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Las investigaciones del RJ que revelaron injusticias y provocaron acusaciones y reformas en 2019

Las historias de investigación del Review-Journal en 2019 provocaron cargos criminales contra funcionarios de turismo, la destitución de empleados estatales y nombramientos de la junta directiva que proporcionaron una supervisión laxa, y un mayor cumplimiento de la ley de divulgación de información sobre el cabildeo. Nuestras historias expusieron las fallas sistémicas y la corrupción que los funcionarios querían ocultar.

En 2020, continuaremos entregando informes que responsabilicen a los líderes y a las agencias, y que revelen las malas acciones en nuestras comunidades.

Aquí presentamos los trabajos de investigación más importantes de nuestra sala de redacción en 2019:

La Junta Dental Estatal

Reportaje: Errores dolorosos: El descuido de la Junta Dental afecta a pacientes

Lo que encontramos: La Junta de Examinadores Dentales de Nevada repetidamente no revocó las licencias de los dentistas que lesionaron a pacientes, y casi la mitad de la junta se enfrentó a acusaciones de conducta no ética. La junta también violó la ley de reuniones abiertas del estado.

El impacto: Menos de dos semanas después de que se publicaron los reportajes, tres miembros de la junta dental renunciaron, el gobernador decidió no volver a nombrar a otros tres cuyos términos habían expirado, y la junta despidió al director ejecutivo y al asesor general. Se han nombrado seis nuevos miembros del consejo.

Lo que dijeron los lectores: Los lectores inundaron el periódico con sus propias historias de los fracasos de la junta dental, alegando que la junta está más interesada en proteger a los dentistas que a los pacientes. “Ustedes informan y la tierra se abre, tragándose a los malos. Gracias por el gran trabajo”.

Informes de las autoridades de turismo

Reportaje: El gasto de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA).

Lo que encontramos: La investigación de tres años del Review-Journal sobre la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas expuso gastos cuestionables y descubrió que los familiares de los ejecutivos de la agencia recibían mejoras en sus asientos de vuelos en sus viajes internacionales personales. La agencia utilizó el dinero de los impuestos para proporcionar comidas y entretenimiento al ejecutivo de la aerolínea que aprobó los ascensos de categoría. Mientras tanto, los fiscales del condado acusaron a tres ex ejecutivos de la LVCVA de robo por usar tarjetas de regalo de Southwest Airlines compradas por la agencia para sus vuelos personales.

El impacto: Una auditoría interna impulsada por la investigación del R-J resultó en cargos criminales contra el director ejecutivo de la agencia y otros tres. Los miembros de la junta de LVCVA reforzaron los controles sobre los viajes y aprobaron nuevas reglas de ética que prohíben a los miembros aceptar regalos.

Lo que dijeron los lectores: “Quiero agradecerles a ustedes y al RJ por hacer su trabajo de ‘reunir los hechos y arrojar luz sobre los funcionarios del gobierno’ que son corruptos, codiciosos y poco éticos. Por favor, manténganse al tanto de estos crímenes contra los contribuyentes trabajadores, exponiendo tantos de ellos como sea posible”.

“Sólo quiero hacerles saber que muchos de nosotros estamos siguiendo su cobertura del robo de la LVCVA con considerable interés y aprobación”.

Reportaje: La concejala de Las Vegas, Michele Fiore, viaja a lo largo y ancho del país con dinero de la LVCVA

Lo que encontramos: La concejala de Las Vegas, Michele Fiore, gastó 33 mil dólares del dinero de los contribuyentes para viajar a Europa, Asia y Sudamérica para la agencia, pero tuvo problemas para justificar lo que los contribuyentes obtuvieron a cambio de los gastos.

El impacto: Después de la publicación, la junta directiva de la agencia revocó una política que requería que los miembros de la junta directiva hicieran un viaje al año. Ahora sólo permite que los miembros de la junta viajen si tienen conocimientos específicos que son vitales para un viaje.

Lo que dijeron los lectores: “¡Esto tiene que parar! Desperdiciar el dinero de nuestros impuestos, una total vergüenza”.

