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Las prohibiciones de viajes por coronavirus impacta al comercio y colapsa los mercados

ROMA — El jueves, las prohibiciones de viaje se extendieron en cascada por todo el mundo, amurallando países e incluso continentes enteros, manteniendo a la gente dentro de sus casas y ralentizando los motores del comercio para frenar la pandemia de coronavirus. Los mercados se derrumbaron con la creciente comprensión de que no habría un final rápido para la incertidumbre.

Después de semanas de restarle importancia al impacto del virus, el anuncio del Presidente de Estados Unidos, Donald Trump, de normas estrictas que prohibían la entrada a la mayoría de los europeos, fue una sorpresa al otro lado del Atlántico. En cuestión de horas, incluso los viajes sin pasaporte de la Unión Europea (UE) se puso en tela de juicio, con guardias en lugares que habían estado sin fronteras durante más de una década y aeropuertos cerrados.

El jefe de los Centros de Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por su sigla en inglés), Robert Redfield, señaló que la gran mayoría de los nuevos casos de la enfermedad COVID-19 están relacionados con Europa, a la que llamó “la nueva China”.

Pero el doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, reconoció que Estados Unidos estaban retrasados con respecto a otros países en las pruebas del virus para saber cuán extendido está realmente.

“Es un fracaso, admitámoslo”, le comentó a los legisladores.

La Unión Europea se opuso rápidamente a la decisión “unilateral” de Trump, declarando que el virus era una “crisis mundial, que no se limita a ningún continente y que requiere cooperación en lugar de medidas unilaterales”.

El virus detectado hace tres meses en China ha producido brotes paralizantes en Asia, Europa y el Medio Oriente, ha encendido el pánico financiero mundial y en la última semana ha visto surgir vertiginosos acontecimientos a cada hora. Ligas de fútbol europeas, torneos de baloncesto americanos, ciclos escolares para millones de estudiantes, bodas, bautizos, funerales, vida nocturna…todo quedó en el olvido con una rapidez que cada vez es más difícil de comprender.

La enfermedad se acercó más a los centros de poder del mundo: El primer ministro canadiense Justin Trudeau anunció que se estaba “autoaislando” en su casa porque su esposa mostró síntomas parecidos a los de la gripe después de su regreso de Gran Bretaña, mientras que el director de comunicaciones del presidente brasileño dio positivo solo unos días después de viajar para reunirse con Trump en Mar-a-Lago.

Periodo salvaje de 24 horas

Entre los acontecimientos que se han producido en un solo periodo de 24 horas cabe mencionar la designación oficial de “pandemia” por la Organización Mundial de la Salud, la drástica interrupción de muchos viajes entre Estados Unidos y 26 países europeos, y el anuncio de infecciones a ritmo acelerado por parte de celebridades de Hollywood, estrellas del deporte y dirigentes políticos, así como de personas en general en cruceros. En la región italiana de Lombardía, el epicentro europeo del virus, los hospitales se vieron desbordados por enfermos y muertos.

“Es similar a lo que se podría pensar como una enfermedad infecciosa equivalente a un gran terremoto que nos va a sacudir durante semanas y semanas”, comparó el doctor Jeff Duchin, un alto funcionario de salud pública para el área de Seattle, que tiene uno de los mayores brotes de coronavirus de EE.UU.

Los mercados europeos, asiáticos y estadounidenses se desplomaron de nuevo el jueves por la incertidumbre. Una caída temprana del siete por ciento en Wall Street provocó un paro comercial en medio de la venta global. El Banco Central Europeo desplegó nuevas medidas de estímulo, comprando 120 mil millones de euros (132 mil millones de dólares) en bonos, pero evitó recortar los tipos de interés.

“Hay una sensación real de que no sabemos dónde termina esto”, sugirió Brad McMillan, director de inversiones de Commonwealth Financial Network.

