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“Latinos tenemos más riesgo a contraer el virus y no es porque somos latinos”: Dr. Greer

La Asociación Americana de Personas Retiradas (AARP, por sus siglas en inglés) y la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos (NAHJ, por sus siglas en inglés) recientemente llevaron a cabo una conferencia de prensa virtual para hablar sobre el impacto del COVID-19 en la comunidad latina.

La conferencia aconteció el martes 28 de abril, en la cual participaron las representes de AARP, Anaí Ibarra, Cristina Martín Firvida y Karina Flores Hertez, además de la periodista María Elena Salinas y el Dr. Pedro Greer Jr.

El Dr. Greer se desempeña como decano auxiliar de Asuntos Académicos del Colegio de Medicina Herbert Wertheim, de la Universidad Internacional de Florida. Durante su intervención, abordó el acceso limitado a los sistemas de salud en comunidades de alto riesgo, como es el caso de los hispanos.

“Nosotros los latinos tenemos más riesgo a contraer el virus, no es porque somos latinos, es debido a dónde vivimos, la cantidad de fumadores que hay en nuestras comunidades, la falta de acceso a la salud o alimentos saludables. Vivimos en áreas de mucha densidad y en casas multifamiliares”, comentó el Dr. Greer.

El especialista también hizo mención a las condiciones médicas preexistentes que son comunes entre la comunidad latina, las cuales tienen efecto directo sobre el coronavirus. Aseveró que los latinos tienen una incidencia más alta a contraer enfermedades pulmonares.

“La primera causa de muerte en hombres latinos y segunda en mujeres es el cáncer de pulmón. No solo es por fumar, sino por falta de acceso a atención médica y al seguro médico. Nosotros tenemos más riesgo de enfermedades cardiovasculares o diabetes, y esto aumenta el riesgo de infectarse o morir por COVID-19. Es importante entender eso”, acotó el Dr. Greer.

Un factor importante a tomar en cuenta durante la cuarentena es la salud mental, por lo que el especialista dijo que desafortunadamente el acceso a atención de este tipo es muy bajo en las comunidades minoritarias. “Principalmente estamos en riesgo por los niveles socio-económicos que existen”, agregó.

Tomando en cuenta los comentarios del Dr. Greer, la directora de Comunicación de AARP California, Anaí Ibarra, recalcó la importancia del cuidado adecuado en los adultos mayores, por lo que explicó cinco pasos para que los cuidadores puedan planificar con anticipación y construir las bases para mantener a salvo a sus familiares.

“Los adultos mayores corren más riesgo de desarrollar enfermedades graves por el coronavirus. El primer paso es formar un equipo, reúne una lista de personas en tu red familiar o amigos que puedan convertirse en tus aliados, identifica los servicios claves en tu comunidad que puedan ser de ayuda”, dijo Ibarra.

La integrante de AARP mencionó como segundo paso crear un inventario de los elementos esenciales que se puedan necesitar en el hogar. Es importante calcular la cantidad de alimentos y suministros básicos que se deben tener para la persona a la que se cuida. Se recomienda que estos sean suministros para dos semanas.

“El tercer paso es poner los medicamentos en orden, es importante tener una lista de las medicinas, con datos médicos y cualquier información de la persona a la que se cuida. Recomendamos un suministro adicional de por lo menos 30 días. El cuarto paso es crear un plan para mantenerse conectado. Si tu ser querido vive en un lugar separado, te animamos a establecer líneas de comunicación abiertas, ya será por FaceTime, Whatsapp, o simplemente por mensaje de texto o llamada telefónica”, añadió Ibarra.

Por último, la especialista recomendó a los cuidadores mantener su seguridad personal y darle importancia al auto-cuidado, ya que tener responsabilidad sobre un adulto mayor lo requiere.

“Es crucial en este momento limitar el contacto con visitantes, permanece en casa tanto como te sea posible y continúa cumpliendo las pautas dictadas por el CDC”, concretó Ibarra.

Contacte al periodista Anthony Avellaneda en: aavellaneda@reviewjournal.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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