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Las muertes relacionadas con el calor en Las Vegas se dispararon en 2017, según un informe

El número de muertes relacionadas con el calor en el sur de Nevada aumentó casi un 58 por ciento en 2017 con respecto al año anterior, según datos publicados el jueves, lo que provocó que los funcionarios de salud pública renueven las advertencias de que “el calor es peligroso”.

Permanecer en interiores durante los tiempos más calientes del día y permanecer hidratado son las mejores precauciones para evitar ser víctima del calor. Eso es especialmente cierto ahora que el mes de Julio, conocido por producir la mayor cantidad de muertes relacionadas con el calor anualmente, ha llegado, informan los funcionarios del Distrito de Salud del Sur de Nevada.

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“El aire acondicionado es realmente la mejor manera de prevenir muertes o enfermedades relacionadas con el calor”, aseguró Kathryn Barker, epidemióloga del distrito. “No conocemos una razón específica por la que tuvimos ese aumento, pero sí queremos que las personas sean más conscientes de que este calor es peligroso”.

El distrito de salud reportó 123 muertes relacionadas con el calor en 2017, frente a 78 en 2016. Ambas cifras fueron levemente inferiores a las 135 muertes del año pasado y las 83 en 2016 informadas por la oficina forense del Condado de Clark, que incluye muertes en las que se determinó el calor ser una causa secundaria de muerte, señaló el Coronel John Fudenberg.

18 muertes este año

En 2018, la oficina del forense registró 18 muertes confirmadas relacionadas con el calor, puntualizó Fudenberg, pero asume que hay “muchas más” entre los muertos cuyas autopsias aún no se han completado.

Aún así, parece que 2017 fue un año atípico, afirmó Fudenberg.

“Creo que es seguro decir eso. Como anécdota, volvemos a los números anteriores a 2017 “, dijo.

Cuando el cuerpo se sobrecalienta y no puede enfriarse, las personas pueden enfrentar una serie de síntomas, desde quemaduras solares y dolores de cabeza hasta espasmos musculares, mareos, náuseas y vómitos.

En casos graves, eso puede desencadenar agotamiento por calor o derrames que podrían provocar la muerte.

“Cualquiera puede verse afectado, pero sabemos que ciertos grupos están en riesgo”, informó Barker.

Aquellos mayores de 65 años y menores se encuentran en mayor riesgo, al igual que las personas que hacen ejercicio o trabajan al aire libre, las personas sin hogar, personas con enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, mentales, personas que consumen drogas, que toman pastillas, alcohol o drogas ilícitas.

Condiciones de vida arriesgadas

Los miembros de hogares de bajos ingresos que carecen de aire acondicionado también son vulnerables, destacó Barker.

El Condado de Clark ofrece refugios diurnos en Catholic Charities, 1511 N. Las Vegas Blvd., para hombres, Salvation Army, 35 W. Owens Ave, para adultos de todo género, y The Shade Tree, 1 W. Owens Ave., para mujeres y niños.

Cuando las temperaturas son altas, como se anticipa de viernes a domingo de esta semana, hay estaciones de enfriamiento adicionales disponibles en todo el Valle de Las Vegas y en Laughlin. El condado y el distrito de salud publican más información en línea.

Fudenberg dijo que las personas que viven en climas cálidos como Las Vegas pueden mantenerse a salvo tomando algunas precauciones, como usar protector solar, beber agua y mantenerse frescos, pero también deben pensar en otras personas que podrían no estar al tanto del peligro.

“Manténgase hidratado, permanezca en lugares frescos, quédese adentro, y lo más importante, para la población frágil que puede no ver televisión o leer el periódico, es importante para aquellos de nosotros que estamos conscientes de estar al pendiente de ellos”, reportó Fudenberg.

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