Más de 127 mil personas en más de 110 países han sido infectadas. La gran mayoría se encuentra en solo cuatro países: China y Corea del Sur (donde los nuevos casos están disminuyendo) e Irán e Italia, donde están en aumento. La propagación ha disminuido tanto en China que el gobierno envió un equipo médico a Italia y ofreció suministros excedentes a Irán y otros países necesitados.

Más de cuatro mil 700 personas han muerto en todo el mundo.

Europa es el nuevo epicentro

Los funcionarios de ambos lados del Atlántico afirman que Europa es el nuevo epicentro de la pandemia de coronavirus.

El director de los CDC, Robert Redfield, le comentó a los legisladores estadounidenses en la audiencia de la Cámara de Representantes que “en el mundo actual, más del 70 por ciento de los nuevos casos están vinculados a Europa. Europa es la nueva China”.

El jefe de la Autoridad Sanitaria Danesa, Soeren Brostroem, indicó el jueves que “la epidemia tiene un nuevo epicentro y es Europa”.

Le notificó a los reporteros que “si uno mira los acontecimientos diarios, Europa tiene el mayor crecimiento ahora, y no solo en Italia, sino también otros países de Europa que han tenido un desarrollo preocupante”.

El Centro Europeo de Enfermedades afirma que el continente cuenta con más de 22 mil casos del nuevo coronavirus y 943 muertes.

Medidas para proteger a los ancianos

En todo el mundo, las residencias de ancianos se vaciaron de visitantes para protegerlos, ya que son especialmente vulnerables al virus.

En California, el gobernador aconsejó a los funcionarios que cancelaran cualquier reunión de más de 250 personas, así como cualquier reunión más pequeña donde la gente deba estar más cerca de seis pies (dos metros) de distancia, una descripción que incluye todo, desde cenas hasta mítines políticos. El Congreso cerró el Capitolio y los edificios de oficinas de la Cámara de Representantes y el Senado al público hasta el 1º de abril, y la Casa Blanca canceló las visitas.

En Italia, las nuevas restricciones cerraron restaurantes, cafés y tiendas el jueves después de que el primer ministro impusiera un bloqueo nacional del movimiento personal. Se permitió el funcionamiento de tiendas de comestibles, farmacias y mercados al aire libre, así como puestos de periódicos.

Rosanna Farina, cuya familia ha dirigido un quiosco de periódicos en el centro histórico de Roma desde el siglo XIX, se preguntaba si valía la pena mantenerlo abierto.

La gente está aterrorizada

“Muy poca gente está fuera de casa, la gente está aterrorizada”, describió, llevando una bufanda alrededor de su cara. “Prefiero estar en casa, estoy preocupada, incluso si me mantengo a distancia”.

Irlanda, Dinamarca, Noruega, Lituania Argelia y Eslovaquia se unieron a la creciente lista de países que cierran sus sistemas escolares, y el equipo de fútbol más exitoso de Europa, el Real Madrid, puso a todos sus jugadores en cuarentena después de que uno de ellos diera positivo. El gobierno checo anunció que volvería a imponer los controles fronterizos y prohibiría la entrada a personas de 13 países de riesgo, incluyendo Gran Bretaña y varios de la Unión Europea. Eslovaquia cerró sus aeropuertos internacionales y centros de transporte terrestre.

Cierran el Monte Everest

Incluso el remoto Monte Everest cerró sus puertas. Los oficiales de alpinismo chinos cancelaron las escaladas de primavera desde su lado de la montaña, mientras que en el otro lado, en Nepal, los operadores dicen que las cancelaciones estaban llegando a raudales.

Los europeos se estaban ajustando a las restricciones de viaje estadounidenses, que afectaban a algunas de las rutas más frecuentadas del mundo y provocaban un caos en los planes de viaje.

“Nos íbamos a casar en Las Vegas, con Elvis. Iba a ser épico”, relató Sandrine Reynaert, una parisina que tuvo que cancelar la ceremonia del 20 de abril. Su futuro marido ya tenía la fecha grabada en su anillo.

