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Las muertes por sobredosis en Nevada siguen aumentando, según reportes

El padre de Las Vegas dice que ha llorado y se ha preguntado, una y otra vez, qué pudo haber hecho para evitar la tragedia en su hogar.

Un día de febrero, su hija, Mia Gugino, de 17 años, estaba jugando con su hermana pequeña y preparando la cena. A la mañana siguiente, estaba muerta, una de las 174 personas fallecidas por sobredosis de fentanilo en los primeros ocho meses de este año, según informaron las autoridades de salud y la policía.

“Esta droga, el fentanilo, no te da ninguna oportunidad”, dijo Lee Gugino, cuando la policía de Las Vegas (LVMPD) anunció la detención del hombre que, según dicen, le dio la droga.

“Ella no tenía miedo y me hizo ser mucho mejor de lo que realmente soy”.

Las muertes por sobredosis entre los nevadenses menores de 25 años casi se triplicaron de 2019 a 2020, mientras que las muertes entre la comunidad hispana se duplicaron con creces, según un reporte publicado recientemente por la Division of Public Health and Behavioral Health del estado.

El año pasado, 106 nevadenses menores de 25 años murieron por sobredosis de drogas, en comparación con 38 en 2019, indicó el informe hecho público a principios de este mes. En el caso de los hispanos, la muerte de los nevadenses aumentó a 145 en 2020, frente a los 66 del año anterior.

Y las cifras siguen aumentando.

El fentanilo, el opioide sintético descrito como hasta 100 veces más fuerte que la morfina, impulsa un aumento dramático de las muertes por sobredosis, particularmente en el Condado Clark. La droga mató a 255 nevadenses el año pasado, alrededor de un aumento del 227 por ciento con respecto a las 78 muertes de 2019, según datos del estado.

“Advertimos que el fentanilo iba a llegar”, dijo el capitán del Departamento de Policía Metropolitana John Pelletier en abril. “El fentanilo está aquí”, añadió, y señaló que 2021 no tenía “buena pinta”.

El opioide sintético mató a 193 residentes del Condado Clark el año pasado, en comparación con 72 en 2019, según los datos recopilados por el Distrito de Salud del Sur de Nevada.

Este año, tan solo en agosto, se reportaron 42 muertes relacionadas con fentanilo, incluidas cinco personas que murieron en un lapso de 24 horas ese mes, declaró LMVPD el martes.

Las sobredosis de drogas mataron a 788 nevadenses en 2020, un aumento del 55 por ciento con respecto a 2019, según el informe de la división de salud pública.

Los datos de LVMPD mostraron que la mayoría de las muertes tuvieron lugar en el Condado Clark, donde las sobredosis dejaron 760 personas muertas el año pasado, en comparación con 591 en 2019.

Para combatir el problema, LVMPD estableció un Overdose Response Team, compuesto por oficiales locales, analistas de agentes federales y la oficina forense del Condado Clark para responder a las llamadas de sobredosis fatales y no fatales en un esfuerzo por reunir pruebas en la persecución de los traficantes de drogas. Las agencias tienen un sistema de intercambio de datos con el Distrito de Salud del Sur de Nevada, que luego envía la información a los funcionarios y al público.

Las autoridades han dicho que el fentanilo se está mezclando cada vez más con las drogas sin que los compradores lo sepan, ya que creen que están comprando píldoras legítimas con receta. Cada vez más, la policía persigue cargos de asesinato para los vendedores cuyos productos matan. Este año, la policía ha detenido al menos a dos personas como sospechosas de asesinato en muertes por sobredosis.

Uno de ellos es Joshua Roberts, de 22 años, que fue encarcelado en septiembre por cargos de asesinato en primer y segundo grado, además de un cargo de tráfico de drogas, en relación con la muerte de Gugino. La estudiante universitaria fue asesinada por una píldora de MDMA que había sido mezclada con fentanilo, dijo la policía de Las Vegas, que alegó que Roberts le dio la píldora a la chica.

Roberts, que se encuentra en libertad bajo arresto domiciliario con vigilancia electrónica, está a la espera de una audiencia preliminar prevista para el 4 de noviembre, según los registros del Tribunal de Justicia de Las Vegas.

En septiembre, la policía detuvo a Orianna Cervantes por un cargo de asesinato en segundo grado en relación con la muerte por sobredosis de un hombre en febrero. Cervantes fue puesta en libertad bajo arresto domiciliario con vigilancia de alto nivel, y deberá comparecer ante el tribunal el próximo mes.

“Si vendes una droga y esta mata a alguien, seremos implacables”, dijo Pelletier al anunciar la detención de Roberts. “Si eso significa acusarlos de asesinato, que así sea”.

Muertes de niños

Trece residentes del Condado Clark menores de 18 años murieron por sobredosis de drogas en 2020, según la oficina forense del Condado Clark. Gugino fue una de los cinco menores muertos por drogas este año, cuatro de los cuales habían muerto por una intoxicación de fentanilo, dijo LVMPD el mes pasado.

Todas las muertes infantiles de Nevada en 2020 ocurrieron en el Condado Clark, según la oficina forense y el reporte de Nevada.

Mientras que las muertes relacionadas con el fentanilo aumentaron más del doble en Nevada de 2019 a 2020, la heroína, también un opioide, fue un 20 por ciento menos letal, determinó el reporte de Nevada.

Otros hallazgos del informe:

La mitad de las víctimas tenían problemas de salud mental, mientras que tres cuartas partes tenían un historial de abuso de drogas, y alrededor del 75 por ciento de las sobredosis tuvieron lugar en un “entorno doméstico”.

Uno de cada nueve fallecidos había recibido un tratamiento de rehabilitación previo, y el mismo número de personas tenía antecedentes de sobredosis de drogas.

Los investigadores destacaron la naloxona, un antídoto para la reversión de opioides, como posible salvavidas. El contenedor, empaquetado con la marca “Narcan”, está disponible de forma gratuita en el Distrito de Salud, donde también se imparten clases sobre cómo utilizarlo.

Las autoridades de salud también han pedido a los usuarios de opioides (legales e ilícitos) y a los transeúntes que llamen al 911 si se produce una sobredosis. En 2015, los legisladores de Nevada aprobaron la Good Samaritan Drug Overdose Act, que protege a los transeúntes de ser acusados de delitos de drogas de bajo nivel después de que lleguen los equipos de emergencia.

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