Las Vegas gritó ¡Viva México!

En lo que se considera una de las fechas en que más visitantes se registran en la ciudad de Las Vegas, el jueves 15 de septiembre se llevó a cabo la ceremonia para conmemorar el aniversario de la Independencia de México, la cual tuvo como sede el hotel y casino Caesars Palace.

Ante la presencia de cientos de personas, en su mayoría mexicanos, el cónsul de México en Las Vegas, Alejandro Madrigal, encabezó el tradicional ‘Grito de Dolores’; el cual lleva ese nombre en honor al 15 de septiembre de 1810, cuando el cura Miguel Hidalgo exhortó al pueblo azteca a combatir contra el ejército español para dar inicio a la guerra por la independencia.

“Estamos cumpliendo 206 años de México independiente, estamos muy orgullosos de todo lo que ha logrado nuestro país. Tenemos una comunidad extraordinaria, una comunidad joven en Las Vegas, para mí ha sido una gran experiencia ir descubriendo esta comunidad tan viva, es un orgullo y satisfacción estar aquí este día”, comentó el cónsul Alejandro Madrigal en entrevista para El Tiempo.

El tradicional ‘Grito de Independencia’ se produjo en el pueblo de Dolores Hidalgo, el cual es uno de los seis municipios del estado de Guanajuato en México. En esa localidad iniciaría una larga e intensa lucha, en la que participaron grandes personajes de la historia mexicana como José María Morelos, Ignacio Allende, Josefa Ortíz de Domínguez, Juan Aldama, entre otros, además de Miguel Hidalgo.

Precisamente ante esta remembranza, el cónsul de México pidió a sus connacionales en Estados Unidos recordar y agradecer sus orígenes; “Es una comunidad de primera generación que tiene una gran raíz con México, que lo llevan en su corazón y eso hace que el grito aquí sea muy especial. Tenemos que recordar de dónde venimos y hacia dónde vamos, repito mi mensaje, hay que sentirnos orgullosos de lo que somos, de nuestras aportaciones y de la importancia que tenemos en este país”, añadió Madrigal.

En esta celebración había una gran cantidad de residentes locales, pero también un alto número de turistas mexicanos que acudieron a Las Vegas para celebrar la festividad más importante del año para el país azteca, uno de ellos fue el señor José Pasarín y su familia, quienes viajaron desde el estado de Colima.

“Representa lo más maravilloso que es mi país, dado que en esta fecha es la Independencia de México. Venimos a conmemorar esta fecha. Para nosotros los mexicanos es algo muy especial, es un recuerdo para todos el haberse independizado de otros países”, dijo emocionado el señor Pasarín.

De acuerdo con estadísticas de años anteriores, se estima que para este 2016 más de un millón de personas viajaron desde México a Las Vegas para disfrutar de esta festividad, ya que en esos días también se realizan conciertos de artistas reconocidos. Sin embargo, hasta el cierre de esta edición, la cifra total de visitantes así como la derrama económica en la ciudad aún no ha podido ser contabilizada con exactitud por parte del Centro de Convenciones de Las Vegas (LVCVA por sus siglas en inglés).

Lamentablemente no todo es fiesta, y cuando se registran una cantidad tan alta de turistas en cualquier ciudad, es normal que se generen algunos disturbios a los que tengan que intervenir las autoridades. El Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas compartió con El Tiempo que respondió a algunos incidentes que escalaron al grado de violencia.

“Hemos registrado al menos dos balaceras este fin de semana pero ambas sucedieron en vecindarios. Tuvimos una pelea entre múltiples hombres que resultó en un tiroteo en Miracle Mile Shops.

Arrestamos a un sospechoso y confiscamos el arma de fuego”, mencionó el oficial Michael Rodríguez.

Cuando se espera una afluencia importante de turistas, la policía de Las Vegas incrementa la seguridad en las zonas turísticas como el Strip o la calle Freemont en el centro; siempre tomando en cuenta la importancia de salvaguardar la integridad de los visitantes pero sin descuidar en lo más mínimo la vigilancia en el resto del valle.

“Tenemos 176 oficiales asignados a la estación cubriendo el Strip y 151 en Downtown. Obviamente trabajan en turnos; durante eventos especiales y fines de semanas ponemos más oficiales en las zonas turísticas. Tenemos un sistema de cámaras en Strip y Downtown que monitoreamos constantemente. Estas cámaras de vigilancia nos ayudan grabar los movimientos e incidentes, usamos los videos para identificar a los responsables y nos dan pistas para nuestros detectives cuando están investigando casos”, aseveró el oficial Rodríguez.

En el año 2015, la ocupación hotelera durante e las celebraciones por la Independencia de México fue del 97.8 por ciento, cifra que superó a la celebración de Año Nuevo y al 4 de julio, pero no superó la afluencia en los días de ‘Memmorial Day’ o fines de semana en que se desarrollaron eventos importantes como peleas de box.

Se espera que próximamente el Centro de Convenciones de Las Vegas informe la cifra total de visitantes durante esta festividad, la cual sí se sabe que superó el millón de turistas.

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