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Legisladores de Nevada trabajan para llenar el enorme vacío presupuestario

CARSON CITY — Legisladores pasaron el segundo día de una sesión especial el jueves continuando su revisión de las propuestas de recortes de gastos necesarios para llenar el proyectado agujero de 1.2 mil millones de dólares en el presupuesto del estado, centrándose de nuevo en las agencias cuyos recortes de gastos combinados constituyen la mayor parte de los recortes.

A finales del miércoles, la Legislatura publicó un recuento línea por línea de los recortes de las agencias que totalizan poco más de 532 millones de dólares, una cifra que representa casi el 12 por ciento de las asignaciones que la Legislatura aprobó en la sesión de 2019 para cubrir el año fiscal que comenzó el 1º de julio.

De esa cantidad, la mayor carga la soporta el Departamento de Salud y Servicios Humanos, que se enfrenta a una reducción de 233 millones de dólares, incluyendo los recortes y el dinero transferido a otras cuentas. De esa cantidad, más de 140 millones de dólares representan cambios en Medicaid, incluyendo reducciones en las tarifas pagadas a los proveedores de atención médica y la eliminación de servicios que el gobierno federal categoriza como opcionales.

Esos artículos, como se describe en el resumen de recortes de gastos, incluyen servicios dentales para adultos, prótesis, administración de casos de salud conductual, optometría, enfermería privada, capacitación en habilidades básicas para adultos, terapia ocupacional, cirugía bariátrica, rehabilitación psicosocial, quiropráctica, podología y servicios de biorretroalimentación/neuroterapia.

Al final de un día de audiencias sobre el presupuesto del Departamento el jueves en la Asamblea, el Presidente Jason Frierson le preguntó al Director del Departamento, Richard Whitley, si podía priorizar los programas que podrían ser recortados para guiar a los legisladores en la minimización del “daño que puede ser causado con estos recortes”.

Whitley indicó que preservar los servicios de Medicaid eran la prioridad, pero añadió: “No invertimos adecuadamente en el cuidado de la salud, así que estas reducciones son todos servicios esenciales”.

Todas las divisiones del organismo de salud se enfrentan a recortes, que se lograrán congelando el número de casos, reduciendo los servicios y las subvenciones, y no llenando más de 170 vacantes. Algunos recortes serán compensados por la ayuda federal para la pandemia bajo la Ley CARES.

Recortes en educación y en puestos de trabajo

El Departamento de Educación se enfrenta a un recorte de 163 millones de dólares que incluye 18 millones de dólares para la reducción del tamaño de las clases, 71 millones de dólares para el New Nevada Plan, 31 millones de dólares para el programa “Read by Grade 3” y seis millones de dólares para los programas estatales de preescolar.

Los 109.6 millones de dólares en recortes a la educación superior incluyen 29 millones de dólares para la Universidad de Nevada, Las Vegas; 20 millones de dólares para la Universidad de Nevada, Reno; 12.6 millones de dólares combinados para sus facultades de medicina; 16 millones de dólares para el College of Southern Nevada; seis millones de dólares para el Truckee Meadows Community College y 2.4 millones de dólares para el Western Nevada College.

Se prevé que más de 80 puestos vacantes se recorten en todas las agencias, con 33 despidos más. Entre los puestos eliminados hay 21 puestos en supervisión dentro del Departamento de Seguridad Pública. El Departamento de Impuestos verá 23 puestos recortados y 23 despidos como parte de un recorte de 4.2 millones de dólares.

El Departamento de Correccionales recortará 3.6 millones de dólares al aplazar el regreso de 100 presos de fuera del estado y no dotar de personal a las torres de vigilancia del perímetro de las prisiones durante el día.

Parte de la reducción de casi cuatro millones de dólares en el Departamento de Conservación y Recursos Naturales es de 1.3 millones de dólares para la supresión de incendios forestales, que se compensará con fondos federales adicionales y la dependencia de equipos de repuesto. La Secretaría de Estado recortará 3.3 millones de dólares en parte por la reducción de los costos del programa de registro automático de votantes y los gastos electorales.

Los 3.2 millones de dólares en recortes a las divisiones y programas que dependen directamente de la Oficina de Gobernatura incluyen reducciones en las subvenciones de desafío STEM y en las subvenciones para la educación médica de postgrado y dejar tres puestos de auditor interno vacantes.

Entre las entidades que no están previstas para los recortes de fondos generales están los departamentos de Vehículos de Motor y Transporte y la Legislatura.

Durante los dos primeros días de la sesión especial, los legisladores han escuchado presentaciones sobre los recortes propuestos y han hecho preguntas antes de tomar decisiones difíciles sobre qué recortes implementar y cómo, o si buscar nuevos ingresos. Hablando al final del día, el Gobernador Steve Sisolak se retractó de las críticas de que no estaba haciendo lo suficiente para presionar a los legisladores sobre la obtención de ingresos, muy probablemente a través de los impuestos, y reiteró la necesidad de apoyo bipartidista para tal movimiento.

“Se necesita un voto republicano en el Senado para decir que apoyan el aumento de los ingresos”, señaló. “Todos tienen mi número de teléfono, nadie ha llamado desde que se mencionó esto, nadie ha venido y ha dicho que esta es mi propuesta para aumentar los ingresos. Tengo que ser realista, no pudimos recaudar ingresos en la última sesión. Aumentarlos en una sesión especial de evaluación no va a ser más fácil”.

State of Nevada proposed agency cuts by Las Vegas Review-Journal on Scribd

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