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Las Vegas enfrenta una potencial crisis de desalojos

Cinco meses después de haber sido despedido de su trabajo por la pandemia del coronavirus, Bradford Cook Jr. se está quedando sin opciones.

El técnico electrónico desempleado del MGM Grand está cobrando los beneficios de desempleo del estado, pero no son suficientes para cubrir la renta de su casa en Las Vegas, y no quiere que un compañero de cuarto viva con él y sus hijos.

Le dijo al administrador de su propiedad que probablemente se mudará pronto, pensando que es mejor buscar un lugar ahora que despertar una mañana con un aviso en la puerta ordenándole que pague o se vaya, algo que los analistas temen que pueda suceder en todo el valle.

Las Vegas se enfrenta a una posible crisis de desahucios en medio de la enorme pérdida de puestos de trabajo provocada por la pandemia, el elevado número de inquilinos, el levantamiento de la congelación de los desalojos en Nevada y la reciente expiración de los beneficios federales de desempleo, que constituyen la gran mayoría de los ingresos de muchos nevadenses desempleados.

En total, se proyecta que 249 mil 700 personas en el Condado Clark, más del 10 por ciento de su población, corren el riesgo de ser desalojados a partir del próximo mes, según un informe del Guinn Center, un grupo de investigación de Las Vegas, y el COVID-19 Eviction Defense Project en Denver.

“Es una especie de mala confluencia de eventos”, señaló Nancy Brune, directora ejecutiva del Guinn Center.

Los fondos del gobierno han ayudado a muchos nevadenses a pagar la renta en medio de la pandemia, y una nueva ley estatal, aprobada durante una reciente sesión especial de la Legislatura, permite a los tribunales retrasar los procedimientos de desalojo hasta 30 días para facilitar la mediación entre inquilinos y propietarios.

Aún así, los inquilinos del sur de Nevada se enfrentan a un terreno accidentado.

“Sabemos que vamos a necesitar más ayuda,” mencionó el tesorero estatal, Zach Conine.

‘Consecuencias duraderas’

El nuevo coronavirus ha provocado una enorme pérdida de empleos en todo el país y ha aumentado las perspectivas de una oleada de desalojos.

Se estima que entre 30 y 40 millones de personas (alrededor del 10 por ciento del país) podrían estar en riesgo de ser desalojadas en los próximos meses, según un informe reciente publicado por el Instituto Aspen.

Aún así, Brune calcula que Las Vegas podría verse más afectada que otras áreas metropolitanas en medio de sus especialmente severas consecuencias económicas.

El brote ha mantenido a la gente en casa y lejos de las multitudes por miedo a infectarse, amenazando los cimientos económicos del sur de Nevada, un lugar donde la gente viene de todo el país y del mundo, a menudo en avión, para apostar, comer, beber, festejar y relacionarse con masas de otras personas en lugares cercanos.

La tasa de desempleo de Las Vegas, de sólo 3.9 por ciento en febrero, se disparó a 34 por ciento en abril después de la pandemia. Para junio, había caído al 18 por ciento después de que se permitiera la reapertura de los casinos y otros negocios tras los cierres ordenados por el estado, pero seguía siendo una de las más altas de la nación, según los datos federales.

Mientras tanto, el 47 por ciento de los hogares en el Condado Clark son inquilinos, dijo Brune, cuyo pronóstico de desalojo en riesgo asume, entre otras cosas, que el 38 por ciento de los inquilinos están desempleados.

En Nevada y en toda la nación, el impago del alquiler es la causa más común de desalojo. La Legislatura de Nevada amplió el año pasado el plazo que tienen los inquilinos después de recibir una notificación de desalojo para pagar rentas atrasadas, mudarse o iniciar un caso judicial. Sin embargo, los inquilinos pueden ser desalojados en tan sólo 15 días una vez que su renta está atrasada.

Una encuesta de 2019 del Review-Journal de los abogados de propietarios e inquilinos de todo el país mostró que Nevada tiene uno de los procesos de desalojo más rápidos de Estados Unidos.

Además de obligar a la gente a abandonar sus hogares, un desalojo hace más difícil que obtengan una vivienda en el futuro, ya que puede aparecer en un informe de crédito o en una búsqueda de historial de alquiler, señaló Jeff Tucker, economista del sitio de listado de casas Zillow.

