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Las Vegas Sands en “discusiones muy tempranas” para vender sus activos de Las Vegas

Representantes de Las Vegas Sands Corp. confirmaron que la compañía está en “discusiones muy tempranas” para vender sus activos de Las Vegas, pero declararon el lunes que “no se ha concretado nada”.

La confirmación sigue a un reporte de Bloomberg News que la compañía está explorando una venta de seis mil millones de dólares de sus operaciones en Las Vegas.

La compañía opera The Venetian, Palazzo y el Sands Expo and Convention Center, un complejo turístico integrado multimillonario en el Strip. Sands también se ha asociado con Madison Square Garden para invertir en el proyecto MSG Sphere de 1.66 mil millones de dólares, situado al este del Sands Expo Center en The Venetian y cuya apertura está prevista para 2023.

Las discusiones sobre una posible venta se producen cuando la recuperación económica de Las Vegas de la pandemia de coronavirus parece larga e incierta. Mientras tanto, las propiedades más lucrativas de la empresa están en Asia, donde opera hoteles-casinos en Singapur y en la región administrativa especial china de Macao.

La lenta recuperación de Las Vegas

En las declaraciones de ingresos de 2020, la empresa con sede en Las Vegas ha señalado un compromiso continuo con el mercado asiático, que se espera que se recupere de la pandemia más rápidamente que su homólogo de Las Vegas.

Las operaciones de Sands en Macao y Singapur generaron cada una más ingresos en el tercer trimestre que sus activos de Las Vegas. Sus propiedades en Macao generaron ingresos combinados de 167 millones de dólares y sus activos en Singapur reportaron 281 millones de dólares, mientras que sus propiedades en Las Vegas generaron 152 millones de dólares, según los registros de la U.S. Securities and Exchange Commission.

El presidente y director ejecutivo, Sheldon Adelson, anunció en una declaración de ingresos la semana pasada que el volumen de negocios de Sands sigue afectado por la pandemia, pero los resultados operativos han mejorando, “especialmente en Asia”.

Gran parte de las inversiones recientes y futuras de la empresa están destinadas a sus operaciones en Asia.

Sands tiene previsto gastar 3.3 mil millones de dólares en una nueva torre de lujo en su propiedad de Marina Bay Sands en Singapur, que registró un tercer trimestre rentable.

En Macao, la empresa inauguró recientemente Grand Suites at Four Seasons Macao, una inversión de 450 millones de dólares con 290 suites de lujo en dos torres. La empresa también está gastando 1.35 mil millones de dólares para cambiar la marca de Sands Cotai Central por la de Londoner, con varias mejoras que se prevé que se estrenarán hasta 2021.

“Macao tiene el potencial de convertirse en uno de los mayores destinos de turismo de negocios y de ocio del mundo”, señaló Adelson durante la declaración. “Acogeríamos con satisfacción la oportunidad de invertir miles de millones de dólares de inversión digital y ampliar nuestras contribuciones a la diversificación y evolución de Macao para convertirlo en el principal destino de turismo de ocio y de negocios de Asia”.

La economía de Las Vegas ha sido golpeada por la pandemia del coronavirus. La semana pasada, Sands informó de una caída del 82 por ciento de los ingresos netos en el tercer trimestre del año. Los ingresos netos fueron de 586 millones de dólares, comparados con los 3.3 mil millones del tercer trimestre de 2019. La pérdida neta fue de 731 millones de dólares, un marcado contraste con los 669 millones de dólares en ingresos netos en el mismo periodo del año pasado.

Adelson agregó que ha habido algunas mejoras en Las Vegas (las ocupaciones de fin de semana han sido tan altas como el 70 por ciento, y la recuperación está “bien encaminada”) pero la falta de negocios de grupo ha continuado devastando las tasas de visita de la ciudad a mediados de semana.

Un movimiento “interesante”

El analista de juegos Chad Beynon, de Macquarie Research, espera que los centros turísticos de Las Vegas alcancen una recuperación total en 2023 o más adelante, pero añadió que el crecimiento y los rendimientos a largo plazo son mayores en los mercados asiáticos.

“Sands tiene resorts integrados bien ubicados y bien operados en Las Vegas”, apuntó. “Dada la capacidad adicional de convenciones en Las Vegas y los inciertos niveles de demanda después del COVID-19, creemos que este es un momento interesante para comprometerse con los compradores potenciales”.

El consultor de juegos, Josh Swissman, socio fundador de Strategy Organization, mencionó que no puede imaginar por qué Sands querría salir del mercado de Las Vegas, considerando los lazos históricos de la compañía con la Ciudad del Pecado.

“Es interesante que se alejen de todo esto después de todo el tiempo y la energía que han dedicado a construir y hacer crecer sus propiedades emblemáticas a lo largo de los años”, señaló.

La compañía ha dirigido su atención hacia Asia en los últimos años. Swissman incluyó que “nadie más que” Adelson ha invertido en Macao como mercado de juegos.

Además, mencionó Swissman, el presidente y director de operaciones de Sands, Robert Goldstein, ha sido más “realista” que otros operadores de juegos de azar sobre el difícil camino de recuperación que le espera a la industria del juego de Las Vegas.

En la declaración de ingresos de la semana pasada, Goldstein dijo que espera que Las Vegas tenga la recuperación más lenta entre los mercados de la compañía, apuntando a las restricciones de capacidad y a la limitación de los negocios de convenciones y transporte aéreo.

“Hasta que la gente se sienta segura, no vendrán a Las Vegas”, apuntó Goldstein.

Venetian y Palazzo confían más en los negocios de grupos y convenciones que otras compañías locales de juegos de azar en la ciudad, argumentó Swissman.

Las acciones de la compañía en la Bolsa de Nueva York cerraron el lunes a 49.13 dólares, con una caída de 3.1 por ciento, y se negociaron más altas después de las horas laborales.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia del presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands Corp. opera Venetian y Palazzo.

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