el tipo y la dosis adecuados de antiveneno. Nielsen enfatizó que los kits de extracción de veneno y otros remedios caseros (como la succión del veneno) sólo causarán más daño. Los químicos del veneno de la serpiente se dispersan rápidamente por el torrente sanguíneo, por lo que sería imposible aspirarlo de manera efectiva. Los kits de extracción sólo agravan aún más el sitio afectado.

A veces una serpiente de cascabel puede morder pero no liberar veneno, lo que se denomina mordedura seca. Otras veces puede liberar una dosis parcial o completa de veneno. La cantidad de tiempo que tienes antes de que sea demasiado tarde para buscar tratamiento depende de la cantidad de veneno que hayas recibido.

Jay Fisher, director médico del Departamento de Emergencia Pediátrica del Hospital Infantil del Centro Médico Universitario, señaló que es fácil saber si una mordedura de serpiente de cascabel resulta en envenenamiento.

Dentro de unas pocas horas la toxina comenzará a causar estragos en el cuerpo. La parte difícil es encontrar el tratamiento adecuado. “Siempre que pensamos que ha ocurrido un envenenamiento real, admitimos al paciente e inmediatamente comenzamos nuestra estrategia de determinar si necesita o no el antiveneno. La cuestión, sin embargo, de cuánto veneno es siempre muy, muy difícil”, expresó Fisher.

También enfatizó que las mordeduras de serpiente de cascabel son increíblemente raras. De hecho, dijo que ve cien veces más envenenamientos de escorpiones y arañas viudas negras que mordeduras de serpientes de cascabel.

Los químicos en el veneno de la serpiente de cascabel también pueden contribuir a los avances médicos. Se ha utilizado para eliminar el microorganismo que causa la leishmaniosis (que causa llagas en la piel o daños en los órganos), así como para tratar el cáncer.

Arácnidos

Si esperas a que se ponga el sol, sales y haces brillar una luz negra en el suelo, estás casi seguro de ver a la criatura venenosa más pequeña de Nevada: los escorpiones, brillando en el suelo del desierto mientras corretean por ahí.

Los escorpiones han existido desde antes de los dinosaurios. “Son algunos de los más antiguos, ya sabes, animales vivos de hace más de 450 millones de años. Han permanecido relativamente inalterados”, resaltó Michael Webber, profesor de biología en College of Southern Nevada. Estos arácnidos nocturnos suelen medir entre una y tres pulgadas de longitud, pero algunos, como el escorpión peludo, pueden llegar a medir hasta seis pulgadas. Tienden a tener patas marrones claras u oscuras y aguijones con cuerpos marrones a negros. Algunos escorpiones tienen franjas claras y oscuras en el cuerpo.

Es más probable que encuentres escorpiones en áreas recién desarrolladas o con irrigación, ya que el agua atraerá a su presa: pequeños insectos. Según Webber, la mejor manera de mantener a los escorpiones fuera de su casa es asegurarse de que no haya grietas por donde puedan entrar.

Muchas de las 25 especies de escorpiones de Nevada son relativamente inofensivas. La picadura es similar a la de la abeja y probablemente no será un evento médico grave si no eres alérgico, explicó.

Sin embargo, la picadura del escorpión de corteza puede ser muy grave, especialmente para los niños pequeños y los ancianos. Mantener a los escorpiones de corteza fuera de su casa puede ser difícil porque son una de las pocas especies que pueden arrastrarse por las paredes y estar en el techo, apuntó. Si encuentras uno en tu casa, utiliza un par de pinzas largas para removerlo.

Al igual que los monstruos de Gila y las serpientes de cascabel, el veneno de los escorpiones se utiliza para desarrollar tratamientos para varias enfermedades en los seres humanos, incluyendo el cáncer.

La araña viuda negra hembra suele medir 1.5 pulgadas de largo y 0.25 pulgadas de diámetro. Es un depredador que se sienta y espera, colgando boca abajo con la esperanza de que pase un sabroso bocado. Esta posición muestra la marca del reloj de arena rojo, a veces naranja o amarillo, que contrasta claramente con su brillante cuerpo negro. A las viudas negras les gusta vivir en áreas oscuras como pilas de madera o rocas, madrigueras de roedores, garajes y cobertizos.

La única vez que un humano será mordido es si molesta a la araña. Aunque las viudas negras son las arañas más venenosas de América, los envenenamientos raramente resultan en la muerte. La mordedura inicial se siente como un pinchazo y puede resultar en náuseas, dolores musculares y dificultad para respirar. Después de recibir atención médica, la mayoría de las personas se recuperan en 24 horas.

Los científicos están trabajando para entender cómo la toxina de la araña, incluyendo el veneno de la viuda negra, puede ser utilizada en el campo médico.

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