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Las Aces piden paciencia tras derrota contra las Storm

Quizás con el tiempo, las Aces cultiven el tipo de química que las Seattle Storm mostraron el sábado. El tipo de química que crea miradas abiertas en el extremo ofensivo y las bloquea en el extremo defensivo.

Eso envolvió a las Aces en las Finales de la WNBA el pasado otoño y en la derrota por 97 a 83 en el inicio de la temporada el sábado.

Pero no pone un calendario sobre cuándo podría ocurrir.

“No puedo decir ‘Oh, para el primer partido en casa, estaremos juntas’. Es algo que tenemos que sentir. Tenemos que pasar por ello”, dijo la actual MVP de la WNBA, A’ja Wilson. “Dentro de nuestro vestidor y juntas, tenemos que unirnos y resolverlo”.

Las Aces no pudieron resolver el problema contra las Storm el sábado a pesar de los 24 puntos de Wilson y otros 16 de la pívot All-Star Liz Cambage en su primer partido de la WNBA desde 2019.

Seattle estuvo demasiado cohesionada en ambos extremos de la pista, embarcándose en una racha de 32 a 10 en el primer y segundo cuarto para inspirar una sensación permanente de control del primer partido de la temporada regular.

Las Storm fueron eficientes en ataque y se conectaron en defensa, confiando en el movimiento y la comunicación para generar (y disuadir) tiros abiertos en ambos extremos de la pista.

Las Aces parecían un grupo nuevo jugando su primer partido juntas, porque, bueno, eso es exactamente lo que son.

“Es más o menos lo que esperaba por nuestra parte. Un poco de confusión sin conocerse”, comentó el entrenador de las Aces, Bill Laimbeer, explicando que su equipo podría tardar varios partidos en encontrar su ritmo.

“Nos va a llevar tiempo. … Somos un equipo de baloncesto muy bueno. Es una cuestión de cómo encontrar nuestro ritmo”.

Las Aces practicaron como equipo completo por primera vez la semana pasada y están integrando a varias jugadoras que no jugaron contra las Storm en las Finales de la WNBA del año pasado. Como Cambage, que optó por no participar en la temporada 2020 en medio de la pandemia de coronavirus y que aún está trabajando para alcanzar su mejor condición mientras se reaclimata a sus nuevas compañeras. O Kelsey Plum, que se perdió la temporada 2020 por una lesión en el tendón de Aquiles y se está adaptando a un papel como primera escolta fuera del banquillo.

Las agentes libres Chelsea Gray y Riquna Williams se combinaron para nueve puntos en tiros de 4 de 14 en sus debuts de equipo, ya que también se están adaptando a sus nuevos roles.

Pero las actuales campeonas de la WNBA, las Storm, no necesitaron tales ajustes.

La actual MVP de las Finales, Breanna Stewart, logró 28 puntos y 13 rebotes. Su compañera Jewell Loyd añadió 22 puntos en medio de las lentas rotaciones y la confusión defensiva de las Aces.

Los dos equipos volverán a jugar el martes por la noche.

“Somos un grupo muy fresco”, expresó Cambage. “Nos va a tomar un minuto. No se gana un campeonato así como así. No existe un equipo que solo llegue y gane todo. Seattle, su grupo clave ha estado junto durante años. Ves la forma en que mueven el balón. … Su ataque está en una cadena porque conocen a su personal. Estaremos ahí en unos cuantos partidos. Lo conseguiremos así”.

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