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Legisladores de Nevada consideran posible implementar cámaras de tránsito

ActualizadoFebruary 20, 2019 - 12:26 pm

Los automovilistas que corren el riesgo de pasarse semáforos rojos en Nevada, pronto podrán pagar las consecuencias gracias a la tecnología.

El martes, el Comité Senatorial de Crecimiento e Infraestructura escuchó el Proyecto de Ley Senatorial 43, que permitiría a las agencias policiales usar cámaras de tránsito para multar a los conductores que no se detienen en un semáforo en rojo. El proyecto de ley fue solicitado por la Oficina de Seguridad del Tránsito de Nevada.

La ley estatal actual dicta que si se usa una cámara, debe estar presente un oficial de la ley y el dispositivo debe ser portátil o instalado en un vehículo.

Si se adopta la medida, una cámara montada en un semáforo fotografiaría la placa del conductor que cometió la infracción, y se enviaría una cita a la dirección en la que está registrado el vehículo.

Si el proyecto se convierte en ley, corresponde a cada jurisdicción decidir si implementar la tecnología o no.

La jurisdicción tendría que mostrar una causa justa para instalar una cámara (por ejemplo, una alta tasa de accidentes que ocurren en una intersección específica) y debe proporcionar pruebas de que otras medidas no lograron disuadir el problema.

El cabildero del Departamento de Policía Metropolitana, Chuck Callaway, destacó que así es exactamente como su departamento prevé utilizar un sistema de cámaras si se aprueba el proyecto de ley.

Como ejemplo, Callaway mencionó un punto importante tradicional para la policía, Sahara Avenue y Decatur Boulevard, donde dijo que la policía investiga varios choques, incluidos algunos que son fatales o que involucran a peatones.

Comentó que el departamento consideraría instalar una cámara de luz roja solo después de probar otros métodos para frenar choques, como el despliegue de policías de tránsito en motocicletas para multar a los violadores de semáforos en rojo o el uso de una mascota oficial con uniforme caminando por un cruce de peatones para crear conciencia en el lugar sobre problemas de tránsito en la zona.

“Sería un último recurso”, aseguró Callaway.

Reduciendo muertes

Nevada se encuentra entre los seis estados en los que la Junta Nacional de Seguridad del Transporte recomendó implementar cámaras de tránsito como una forma de aumentar la seguridad y disminuir el número de muertes relacionadas con tránsito.

Entre 2015 y 2017, hubo 930 muertes en las carreteras de Nevada, 367 de las relacionadas con el exceso de velocidad y 168 relacionadas con accidentes de cruces, según los datos del Departamento de Seguridad Pública.

“Un estudio del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras que comparó las ciudades con cámaras de luz roja con las que no cuentan con ellas, vieron una tasa reducida de accidentes fatales en semáforos rojos por un 21 por ciento y la tasa de todos los tipos de accidentes fatales en las intersecciones señalizadas en un 14 por ciento”, reportó Andrew Bennett, un portavoz del Departamento de Seguridad Pública. “Más de 400 comunidades del país usan cámaras de luz roja, y más de 130 las usan para hacer cumplir las leyes de velocidad. Se deben esperar resultados similares en Las Vegas si se implementa este programa”.

A pesar de eso, diversos informes también muestran que las cámaras de luz roja pueden llevar a un aumento en los choques, pero a una disminución en los accidentes por lesiones graves.

“Algunos estudios han informado que, si bien las cámaras de luz roja reducen las colisiones frontales y laterales y los accidentes por lesiones en general, pueden aumentar los choques traseros”, afirmó Bennett. “Sin embargo, tales choques tienden a ser mucho menos severos que los choques frontales, por lo que el efecto neto es positivo”.

Preocupaciones con la ley

Los miembros del comité del Senado expresaron otras preocupaciones con el proyecto de ley.

Los senadores señalaron la posibilidad de que quienes violan leyes de tránsito pueden ser doblemente penalizados si un oficial multa a la persona y si la cámara los captura cometiendo la infracción. También mencionaron problemas de privacidad, inquietudes sobre lo que sucede cuando una persona que no es el propietario registrado de un vehículo incurre en una multa y quién sería el propietario de los datos generados por las cámaras como problemas importantes con la ley.

El líder de la mayoría en el Senado, Kelvin Atkinson, demócrata por North Las Vegas, añadió que también le preocupaba que la multa por una infracción se muestre con un mínimo pago de $50, sin máximo, y se deje a la discreción de cada jurisdicción.

Atkinson teme que las jurisdicciones puedan dirigirse a áreas de bajos ingresos con multas más altas, lo que supondría una carga adicional para los residentes que ya tienen dificultades financieras.

Amy Davey, administradora de la Oficina de Seguridad de Tránsito de Nevada, señaló que la multa por pasar una luz roja en North Las Vegas actualmente es de $308 y agregó que el punto de partida de $50 sería una ventaja. Atkinson no estuvo de acuerdo.

“No hay forma de que una ciudad cambie una multa de $308 a $50”, argumentó Atkinson. “Deben comprender esta ley y deberán descubrir cómo implementarla conforme a lo que ya se está haciendo, especialmente si ya están obteniendo una cierta cantidad de ingresos de eso”.

Varios estados, incluidos Florida y Colorado, están considerando prohibir las cámaras de luz roja que actualmente están en uso, mientras que Hawai se está acercando cada vez más a la implementación de un sistema propio.

Si el proyecto se convierte en ley, Nevada se convertirá en el estado número 25 en utilizarla.

La aplicación automatizada de tránsito fue ilegalizada en Nevada en 1999, citando preocupaciones tecnológicas. Un proyecto de ley similar se escuchó durante la sesión legislativa de 2009, pero fue derribado.

Con la forma en que la tecnología ha avanzado desde la prohibición original hace 20 años, Bennett comentó que eso no debería ser visto como un problema ahora.

“Si nos fijamos en los teléfonos inteligentes como ejemplo, y cuánto ha mejorado la tecnología en los últimos 10 años”, explicó. “La tecnología de la cámara (luz roja) ha mejorado igual”.

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