“Es realmente traumático, y tiene consecuencias duraderas”, indicó.

La directora ejecutiva de la Nevada State Apartment Association, Susy Vásquez, ha confirmado que los caseros perseguirán los desalojos contra los inquilinos que no se han comunicado con la administración o que no han perdido sus trabajos pero que han optado por no pagar la renta en medio de la congelación de desalojos del estado.

Vásquez, cuyos miembros son dueños o administradores de más de 700 complejos de apartamentos en todo el estado, mencionó que según las encuestas realizadas a los miembros en los últimos meses, se estima que el cuatro por ciento de la renta no pagada ha provenido de inquilinos que pudieron pagar pero que decidieron esencialmente vivir gratis.

Ayuda para rentas

El mercado de apartamentos de Las Vegas se calentó durante años con el aumento de la construcción, las compras lucrativas de los inversores, el aumento de los alquileres y la escasez de vacantes antes de que la pandemia golpeara, aunque no ha implosionado en medio de la confusión. Ayudados por los beneficios de desempleo y los programas de asistencia para el alquiler, cerca del 90 por ciento de los inquilinos en todo el estado han podido pagar su renta mensual durante esta pandemia, según Vásquez.

Pero con los beneficios adicionales de desempleo “paralizados” y la congelación de los desalojos en Nevada terminando, “esperamos que estos números cambien,” señaló en un comunicado de prensa reciente.

La Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act, de más de dos billones de dólares, aprobada en marzo después de que la pandemia cerrara gran parte de la economía prácticamente de la noche a la mañana, proporcionó 600 dólares por semana a masas de trabajadores desempleados además de sus beneficios estatales regulares por desempleo, que en Nevada se elevan a 469 dólares por semana para los declarantes tradicionales.

Los pagos federales expiraron recientemente sin renovación en el Congreso a pesar de los temores de que el recorte pudiera contribuir a aumentar el número de personas sin hogar. El presidente Donald Trump pide 300 dólares a la semana en beneficios federales de desempleo junto con 100 dólares opcionales a la semana de los estados.

El gobernador Steve Sisolak, que ordenó el cierre de casinos y otros negocios en marzo para ayudar a contener la propagación del virus, detuvo temporalmente los desalojos y las ejecuciones hipotecarias ese mes también. La orden no dio luz verde a los inquilinos para que vivieran gratis, ni dictó cómo se pagarían los cheques perdidos si la gente se atrasaba en el pago del alquiler debido a la confusión.

El gobernador ordenó un levantamiento gradual de la moratoria a finales de junio, despejando el camino para que las ejecuciones hipotecarias y los desalojos se reanuden por completo el 1º de septiembre.

Cuando anunció el fin de la moratoria, su oficina también reveló planes para proporcionar 30 millones de dólares en ayuda de alquiler residencial. El programa de subvenciones con fondos federales fue lanzado el mes pasado.

Según el estado, se presentaron unas ocho mil 400 solicitudes durante las dos primeras semanas.

‘En el aire’

Cook, el trabajador de MGM Grand, paga mil 360 dólares de renta por su casa en la Avenida Cheyenne, cerca de la Autopista U.S. 95. Quería comprar una casa antes de la pandemia y MGM lo dio de baja a mediados de marzo.

El 20 de julio, su manager envió un correo electrónico a Cook y a otros para decir que no había planes de llamarlos a trabajar en el futuro. Sugirió que solicitaran un fondo de ayuda de emergencia para empleados “lo antes posible” si no lo habían hecho ya.

Como veterano de la Marina de 40 años de Detroit, Cook recibía unos tres mil dólares al mes en beneficios de desempleo estatales y federales. Ahora ha bajado a unos mil 200 o mil 300 dólares al mes, dijo.

Cook, que comparte la custodia de su hijo de 10 años y su hija de seis años, ha encontrado algunas viviendas asequibles, aunque en zonas con una notable presencia policial, dijo.

Por ahora, planea mudarse pero no sabe a dónde irá.

“Todo en nuestras vidas está en el aire ahora mismo”, dijo.

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