Las Vegas es hogar de tres mil refugiados

Para el año 2017, y en conmemoración del mes del inmigrante, se logró contablizar que Las Vegas es hogar de más de tres mil refugiados, de una población mundial, que según las Naciones Unidas calcula que son un total de 65.6 millones de personas desplazadas por la guerra o la persecución.

Esa cantidad se conoció durante la celebración del Día Mundial del Refugiado, en una jornada donde hubo una feria con agencias y empresas que mostraron sus recursos de salud, seguridad y asistencia para las personas que llegan a establecerse. El evento, que también incluyó discursos, tamales cubanos y bailes africanos, tuvo lugar en el salón Bevan, de la iglesia Our Lady of Las Vegas, el pasado viernes 23 de junio.

En entrevista con este semanario, Milan Devetak, director de servicios de migración y refugiados, de Caridades Católicas del Sur de Nevada, informó que el año fiscal del 2016 registró 3 mil 166 refugiados que fueron atendidos en Las Vegas.

Al preguntarle sobre la cantidad de hispanos de esa población de refugiados, Devetak dijo que más de dos mil son cubanos. Por décadas su oficina ha atendido miles de cubanos quienes llegaban por la ley conocida como “pies mojados pies secos”, la cual fue recientemente cancelada.

En cuanto a otros países latinoamericanos el funcionario dijo que también en el último año y medio su oficina ayudó, mediante el programa de refugiados, a 15 menores de edad a reunirse con sus familiares. Esos menores procedían de El Salvador, Honduras y Guatemala.

El resto de refugiados proceden de Etiopía, El Congo, Irak e Irán. Según Devetak, Las Vegas cuenta con una población extensa procedente de estos países, puesto que encuentran familia o comunidades originarias de esos lugares ya viviendo en Las Vegas, lo que junto con los servicios de diversas entidades facilita el establecimiento de los refugiados, dijo Devetak. Agregó que también otras agencias como, la Cruz Roja, y el African Community Center, que también patrocinaron en Las Vegas la celebración del Día del Refugiado, participan prestando servicios y ayuda a los regufiados.

Esta fecha fue establecida cada 20 de junio por la Organización de las Naciones Unidas (ONU), para hablar del asunto públicamente y conseguir solidaridad hacia un fenómeno cada vez más creciente.

Las cifras recientes emitidas por la ACNUR, el Alto Comisionado de la ONU, fueron que al menos 65.6 millones de personas han sido desplazadas forzosamente, dentro de sus propios países o fuera de sus fronteras.

El haitiano Jean Bertrand Petit-Oe, con pocos meses de haber llegado a Las Vegas, dijo haber huído de la violencia en su país debido a venganzas por uno de sus hermanos que era policía y mató a un delincuente. La familia del delincuente cobró la vida de su hermano y su padre, razón por la cual temía por su propia vida.

Los cubanos Valentín Cabrera e Irma Gómez, con sus propias historias compartieron la celebración, en la que se otorgó reconocimientos a dos mujeres africanas. Una de ellas, Lydia Mutoniwase, de El Congo, fue conmemorada por su arduo trabajo, ya que en su año y dos meses de haber llegado a Las Vegas, ha logrado continuar con sus estudios y al mismo tiempo sirve de traductora. Las dos recibieron reconocimientos de los congresistas Dina Titus y Rubén Kihuen, y de la senadora Catherine Cortéz Masto.

Sobre el Día del Refugiado el secretario general de la ONU, António Guterrez dijo: “No se trata de compartir una carga, sino de compartir una responsabilidad mundial, basada tanto en la idea general de que todos somos humanos como en las obligaciones muy específicas contraídas en virtud del derecho internacional. Los problemas fundamentales son la guerra y el odio, no las personas que huyen. Los refugiados se cuentan entre las primeras víctimas del terrorismo,” dijo a este semanario.

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