Las Vegas lista para la “nueva era de la tecnología”, afirman expertos

Expertos locales afirman que la escena de las startups de Las Vegas está bien posicionada para lo que algunos investigadores llaman una “nueva era de tecnología”.

“La escena de las startups (global) está madurando”, aseguró Marc Penzel, director de operaciones de Startup Genome, una organización de investigación con sede en Oakland, California.

En esta nueva era, las compañías de tecnología se están alineando con industrias específicas, en lugar de ser “compañías tecnológicas” generales. Penzel dijo que la mejor manera de que las startups más pequeñas sean exitosas, es combinar la tecnología emergente con industrias que ya tienen una sólida posición en la comunidad.

En Las Vegas, blockchain es una tecnología que puede ayudar a impulsar las industrias ya maduras del estado, como la hospitalidad, los juegos y el turismo, señaló Leith Martin, director ejecutivo del Centro para el Emprendimiento de la UNLV.

Centrándose en las fortalezas

Blockchain, un libro público de transacciones utilizadas para verificar intercambios, podría impulsar los sistemas de lealtad basados en tokens de las compañías hoteleras al permitirles a los usuarios intercambiar puntos, informó Martin.

“La innovación en las comunidades está impulsada por los activos que ya existen en el mercado”, explicó. “En términos de Las Vegas, tiene mucho sentido que seamos jugadores importantes cuando se trata de cualquier tecnología que impacte en industrias como la hotelería.

El año pasado, Nevada se convirtió en el primer estado en aprobar leyes que impiden a los gobiernos locales cobrar impuestos, otorgar licencias e imponer otros requisitos sobre el uso de blockchain. Martin declaró que esto ha resultado en un clima favorable para las startups de blockchain.

“Creo que hay algo de masa crítica alrededor de la cadena de bloques que podría no existir en todas partes”, agregó.

Las startups locales de blockchain incluyen la firma consultora Input Strategic Partners, la compañía de seguridad Hosho y Pink Sky Capital, una firma de inversión enfocada en la tecnología blockchain.

El señuelo de Las Vegas

Rick Duggan, director ejecutivo de Concierge Software Design, mencionó que hay bastantes empresas de blockchain en el sur de Nevada, incluida la suya, que decidieron crear nuevas empresas en Las Vegas después de ver una oportunidad de mercado.

“La tecnología ha atravesado muchas olas diferentes”, indicó, “con la inteligencia artificial, blockchain y el Internet de las cosas a la cabeza”.

Según un informe de Startup Genome, el número de startups de blockchain creció un 17.9 por ciento entre 2008 y 2016, y el valor de financiación total creció un 1.321 por ciento entre 2012 y 2017.

Los bajos impuestos y el costo de vida de Las Vegas son grandes atractivos para las compañías de blockchain, reportó Martin.

“Realmente apoya y recompensa la toma de riesgos”, dijo. “Creo que esa es una cultura que es única en nuestra comunidad”.

Además, la gran población de turistas de la ciudad la convierte en una ubicación privilegiada para conocer a los clientes.

Hartej Sawhney, cofundador de Hosho, estuvo de acuerdo.

“Es un momento único para Las Vegas y la tecnología”, destacó Sawhney. “El espacio de blockchain está muy descentralizado. Cualquier lugar de Estados Unidos puede ser una buena base de operaciones porque la industria es tan global. Se podría decir que Vegas es la mejor apuesta porque todos los vuelos directos ofrecidos desde y hacia el Aeropuerto Internacional McCarran, tienen cero impuestos estatales y una alta calidad de vida”, detalló. “¿Por qué querrías que tu base de EE.UU. Estuviera en Nueva York o California, donde también tendrías que contratar personas con tres veces el salario?”

Perspectiva alcista

Según Penzel, la comunidad mundial de startups está apenas al comienzo de una revolución.

“Somos muy optimistas con respecto a la comunidad mundial de startups que continúa creciendo y desafiando a las empresas establecidas a través del liderazgo tecnológico, impulsando la eficiencia general y el mejoramiento de cada sector”, señaló.

Martin agregó que la buena fortuna se extenderá a Nevada.

“El futuro es bastante brillante para las nuevas empresas en Las Vegas, especialmente si continuamos centrándonos en las industrias que son relevantes para nosotros”, concluyó.

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