Desalojos

Reportaje: La ley de desalojo favorece a los propietarios mientras que algunos otros ignoran las peticiones de reparaciones de los inquilinos

Lo que encontramos: Pese a los cambios en las leyes de desalojos, Nevada es el único estado que permite que los jueces concedan automáticamente los desalojos sin notificar a los inquilinos que tienen un caso judicial en su contra, y los negocios con grandes cantidades de casas en renta (especialmente las compañías con inventarios de viviendas compradas después del colapso de la vivienda en 2008) desalojan a los inquilinos a tasas más altas que el promedio del valle de Las Vegas para rentas de una sola familia. Una compañía se enfrentó a acusaciones de que rentaba casas descuidadas y proporcionaba un mantenimiento y reparaciones deficientes.

El impacto: La senadora estatal Yvanna Cancela, demócrata por Las Vegas, declaró que quiere que los funcionarios del gobierno examinen más a fondo si las regulaciones actuales abordan adecuadamente la propiedad corporativa de viviendas.

Lo que dijeron los lectores: “Gracias por exponer a estas entidades. Soy dueña de una compañía de administración de propiedades y puedo decirles que el fraude, el robo y la mala práctica son sistemáticos”.

Abusos en Northwest Academy

Reportaje: Abandonados en el desierto

Lo que encontramos: Durante años, los funcionarios estatales sabían de las quejas de abuso y negligencia en la Academia Northwest, un internado en el Valle de Amargosa, pero no hicieron nada para detener el abuso.

El impacto: El Departamento de Salud y Servicios Humanos Estatal, que autorizó a Northwest Academy como una instalación de cuidado infantil, realizó un análisis de “causa raíz”, que más tarde corroboró muchos de los hallazgos del Review-Journal, incluyendo la falta de políticas formales que requieren la comunicación entre agencias sobre los problemas actuales en las instalaciones que supervisan. Los propietarios casados del internado privado para “jóvenes problemáticos” fueron arrestados bajo la sospecha de abuso y negligencia infantil y la escuela cerró. Los propietarios se enfrentan a 45 cargos cada uno de abuso infantil.

Registros públicos

Reportaje: Tu derecho a saber

Lo que encontramos: Los residentes de Nevada que quieren conocer el funcionamiento de sus agencias gubernamentales a menudo se ven frustrados por las altas tarifas y las largas demoras en la búsqueda de registros públicos.

El impacto: La Legislatura enmendó la ley de registros públicos en 2019 para reducir las tarifas, añadir sanciones civiles para las agencias gubernamentales que no cumplan con las peticiones y hacer más estrictas las normas sobre cómo las agencias deben responder a las solicitudes.

Las actividades de los cabilderos

Reportaje: Las actividades de los cabilderos no se revelan

Lo que encontramos: Los cabilderos están obligados a presentar las revelaciones de sus actividades con los funcionarios electos, pero nadie en el gobierno del Condado de Clark asegura que se siga la ley o penalice a los cabilderos que no documentan sus actividades.

El impacto: Las firmas de cabildeo presentaron más de 100 formularios de divulgación de actividades atrasadas durante el año pasado después de que el Review-Journal les preguntó sobre el papeleo que faltaba. La presidenta de la Comisión del Condado, Marilyn Kirkpatrick, indicó que el condado ahora hará cumplir estrictamente la ley de larga data.

Escándalo del DMV Estatal

Reportaje: Acusaciones de soborno provenientes de la renovación del sistema computacional del Departamento de Vehículos Motorizados de Nevada

Lo que encontramos: El ex jefe del Departamento de Vehículos Motorizados dejó su puesto en el estado para trabajar para Tech Mahindra, compañía la cual obtuvo un contrato para modernizar el sistema de computación del estado, pero la reforma falló, lo que le costó a los conductores más de 26 millones de dólares en gastos de registro aplicados erróneamente. El Review-Journal desbloqueó con éxito una demanda en la que se alegaba que los empleados del DMV sabotearon la reforma en un intento de obtener sobornos.

El impacto: La investigación continúa mientras el Review-Journal busca registros sobre la evaluación del fiscal general de las acusaciones de corrupción.

Lo que dijeron los lectores: “Me sorprendió que esto haya tardado más de un año en llegar a las noticias, pero me alegro de que al fin haya salido a la luz. Estuvo/está mal en tantos niveles”.

“Me hizo pensar, ¿cuánto esta incompetencia le cuesta a los conductores en amonestaciones y multas?”

