Legislatura de Nevada consigue una vista previa del plan de financiamiento nuevo para las escuelas

CARSON CITY — Los legisladores obtuvieron un resumen completo de la revisión propuesta a la fórmula de 52 años del estado para financiar la educación K-12 en el estado.

La propuesta se presenta a través del Proyecto de Ley del Senado 543, denominado Plan de Financiamiento Centrado en el Alumno, que se dio a conocer la semana pasada y exige una reescritura completa de la fórmula de financiamiento actual del estado, que se implementó en 1967.

La nueva fórmula establece un “monto de financiamiento básico” para todos los casi 450 mil estudiantes de K-12 de Nevada, pero no se ha determinado cuál será dicho número.

Recolectaría docenas de flujos de fondos para la educación en una sola cuenta, lo que facilitaría la distribución a varios distritos escolares y su seguimiento. Además, crearía una fórmula especial que otorgue dinero extra a los niños de educación especial o programas de dotados y para talentosos, aquellos en el nivel de pobreza o cerca de él, o aquellos que están aprendiendo inglés, sin importar a qué escuela asistan.

Un analista, Jeremy Aguero, expuso a los legisladores en una reunión conjunta de los comités de dinero del Senado y la Asamblea, que los canalizarán en una sola cuenta que también ayudará a los legisladores y funcionarios de educación en todo el estado a realizar un seguimiento de cómo se gasta el dinero en comparación con el plan actual. Aguero ha estado trabajando con los dos principales patrocinadores del proyecto de ley, los senadores Joyce Woodhouse, demócrata por Henderson y Mo Denis, demócrata por Las Vegas, desde el inicio de la sesión para finalizar la fórmula.

El superintendente del Distrito Escolar del Condado de Clark, Jesús Jara, dijo en una entrevista antes de la audiencia del martes por la noche que aumentar la transparencia del plan actual ayudaría en gran medida a abordar algunos de los problemas de financiamiento.

“En este momento hay una falta de transparencia con la fórmula actual. ¿A dónde va ese dinero? y ¿Cómo llega a los niños? Creo que esta fórmula de financiación responde precisamente a eso”, destacó Jara.

La nueva fórmula también crea una cuenta para los días lluviosos específicamente para los fondos de educación y cierra esa financiación adicional destinada a grupos de estudiantes en particular; cualquier dinero restante al final del año en el presupuesto de un distrito no podría utilizarse para cubrir acuerdos de negociación colectiva con sindicatos.

Habría una nueva comisión de 11 miembros que se encargaría de supervisar la implementación de la nueva fórmula, revisar y hacer recomendaciones para cambios en la base por alumno y los fondos ponderados.

“El objetivo aquí es asegurarse de que las matemáticas funcionen en última instancia”, señaló Aguero.

Antes de la audiencia, el gobernador Steve Sisolak emitió una declaración en la que aplaudía a Woodhouse por “presentar uno de los proyectos de reforma educativa más radicales que Nevada ha visto en más de 50 años.

“Todos pueden estar de acuerdo en que debemos tomar medidas audaces para mejorar nuestro sistema educativo, y eso debe comenzar por abordar una fórmula de décadas que ya no satisface las necesidades de nuestro estado”, detalló Sisolak. “En los próximos días, espero trabajar con la Legislatura para revisar este proyecto de ley, con el objetivo de dar un paso importante hacia la reforma estructural de la educación que tanto se necesita”.

Otra acción legislativa:

Dos proyectos de ley fueron aprobados el martes por el Senado con 12 a 8 votos de partido y pasaron a la oficina del gobernador. El Proyecto de Ley del Senado 183 prohibiría las prisiones privadas en Nevada y requeriría que el estado finalice los contratos fuera del estado con instalaciones con fines de lucro a mediados de 2022. Actualmente no hay prisiones privadas en Nevada.

Bajo el Proyecto de Ley de la Asamblea 186, Nevada entraría en un pacto interestatal entre los estados que quieren que sus votos electorales presidenciales se otorguen al ganador del voto popular nacional. Hasta ahora, 15 estados han aceptado, representando 189 votos electorales; la medida entraría en vigor una vez que los estados que representan 270 votos electorales la promulguen. Nevada sumaría sus seis votos electorales al total si el gobernador firma la medida.

Los republicanos se opusieron, asegurando que debilitaría la influencia política de Nevada en el escenario nacional.

“Para mí, está bastante claro que nos convertiríamos en un estado de sobrevuelo si esto tuviera efecto”, concluyó el líder de la minoría del Senado, James Settelmeyer, republicano por Minden.

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