Las minas de Nevada podrían ser clave para la Pregunta 6

Nevada podría cumplir con el nuevo punto de referencia de energía limpia aprobado por los votantes el martes sin destruir ninguna tierra no perturbada, según un análisis realizado por The Nature Conservancy y el Instituto Rocky Mountain.

El Estado de la Plata alberga más que suficientes minas antiguas y otros sitios industriales anteriores para albergar las nuevas plantas solares, eólicas y geotérmicas que se necesitarán si los proveedores de electricidad de Nevada finalmente obtienen al menos el 50 por ciento de su energía de fuentes renovables, muestra el análisis.

El Instituto Rocky Mountain, con sede en Colorado, utilizó los datos existentes de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA) en sitios potencialmente contaminados en Nevada para identificar más de 2.8 millones de acres de tierra ya alterada que parece estar lista para el desarrollo de energía renovable. Esa tierra tiene el potencial de producir suficiente energía geotérmica para cumplir con alrededor de un tercio del nuevo estándar de energía verde, suficiente energía eólica para cumplir el estándar dos veces y suficiente energía solar para cumplir 20 veces, según los analistas.

Y debido a esos sitios industriales abandonados (un término utilizado para cualquier tierra previamente desarrollada que no esté en uso actualmente), que ya se utilizaron con fines industriales, muchos de ellos ya tienen acceso a carreteras y líneas de transmisión.

“Deberíamos hacer todo lo posible para aprovechar este gran recurso de tierra que Nevada tiene para apoyar los objetivos de energía limpia”, señaló John Zablocki, director de conservación del sur de Nevada de The Nature Conservancy. “Lograr eso requiere un trabajo de políticas enfocado para derribar barreras”.

Un enigma renovable

El aumento en el desarrollo de energía verde a gran escala en los últimos años ha puesto a algunos defensores de la conservación en un lugar incómodo. Aunque son partidarios de las energías renovables, no les gusta ver grandes extensiones de terrenos públicos que una vez fueron inmaculados, destrozados y cubiertos con turbinas eólicas y paneles solares.

El éxito de la Pregunta 6 en la boleta electoral solo podría exacerbar ese conflicto.

La medida exigiría que todos los proveedores de electricidad en Nevada aumenten gradualmente su combinación de energía verde hasta que al menos el 50 por ciento de su energía provenga de fuentes renovables para el 2030. El estándar actual de la cartera de renovables de Nevada requiere que las empresas de servicios públicos entreguen al menos el 25 por ciento de energía verde para el 2025.

Kyle Roerink es el director de comunicaciones de Nevadans for a Clean Energy Future, el grupo que recolectó las firmas para introducir la Pregunta 6 en la boleta electoral y lideró la campaña para aprobarla.

Mencionó que la iniciativa simplemente busca elevar el índice de referencia renovable del estado, no tomar partido en debates sobre el viento frente a paneles solares o de escala de servicios públicos frente a paneles de techo. Cómo se cumpla el nuevo estándar dependerá de otras personas, informó Roerink.

Casi el 60 por ciento de los votantes votaron a favor de la medida. Si vuelve a pasar durante las elecciones generales de 2020, se agregará a la Constitución de Nevada y se convertirá en ley de tierra.

En busca del ‘ganar-ganar-ganar’

En cierto modo, esa es la parte fácil. En realidad, cumplir con un estándar de cartera renovable del 50 por ciento es el desafío más difícil. “Ahora debes averiguar cómo vas a llegar allí, y deberías llegar de la manera más inteligente posible”, señaló Zablocki.

A principios de este año, The Nature Conservancy se asoció con la Nevada Mining Association en un cambio a las regulaciones estatales destinadas a alentar el uso de antiguas minas para proyectos de energía verde.

Como resultado de ese esfuerzo, el Código Administrativo de Nevada ahora enumera el “desarrollo y almacenamiento de energía renovable” como un uso de postproducción aceptable para las operaciones mineras cerradas.

“Es un cambio significativo, pero es un cambio incremental”, indicó Zablocki. El siguiente paso es desarrollar nuevas políticas e incentivos que impulsarán el desarrollo real de algunas de las antiguas minas, vertederos y otros sitios industriales de Nevada, algo que The Nature Conservancy, Rocky Mountain Institute y Wilderness Society se han unido para promover.

Zablocki informó que algunas de las tierras identificadas en el análisis podrían no ser viables para el desarrollo de la energía, y es casi seguro que aún existan parques eólicos y paneles solares construidos en tierras que no se habían perturbado previamente. Pero encontrar usos nuevos y beneficiosos para los antiguos sitios industriales es una idea que todos pueden dejar atrás, comentó.

“Queremos facilitar el desarrollo en estos sitios. La propia EPA apoya el movimiento en esta dirección, y creo que Nevada puede liderar el camino en el Oeste en esto”, aseguró Zablocki.

The Nature Conservancy está “siempre buscando el esquivo ganar-ganar-ganar”, dijo. “Creo que en este tema, realmente está ahí. Solo tenemos que hacer que suceda”.

Add Event

You May Like