Ley de financiación de campañas

Reportaje: La alcaldesa de Henderson gasta mucho aunque no esté en la votación

Lo que encontramos: La alcaldesa de Henderson, Debra March, utilizó los fondos de la campaña para restaurantes, gasolina y un viaje a Panamá.

El impacto: March reembolsó a su campaña los gastos relacionados con el viaje a Panamá y pidió a la Legislatura que fortaleciera y clarificara las leyes de financiamiento de campañas. El proyecto de ley 333 del Senado se introdujo en la primavera de 2019, que exige que todo aquel que dé mil dólares o más a cualquier candidato o comité de acción política, realice un informe de su donación a la oficina del secretario de Estado de Nevada si el cheque se cobra. El proyecto de ley murió en el comité.

Reportaje: La campaña de Fiore, PAC gasta 6 cifras en “alcance de los constituyentes”

Lo que encontramos: La concejala de la ciudad de Las Vegas y alcaldesa pro tem, Michelle Fiore, quien fue elegida para el concejo en junio de 2017, gastó casi 200 mil dólares de los fondos de la campaña y de la Campaña de Acción Política (PAC) en gasolina, paseos en Uber, viajes, cuentas de restaurantes y tiendas de comestibles, muebles y sus propios negocios, según los registros. Fiore negó estas acusaciones, explicando que el dinero se destinó a un alcance comunitario sin precedentes y a otros deberes oficiales.

Fraude de agentes de policía

Reportaje: Agente Henderson se declara culpable después de que un reportaje del RJ lo acusara

Lo que encontramos: El agente de policía de Henderson, Earl Mitchell, usó repetidamente el dinero del condado en casinos, restaurantes y para viajes para visitar a sus hijos.

El impacto: Mitchell fue acusado a finales de 2018 después de que el RJ expusiera los gastos y se declarara culpable de un grave delito menor en julio. Los fiscales retiraron cinco cargos por delitos graves, pero Mitchell tuvo que devolver más de 80 mil dólares en fondos malgastados.

Tiroteo del 1º de octubre

Reportaje: Tras el tiroteo en Las Vegas, las zonas muertas para las radios todavía plagan el Strip

Lo que encontramos: Durante el tiroteo del 1º de octubre de 2017, en el festival Route 91 Harvest, la cobertura radiofónica irregular dificultó y a veces imposibilitó que los agentes de policía dentro del Mandalay Bay se comunicaran por sus radios, según muestran los registros. Dos años después de la masacre en Las Vegas, las propiedades de los centros turísticos en el Strip siguen estando salpicadas de zonas muertas que hacen imposible que los primeros auxilios se comuniquen por radio.

El impacto: La investigación continúa mientras se acerca la fecha límite de cumplimiento del condado, el 1º de julio de 2020. El Jefe de Bomberos del Condado de Clark, Greg Cassell, informó que los complejos turísticos que no cumplan con la fecha límite pero que muestren un “progreso continuo” en el cumplimiento, no se enfrentarán a multas.

Reclusos indocumentados

Reportaje: Uno de cada 14 reclusos del estado es un inmigrante indocumentado y una quinta parte de ellos son reincidentes

Lo que encontramos: Cerca de mil reclusos en las prisiones de Nevada no habitan en el país legalmente y una quinta parte de ellos son reincidentes. Encontramos repetidos casos de prisioneros liberados que cometieron nuevos crímenes sin ser deportados.

El impacto: El director en funciones del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por su sigla en inglés) se sentó con el Review-Journal para una entrevista exclusiva después de que el reportaje se publicó, pero admitió que la agencia no puede hacer mucho sin cambios a nivel federal.

Lo que dijeron los lectores: Los lectores estaban indignados de que el ICE no pudiera mantener a los indocumentados que reincidían en delitos fuera del país o que no pudiera deportarlos después de sus primeros delitos.

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El aniversario 210 fue cancelado debido a la pandemia

“En estos tiempos de pandemia, que estamos viviendo producto del COVID-19, nos hemos enfocado en mantener informada a la comunidad, a través de nuestra página de Facebook, debido a que recibimos órdenes muy estrictas de la embajada, de no realizar ningún tipo de festejos, por lo tanto han sido cancelados todos los eventos que teníamos agendados para el 2020”, comentó a El Tiempo Carolina Ávila Riquelme, presidenta de la Asociación Chileno Americana, una organización sin fines de lucro 501 (c) 3 con sede en Las Vegas, Nevada.

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