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Líderes turísticos de Las Vegas nerviosos por el efecto de Ómicron en los viajes

Líderes del sector turístico, tanto a nivel local como nacional, se están poniendo nerviosos por la forma en que la variante Ómicron del COVID-19 podría afectar al turismo tan poco tiempo después de que Estados Unidos reabriera sus fronteras para reanudar los viajes internacionales.

La Organización Mundial de la Salud calificó la semana pasada a la Ómicron como “variante preocupante”.

La mayoría cree que es demasiado pronto para saber si la variante que el presidente Joe Biden calificó de “motivo de preocupación, no de pánico” impedirá que la gente visite Las Vegas para asistir a eventos como el CES.

Varias naciones se unieron el lunes a Estados Unidos para restringir los viajes desde ocho países africanos de “alto riesgo”. Se añadieron restricciones para Sudáfrica, Botsuana, Namibia, Lesoto, Eswatini, Mozambique, Malawi y Zimbabue.

No se ofrecen vuelos sin escalas desde ninguno de esos países a Las Vegas, pero hay varias aerolíneas que ofrecen servicios de conexión.

Los expertos en salud recomiendan que los pasajeros que hayan viajado a esos países o a través de ellos en los últimos 14 días se sometan a 14 días de cuarentena y a las pruebas COVID.

“Al igual que con la variante Delta, los impactos de Ómicron serán difíciles de predecir”, dijo Amanda Bellarmino, profesora asistente en el William F. Harrah College of Hospitality de la UNLV.

“El cierre de las naciones africanas puede no tener un impacto directo en Las Vegas, ya que acabamos de reabrir al turismo internacional, sin embargo, el efecto dominó puede tener un impacto”, dijo. “Hasta que no conozcamos la gravedad de Ómicron y su capacidad de transmisión, no sabremos con certeza sus repercusiones. A corto plazo, puede aumentar nuestro turismo interno, ya que la gente teme que se produzcan más cierres. A largo plazo, creo que puede hacer retroceder los viajes internacionales”.

Un representante de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés) coincidió en que se necesitan más detalles para evaluar el resultado.

“Hasta que no se sepa más y los expertos médicos lo entiendan, es demasiado pronto para decirlo”, dijo Lori Nelson-Kraft, vicepresidenta de comunicaciones de la LVCVA.

La Asociación de Viajes de Estados Unidos, con sede en Washington, pidió a Biden que revise el restablecimiento de las prohibiciones de ingreso a países específicos a corto plazo y dijo que la respuesta al problema es un mayor índice de vacunación.

“Las variantes del COVID son preocupantes, pero el cierre de las fronteras no ha impedido su presencia en Estados Unidos, mientras que las vacunas han demostrado ser increíblemente duraderas”, afirmó Tori Emerson Barnes, vicepresidenta ejecutiva de asuntos públicos y política de la Asociación de Viajes de Estados Unidos. “Por eso el sector de los viajes de Estados Unidos es un firme defensor de que todo el mundo se vacune”.

“Con el requisito de la vacuna y las pruebas para entrar a Estados Unidos, seguimos creyendo que la evaluación del riesgo y el estado de salud de un individuo es la mejor manera de dar la bienvenida a los viajeros globales cualificados a Estados Unidos”, dijo.

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