Legisladores de Nevada consideran aumentar la edad de matrimonio a 18 años

CARSON CITY — Mientras los legisladores de Nevada consideran una prohibición total del matrimonio antes de los 18 años, los datos de los dos condados más poblados del estado muestran similitudes entre los solicitantes de matrimonio más jóvenes, al menos dos de los cuales recibieron permiso de la corte para casarse a los 13 años.

Clark y Washoe no han emitido una licencia de matrimonio en los dos condados desde el 2000, pero niñas de 14 años se han casado recientemente y desde el 2011, otra menor de 15 años contrajo matrimonio hace poco en otoño. Las mujeres constituyen la gran mayoría de los solicitantes de matrimonio más jóvenes en los dos condados.

“Lo amo desde que tenía nueve años”, escribió una novia de 14 años de edad sobre su prometido de 19, en un formulario donde enumeró sus razones para casarse.

La ley actual de Nevada establece que la edad para contraer matrimonio es de 18 años, pero permite que los jóvenes de 16 y 17 años se casen con el consentimiento de los padres. Los menores de 16 años pueden casarse con la aprobación de un padre y la aprobación de un juez. Al igual que otros 17 estados, Nevada no tiene una edad mínima para contraer matrimonio.

El estado no compila los datos generales de las licencias de matrimonio de los 17 condados. El Review-Journal examinó los datos de los dos condados más grandes para evaluar el impacto potencial de un proyecto de ley ahora pendiente en la Legislatura que prohibiría todos los matrimonios de personas menores de 18 años sin excepción.

La medida de Nevada, el Proyecto de Ley de la Asamblea 139, se aprobó fuera del comité y está a la espera de la acción de la Asamblea en su totalidad, probablemente esta semana. Si la medida eventualmente se convierte en ley, Nevada podría convertirse en el tercer estado en promulgar una implacable restricción de 18 años para casarse. Delaware y Nueva Jersey aprobaron tal cambio el año pasado y una legislación similar está pendiente este año en otros 11 estados.

Los más jóvenes son una pequeña fracción del total.

Los datos de Washoe cubren 1999 hasta marzo de este año. Los datos del Condado de Clark también cubren hasta marzo, a partir de 2001. Los datos de ambos muestran solo un porcentaje minúsculo de todas las licencias de matrimonio emitidas en los condados que involucran al menos un solicitante de 16 años o menos, solo 0.3 por ciento en Clark (el más grande del estado) y el 1.6 por ciento en el segundo clasificado de Washoe.

Aún así, esas cifras representan a más de nueve mil 800 parejas de los aproximadamente dos millones que recibieron licencias en los dos condados durante aproximadamente 20 años. Un estudio de 2016 sobre el matrimonio infantil realizado por el Pew Research Center, encontró que Nevada tenía la tercer tasa más alta de jóvenes casados ​​de 15 a 17 años por cada mil, después de Virginia Occidental y Texas.

La gran mayoría del total se acumuló en Clark, hogar de Las Vegas, que se considera el principal destino turístico de bodas del mundo. Los funcionarios de la secretaría del condado comentan que más del 80 por ciento de las licencias de matrimonio que emiten son para solicitantes que vienen de otros lados.

Irónicamente, los datos muestran que el total de licencias se ha reducido en ambos condados (un 40 por ciento en Clark y casi un 70 por ciento en Washoe) durante los períodos revisados. Se hundieron especialmente a la altura de la recesión de 2008.

Los resultados generales de los datos muestran lo siguiente:

– En el Condado de Clark, se otorgaron cerca de cinco mil 400 licencias a parejas donde al menos un solicitante tenía 16 años o menos. Eso incluía 21 parejas con novias de 14 años, 72 con novias de 15 años y 23 con novios de 15 años. En el 90 por ciento de los casos de 16 y menores, el joven solicitante era mujer. En 119 casos, ambas partes tenían 16 años o menos.

– Los mismos datos para Washoe muestran que más de cuatro mil 300 licencias de matrimonio se otorgaron a parejas en las que al menos un solicitante tenía 16 años o menos. Nuevamente, en más del 90 por ciento de los casos, el joven solicitante era mujer. Estas parejas incluían dos niñas de 13 años, en 1999 y 2000 y 20 niñas de 14 años. Entre los jóvenes de 15 años, había cuatro niños y 153 niñas. En 92 casos, ambas partes tenían 16 años o menos.

En ambos condados, el proceso de conversión de datos antiguos de copias impresas originales al formato electrónico, ha producido transcripciones ocasionales o errores de entrada; Los registros digitalizados se actualizan cuando se encuentran errores. Una estadística que citó el matrimonio de una niña de 12 años en el Condado de Clark, mencionada en el testimonio cuando se escuchó el proyecto de ley de Nevada ante el comité legislativo a principios de marzo, resultó ser un error de datos.