Ahora Reynaert estaba cancelando cada paso del viaje que, además de Las Vegas, los habría llevado a otros lugares icónicos de Estados Unidos: La Ruta 66, el Parque Nacional Joshua Tree y el Gran Cañón.

Gran Bretaña e Irlanda estaban exentas, pese a imponer muchas menos restricciones en respuesta al virus que muchos países de la UE, lo que planteaba dudas sobre la coherencia de la política de Estados Unidos. Trump acusó a Europa de no actuar con la suficiente rapidez para hacer frente al “virus extranjero” y afirmó que los grupos de Estados Unidos fueron “sembrados” por viajeros europeos.

La urgencia de Estados Unidos es intensa

A través de Estados Unidos (donde los casos ahora son más de mil 300) la sensación de urgencia era intensa.

Las escuelas se vaciaron de estudiantes y los cubículos de los lugares de trabajo quedaron vacíos. Un rito de primavera, el torneo de baloncesto universitario de la NCAA, iba a llevarse a cabo sin fans, mientras que la NBA decidió que sus profesionales no jugarían en absoluto por ahora. Las alegres celebraciones del día de San Patricio, llenas de alcohol y salpicadas de verde, fueron canceladas en todo Estados Unidos e Irlanda. Los programas de televisión están grabándose sin audiencia, las multitudes en los vagones del metro de Nueva York desaparecieron y las familias se refugiaron, preguntándose qué vendría después.

“Si nos evitamos el uno al otro y escuchamos a los científicos, tal vez en unas pocas semanas estaremos mejor”, sugirió Koloud “Kay” Tarapolsi, de Redmond, Washington, que tiene dos hijos cuyas escuelas cerraron el jueves.

A medida que la pandemia se extiende por Europa y Estados Unidos, continúa disminuyendo en China, donde los primeros casos de COVID-19 aparecieron en diciembre. El jueves se reportó un mínimo histórico de solo 15 nuevos casos. Hasta ahora, más de tres cuartos de los pacientes de China se han recuperado.

La mayoría de las personas infectadas por el nuevo virus solo tienen síntomas leves o moderados, como fiebre y tos, aunque los síntomas pueden ser severos, incluyendo neumonía, especialmente en adultos mayores y personas con problemas de salud existentes. La recuperación de los casos leves lleva unas dos semanas, mientras que los más graves pueden tardar de tres a seis semanas, según la OMS.

Investigación: El virus puede vivir en el aire varias horas

Una investigación publicada el miércoles encontró que el coronavirus puede vivir en el aire durante varias horas, y hasta dos o tres días en algunas superficies.

Entre los nuevos resultados positivos se encuentran el doble ganador del Oscar Tom Hanks y su esposa Rita Wilson en Australia; el defensa de Juventus, Daniele Rugani en Italia; el vicepresidente de Irán y otros dos ministros del gabinete; y el ministro de igualdad de España.

En Grecia, donde la antorcha olímpica de los Juegos de Tokio de 2020 se encendió a puerta cerrada, hubo un llamado urgente del gobierno para que se enviaran más médicos y enfermeras.

Hora de la batalla

“Ha llegado el momento de la batalla”, subrayó el Ministro de Salud, Vassilis Kikilias, en la televisión en vivo. “La batalla estará determinada por la forma en que respondamos como ciudadanos”.

Para Natalina De Santis, de 83 años de edad, el temor a los gérmenes la ha llevado a renunciar a todas las visitas de sus tres hijos adultos. Ella insiste en que dejen los paquetes de cuidados fuera de la puerta de su casa en Roma, y luego se va al balcón a saludar.

“Si me enfermo, ¿qué harían mis hijos?”, dijo en una entrevista telefónica. “Tendrían que venir, no podrán dejarme sola. Así que, para evitar todo esto, me quedo en mi casa”.

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