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Las 5 explosiones atómicas más importantes en el sitio de pruebas de Nevada

Hace más de 65 años, una bomba de un kilotón llevó a Las Vegas y Nevada a la era atómica. Otras 99 pruebas nucleares por encima del suelo siguieron en el sitio de pruebas de Nevada, a 65 millas al noroeste de Las Vegas.

El 27 de enero de 1951, un B-50 Superfortress arrojó un dispositivo de un kilotón sobre Frenchman Flat en el sitio de prueba de Nevada. La nube de hongo alcanzó una altitud de 17 mil pies. La primera prueba en el Nevada Proving Ground se conocía como Able, una parte de la Operación Ranger.

Annie, una detonación de una torre de 300 pies, fue disparada el 17 de marzo de 1953. Fue parte de la Operación Upshot-Knothole llevada a cabo junto con la Operación Doorstep, la primera prueba relacionada con la defensa civil que involucró autos, casas y otras estructuras. A los medios se les permitió ver el tiro de prueba de 16 kilotones, que fue televisado a nivel nacional. El disparo de Annie incluyó maniobras de tropas y colocó a más de mil 100 militares y observadores en trincheras a unas dos millas al suroeste de la torre de detonación.

A las 8:30 a.m. del 25 de mayo de 1953, un cañón atómico M65 de 280 mm disparó un proyectil de artillería atómica de 15 kilotones a más de seis millas hacia Frenchman Flat. Shot Grable, que lleva el nombre de la pinup Betty Grable de la Segunda Guerra Mundial, fue la única vez que se disparó un dispositivo nuclear desde un cañón durante la serie de pruebas. El disparo de 15 kilotones tuvo aproximadamente el mismo rendimiento que Little Boy, la bomba cayó sobre Hiroshima.

Los maniquíes vestidos con atuendos de la década de 1950 se colocaron en entornos familiares y se colocaron en estructuras el 5 de mayo de 1955, en espera de una detonación de la torre de 29 kilotones conocida como Apple-2. El disparo de Defensa Civil, parte de la Operación Cue, estaba destinado a evaluar los efectos en varios tipos de construcción de edificios en una explosión nuclear. Dos de las casas todavía se encuentran en el Área 1 en el sitio, ahora conocido como el Sitio de Seguridad Nacional de Nevada, y son parte de la gira NNSS.

Se utilizó un globo para desplegar Priscilla, un disparo de 37 kilotones en Frenchman Flat, como parte de la Operación Plumbbob. Se utilizaron más de 700 cerdos como sujetos de prueba en varios experimentos para evaluar uniformes experimentales, materiales de protección y crema protectora. Aunque muchos sobrevivieron, los cerdos fueron cubiertos con quemaduras de tercer grado en más del 80 por ciento de sus cuerpos. Los observadores que consistieron principalmente en tropas estadounidenses de varias ramas de servicio observaron desde trincheras a dos y media millas de la zona cero.

El 5 de agosto de 1963, Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Soviética firmaron el Tratado de Prohibición Limitada de Pruebas Nucleares, que prohíbe las pruebas de armas nucleares en el espacio exterior, bajo el agua y en la atmósfera.

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