Nacidos en el extranjero, fuera del estado

El Review-Journal examinó detenidamente la cantidad más pequeña de solicitantes más jóvenes, verificando las cifras y los datos con los secretarios de los condados para verificar la precisión. Ese grupo estaba compuesto por 43 parejas en las que la futura novia tenía 14 años como máximo.

En el caso de todas las parejas excepto dos, al menos una de las partes residía fuera del estado, mayoritariamente de California. La edad de casamiento típica de California y las excepciones para socavarla son similares a las de Nevada, pero el estado tiene un proceso de revisión más riguroso para los solicitantes más jóvenes que incluye la investigación por parte de los servicios de la corte familiar para obtener evidencia de fuerza, amenaza, persuasión o coerción.

Todos menos uno involucró al menos un solicitante nacido fuera de EU y al menos la mitad de las licencias de matrimonio mencionaron un embarazo o un nacimiento reciente, aunque no todos los registros incluyeron datos definitivos sobre el embarazo. Los solicitantes, a menudo citaron un nacimiento esperado o reciente o las normas culturales de su país de origen como la razón para casarse.

“Queremos casarnos para estar bien ante Dios y la sociedad”, escribió una pareja hispana en su solicitud de 2001: un hombre de 22 años del este de Los Ángeles y una niña de 14 años de México, que figuran en la lista de Stockton, California, como su ciudad natal actual.

“Es muy común casarse a una edad temprana en mi cultura”, escribió una pareja tailandesa de Fresno en 2005: un novio de 26 años nacido en Tailandia y su novia nacida en los Estados Unidos, de 14 años.

Los solicitantes menores de edad obtienen la aprobación del tribunal con la prueba del consentimiento de los padres antes de solicitar su licencia de matrimonio. Los empleados se negarán a emitir una licencia a cualquier persona de cualquier edad que parezca incapacitada o que actúe bajo coacción. Pero no han ocurrido tales desmentidos que involucren a un menor recientemente en el Condado de Clark, afirmaron los funcionarios y en ambos condados, el número de solicitantes menores de 16 años parece estar disminuyendo.

De los datos de Clark, la Secretaria del Condado Lynn Goya destacó: “Simplemente no parecía que estuviéramos viendo jóvenes recientemente, parece que eso se está desvaneciendo de forma natural”.

Goya dijo que apoya la intención del proyecto de ley, que ha conseguido patrocinadores adicionales desde que la asambleísta Shannon Bilbray-Axelrod, D-Las Vegas, lo propuso por primera vez. La ley, con propuestas similares que se están considerando en otros estados, refleja un cambio en las actitudes sobre el tipo de responsabilidades de adultos que se debe confiar a los menores, así como una mayor sensibilidad a las posibles preocupaciones de trata de personas y el bienestar de los menores, especialmente las niñas, que ingresan en matrimonios arreglados, a menudo forzados.

Otras prohibiciones debajo de los 18 años

Cuando el comité escuchó el proyecto de ley el mes pasado, los defensores señalaron que los requisitos para los 18 años de edad limitan el momento en que las personas pueden votar, unirse al ejército, donar sangre, usar un salón de bronceado o comprar tabaco.

“Los niños no deberían casarse cuando no pueden ir a un refugio de violencia doméstica porque no tienen la edad suficiente”, señaló Bilbray-Axelrod la semana pasada. “No pueden firmar un contrato legal, no pueden unirse a un gimnasio legalmente, pero pueden firmar un contrato legal para contraer matrimonio”.

Los defensores también citaron las normas del Departamento de Estado de EU, que clasifican el matrimonio forzado como un abuso de los derechos humanos y el que involucra a menores como una forma de maltrato infantil, así como estadísticas que muestran que los menores casados ​​tienen más probabilidades de abandonar sus estudios y sufrir abusos domésticos, problemas de salud mental y peor salud en general.

La audiencia del proyecto de ley en marzo atrajo testimonios de apoyo de defensores de mujeres y niños, académicos y expertos legales de todo el país, así como de mujeres que se habían casado siendo menores. Una mujer identificada solo como “B” se casó a los 14 y aún está casada 23 años después, pero lamenta su decisión por todos los desafíos que enfrenta y las oportunidades que perdió, afirmó que nunca dejaría que su hija de 15 años siguiera su ejemplo.

“Desearía haber tenido la oportunidad de saber quién era antes de que me obligaran a estar atada a otra persona por el resto de mi vida”, manifestó en un testimonio escrito. “Ojalá hubiera sabido lo que era el verdadero amor, así pude haber identificado todos los signos de abuso y haberlo dejado hace mucho tiempo”.

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