Las tarifas de estacionamiento de Las Vegas Strip no perjudican las visitas, afirma el CEO de Caesars

ActualizadoSeptember 14, 2018 - 12:42 pm

El gerente general de Caesars Entertainment Corp., Mark Frissora, desestimó el concepto el jueves de que las tarifas de estacionamiento están manteniendo a los visitantes lejos del Strip.

Durante una conferencia de inversionistas de Bank of America dedicada a las industrias del juego y alojamiento en la ciudad de Nueva York, Frissora mencionó que la compañía investigó si las tarifas de estacionamiento eran “exageradas” y ofreció estacionamiento gratis durante 30 días en The Linq Hotel para evaluar la reacción del cliente.

“No hubo absolutamente ningún cambio, no hay impacto, solo perdimos dinero, así que detuvimos la prueba”, señaló. Frissora dijo que las encuestas a los clientes durante y después del ensayo no mostraron “nada”.

Los inversores y analistas de Wall Street se han preocupado cada vez más por el aumento de las tarifas de los centros turísticos y el estacionamiento, lo que está provocando que algunos rechacen los megacentros en Las Vegas Boulevard.

El número de visitantes a Las Vegas este año ha disminuido un 1.2 por ciento hasta julio, según la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas. Aunque parte de esa caída se atribuye a las consecuencias del peor tiroteo masivo en la historia moderna de los EE.UU., algunos observadores, como el banco de inversión Credit Suisse, creen que las crecientes tarifas por el estacionamiento y otras comodidades podrían haber jugado un papel.

Caesars comenzó a cobrar por estacionamiento el año pasado, siguiendo los pasos de MGM Resorts International, el mayor operador del Strip por propiedades. Luego, Caesars aumentó sus tarifas de estacionamiento en marzo después del incremento de las tarifas de hoteles en algunos de sus establecimientos en el Strip en febrero.

Frissora determinó que los invitados podrían ser más “sensibles” a las tarifas, pero los comentarios de los clientes no indican que las tarifas de resort y estacionamiento estén alejando a las personas de sus propiedades.

“No hemos visto ningún aumento en los datos de nuestra encuesta a los clientes que sugiera que las estructuras de tarifas están causando un problema”, informó a los inversores, agregando que la compañía analizó datos que datan de hace tres años.

Wynn Las Vegas y Encore cambiaron su política de estacionamiento en julio, permitiendo que cualquier persona que gaste más de $50 en sus dos centros turísticos de Las Vegas pueden estacionarse gratis. Wynn Resorts detalló que las tarifas de estacionamiento son “contrarias al servicio personalizado que brindamos”.

Una encuesta realizada por la Alianza Económica Global de Las Vegas a principios de este año descubrió que casi el 30 por ciento de los residentes de Las Vegas aseguraron que evitan usar los servicios de un casino del Strip que cobra por el estacionamiento. La encuesta en línea de 500 personas se realizó en febrero y marzo y tuvo un margen de error de casi 4 puntos porcentuales.

¿Cuál prueba?

Algunos residentes y visitantes de Las Vegas publicaron en redes sociales críticas de la prueba de Caesars, argumentando que la compañía no la promocionó lo suficiente.

La representante de Caesars, Jennifer Forkish, indicó que The Linq Hotel ofreció estacionamiento de cortesía en agosto. La oferta fue publicada en el sitio web de Caesars y en sitios web de agencias de viajes en línea, como Expedia.

“A menos que lo promocionen, cualquiera que descubra el estacionamiento gratuito simplemente asumiría que tuvieron suerte. Es una prueba diseñada para fallar y confirmar lo que ellos ya querían que fuera cierto”, afirmó Michael Bangs, un residente de Seattle, en un tweet.

Bangs, cuando fue contactado por el Review-Journal, explicó que solía visitar Las Vegas de cuatro a cinco veces al año y que ahora viene como máximo una vez al año. Comentó que las tarifas han “reducido en gran medida la propuesta de Vegas como un destino de valor”.

Chris Grove, director gerente de deportes y mercados emergentes de Eilers & Krejcik Gaming, una firma de investigación con sede en California, citó que Caesars debió haber llevado a cabo la prueba durante un período de tiempo más largo para calibrar mejor cualquier impacto.

“Creo que los cargos como las tarifas de estacionamiento tienen impactos tanto a corto como a largo plazo en el comportamiento del cliente. No estoy seguro de que pueda decir con certeza que las tarifas de estacionamiento no están perjudicando sus ganancias después de una prueba de 30 días en una propiedad”, puntualizó.

Más descuentos

Frissora y el gerente de finanzas Eric Hession declararon que las reservas de septiembre en Las Vegas “no están respondiendo a nuestras expectativas”, pero consolaron a los inversores al decir que octubre sería “muy fuerte”.

Se espera una afluencia de aproximadamente 301 mil asistentes a las convenciones de Las Vegas en octubre, en comparación con los 250 mil en el mismo mes del año pasado, dijo Frissora.

Una pelea de MMA entre Connor McGregor y Khabib Nurmagomedov el 6 de octubre debería ayudar a conducir visitas adicionales a Las Vegas, destacó.

El precio de las acciones de Caesars cayeron hasta un 25 por ciento el 1 de agosto, cuando los ejecutivos anunciaron que julio había sido más débil de lo esperado y que agosto estaría por debajo de las expectativas. Citaron menos convenciones y eventos, como peleas de boxeo, como la causa principal.

Para evitar visitas débiles en noviembre y diciembre, períodos tradicionalmente más lentos, Caesars está enviando más incentivos a sus miembros de lealtad para llenar habitaciones, agregaron los ejecutivos.

“Creemos que es mejor protegerse en este punto y construir esa base desde el principio para que no nos atrapen tarde como lo hicimos en julio”, comentó Hession.

Mejorando la tecnología

Frissora y Hession informaron a los inversores que sus esfuerzos para reorganizar los pisos de juego y agregar nuevas ofertas de máquinas tragamonedas han dado sus frutos. Los clientes están gastando más dinero en las máquinas, aseguraron.

No dijeron qué juegos están impulsando el volumen, pero los ejecutivos recalcaron que los juegos basados en habilidades “lo están haciendo bien”.

También revelaron que las actualizaciones de software permitirán a la compañía el próximo año a enviar ofertas en tiempo real a los visitantes a través de la aplicación Caesars Total Rewards. La compañía espera que esto mejore los esfuerzos de marketing y genere ingresos adicionales.

Las acciones de Caesars cerraron 10 centavos, o 1 por ciento, a $10.45.

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