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Las Vegas lidia con la violencia en el Strip

Un tiroteo frente a Aria el martes que dejó una persona herida es el último caso de alto perfil en una cadena de violencia reciente en el Strip, provocando un aumento de las patrullas de policía de Las Vegas en el corredor de complejos turísticos y los vecindarios circundantes.

El capitán de la policía de Las Vegas, Dori Koren, declaró el miércoles que los crímenes violentos en general han aumentado menos del uno por ciento en 2020 en el Strip y áreas adyacentes, pero los asaltos agravados han aumentado un 29 por ciento en lo que va de año en comparación con 2019. Las estadísticas se aplican al Comando de Área del Centro de Convenciones de la policía, que incluye el Strip.

“Creo que es importante que reconozcamos que estamos experimentando un problema de delincuencia”, señaló Koren, refiriéndose al aumento de las asaltos. “Y creo que debemos ponerlo en la perspectiva de que esta es una situación muy singular. Creo que el año 2020, en general, nos ha puesto en algunos territorios inexplorados”.

El alguacil del Condado Clark, Joe Lombardo, ha respondido a la violencia ordenando el aumento de las patrullas y acciones de aplicación de la ley en el Strip. El mes pasado la policía llevó a cabo la Operación Top Gun, que pretendía confiscar 30 armas de fuego ilegales a personas en el Strip en 30 días, mencionó Koren.

“Esa operación terminó la semana pasada, y duplicamos con creces nuestro objetivo”, aseveró Koren. “Recuperamos 64 armas de fuego ilegales en 30 días gracias al duro trabajo de los oficiales en las calles”.

Sin embargo, los actos de violencia de alto perfil y los videos virales resultantes que muestran un reciente combate cuerpo a cuerpo en un club nocturno, el tiroteo en el Aria y los disparos que estallaron frente a las fuentes del Bellagio este verano no han pasado desapercibidos para los turistas.

Valence Christensen, de 37 años, de Houston, estaba de visita con un amigo para no estar en casa todo el día.

“Diría que los puntos de venta a los que normalmente vas para ir a divertirte no están disponibles”, indicó Christensen. “Así que las tensiones aumentan cuando las cosas no van bien, lo que puede provocar violencia. Uno pensaría que cuando hay más gente en el Strip habrá más violencia, ahora mismo apenas hay alguien”.

Tiroteo en Aria

El último tiroteo en el Strip tuvo lugar el martes a las 11:08 p.m. en la zona de estacionamiento de Aria, ubicado en 3730 Las Vegas Boulevard South. Usuarios de Twitter confirmaron que el tiroteo se llevó a cabo durante una fiesta de cumpleaños del rapero Moneybagg Yo, y muchos distribuyeron un video viral del tiroteo.

Koren confirmó que el tiroteo ocurrió en un evento que involucraba al rapero.

Koren dijo que el rapero “salió al área de valet para recibir un regalo, que era un vehículo”. Una multitud de unas 80 a 100 personas se reunió entonces cerca. Mientras la multitud se reunía, relató Koren, estalló una pelea.

“Esa pelea se convirtió en un tiroteo en el que una persona fue alcanzada por disparos en la pierna, una herida que no amenazaba su vida”, señaló Koren.

Koren agregó que la policía “tiene algunas pistas muy buenas que estamos siguiendo en este momento, y confiamos en que haremos responsable a esta persona por el tiroteo”.

La persona a la que le dispararon fue tratada y dada de alta en un hospital de la zona. Moneybagg Yo declaró más tarde en una publicación en Instagram que él no fue el blanco del tiroteo, pero confirmó que estuvo en Las Vegas el martes por la noche.

Los recientes tiroteos, asaltos

El sábado por la mañana, un hombre de 27 años recibió cinco disparos durante una pelea frente a Paris Las Vegas. El hombre sobrevivió, y la policía arrestó a tres sospechosos.

El 9 de septiembre, la policía de Las Vegas disparó y mató a un hombre en el Strip, cerca del Boulevard Elvis Presley. La policía notificó que el hombre, Matthew Patton, de 37 años, corrió hacia los oficiales con un cuchillo.

Las autoridades mencionaron que investigaron otro tiroteo en julio frente a Bellagio. Nadie resultó herido.

Wynn Las Vegas recientemente presentó una demanda contra más de 20 desconocidos que se pelearon el fin de semana del Día del Trabajo en Encore.

La policía confirmó a principios de septiembre que se han enfrentado a un aumento de la violencia en el Strip, sobre todo peleas a lo largo del corredor turístico, causando que al menos un operador de casino aumente tanto la seguridad como las tarifas de las habitaciones para sofocar la violencia.

Las estadísticas de la policía de Las Vegas muestran que hubo 238 asaltos agravados en el Comando del Área del Centro de Convenciones en 2019 hasta el 19 de septiembre. Este año, durante el mismo tiempo, el número aumentó a 308. Los asaltos con agravantes que involucran un arma de fuego en el comando de área han aumentado un 35 por ciento desde 2019, mientras que otros tipos de crímenes violentos, incluyendo asaltos sexuales y robos, han disminuido. Los delitos contra la propiedad también han disminuido drásticamente durante el mismo periodo.

Koren cree que el alcohol, las drogas y la reciente afluencia de visitantes a Las Vegas “que no quieren participar en las atracciones turísticas normales” son los culpables del aumento de los asaltos agravados.

Koren señaló que la policía está comprometida a abordar el problema. Con la Operación Top Gun, la policía acaba de iniciar un nuevo esfuerzo llamado Operación Persistent Pressure.

“Queremos mantener nuestro motor económico del estado, que es el Strip, operativo y seguro”, afirmó Koren.

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