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Línea de tren ligero podría estimular desarrollo a lo largo de Maryland Parkway

Última parte de una serie de tres.

El desarrollador de Las Vegas Frank Marretti tiene grandes sueños para sus propiedades en Maryland Parkway cerca de la UNLV.

La construcción está en marcha en el desarrollo de Marretti de 60 mdd conocido como University Gateway, que promete entregar tiendas, oficinas y apartamentos de lujo dentro de una estructura de 8 pisos que presume como “el edificio más alto en el lado este de Maryland Parkway”.

Similares proyectos de alta densidad podrían seguir si se construye una línea de tren ligero a lo largo de la bulliciosa carretera del valle este, aseguró Marretti.

“Nuestra ciudad está construida sobre una expansión horizontal, pero la transición al tren ligero haría de Maryland Parkway un lugar muy atractivo para ir verticalmente como un lugar para que la gente viva, trabaje y visite”, afirmó Marretti, fundador y dueño de G2 Capital Development.

“El tren ligero ha estimulado el desarrollo inmobiliario en casi cualquier ciudad que conozca”, agregó. “Me gustaría anticipar que será lo mismo aquí”.

La Comisión Regional de Transporte (RTC) considerará en septiembre si se gastarán 750 mdd para una línea de tren ligero de 8.7 millas que se extendería principalmente a lo largo de Maryland en 2025.

Las opciones menos costosas incluyen un proyecto de mejora vial de 29 mdd y un conjunto de carriles de tránsito rápido para autobuses que podrían costar hasta 335 mdd.

Si bien los funcionarios de la RTC han enfatizado que no defienden un proyecto en particular, también apuntan a una ganancia inesperada de desarrollo privado en nuevas viviendas y negocios que se han materializado en conjunto con las líneas de tren ligero construidas en otras ciudades.

“Si alguna vez hubo un corredor en nuestro sistema de tránsito que está maduro para la inversión económica, entonces Maryland Parkway es el lugar”, puntualizó la portavoz de la RTC, Ángela Castro. “Hay mucho potencial porque tiene el aeropuerto, la puerta de entrada a la UNLV, un Boulevard Mall renovado y el Sunrise Hospital a unos pocos kilómetros el uno del otro”.

Inversión privada a seguir

Las evaluaciones preliminares muestran que se podrían construir 2.8 bdd en viviendas nuevas, restaurantes, tiendas y oficinas en torno a tres de las paradas de trenes ligeros propuestas cerca de la UNLV, Sunrise Hospital and Medical Center y el Distrito Médico de Las Vegas, señaló Mike Saltman, un propietario de tierras de Maryland Parkway desde hace mucho tiempo quien también es presidente de la compañía de bienes raíces Vista Group.

Parte de la apelación, dijo Saltman, es que la permanencia de las vías en el suelo “muestra un compromiso para mejorar y mantener el vecindario” en comparación con las rutas de autobús que se pueden cambiar en función de la demanda.

Saltman ha vendido gran parte de la tierra que posee a lo largo de Maryland desde la década de 1970, a excepción de un terreno de 10 acres donde planea construir un centro comercial que estaría a poca distancia de una parada propuesta del tren ligero en la avenida Sahara.

“Dondequiera que haya actividad de infraestructura pública, el desarrollo del sector privado casi siempre sigue”, detalló Saltman. “Es un fenómeno mundial que todavía no hemos visto, pero lo haremos”.

Los defensores afirman que, pese a los altos costos para construir trenes ligeros, tales proyectos de infraestructura financiados con fondos públicos a menudo resultan en una inversión privada aún mayor para los vecindarios circundantes.

Las agencias de tránsito de las llamadas “regiones pares” al sur de Nevada, han informado aumentos en los empleos, las ventas minoristas, el desarrollo y el valor de las propiedades.

La posibilidad de gastar dinero en proyectos de transporte público mientras cosechaba los beneficios del desarrollo de inversores privados ayudó a vender la idea del tren ligero para Don Snyder, un ex presidente de la UNLV que se desempeña como presidente de un panel de asesoría comunitaria de 36 miembros para la RTC.

“Eso probablemente influyó en mi decisión”, determinó Snyder después de que su grupo recomendara este mes que la RTC avanzara con los planes del tren ligero.

“Ciertamente, el tren ligero ayuda a mover personas”, apuntó. “Pero como persona de negocios, realmente me gusta el retorno de la inversión que veo con este medio de transporte”.

Maryland Parkway light rail design rendering Las Vegas Review-Journal

Experiencias de otras ciudades

Phoenix reportó un auge de desarrollo de 10.1 bdd en torno a la línea inicial de un tren ligero de 20 millas que se inauguró hace casi una década, dando como resultado 17 millones de pies cuadrados de espacio comercial, 22 mil unidades residenciales y 3 mil 600 habitaciones de hotel, afirmó Pat Dillon, una vocera de Valley Metro Rail.

Aproximadamente 3 bdd en desarrollo privado se construyeron alrededor del centro de tránsito Denver Union Station desde que esa ciudad construyó el primer tramo de 5 millas de una línea de tren ligero que se inauguró en octubre de 1994.

“El tren ligero era relativamente nuevo en ese momento, especialmente en Occidente, y había muchos malentendidos y desconocimiento sobre cómo funcionaba y cuán efectiva podría ser una herramienta de transporte”, mecionó Scott Reid, portavoz del Distrito de Transporte Regional de Denver. “El tren ligero y el tren de cercanías ahora transportan alrededor del 30 por ciento de nuestros 100 millones de viajes anuales de pasajeros”.

Aunque no hubo cifras fijas disponibles, los funcionarios de tránsito en San Diego informaron aumentos en la vivienda de alta densidad, el desarrollo comercial y el valor de las propiedades desde que se introdujo el tren ligero hace 36 años en la ciudad del sur de California. Y, al igual que Las Vegas está planeando, la línea de tren ligero en San Diego conecta puntos de origen y destino existentes que atraen a un alto número de pasajeros, destacó Rob Schupp, portavoz del Sistema de Tránsito Metropolitano de San Diego.

La gerente general de la RTC, Tina Quigley, agregó que ve un éxito similar para Maryland Parkway, con líneas de tren ligero que cruzan otros vecindarios del Valle de Las Vegas.

“Cuando viajo, iría a estos lugares y vería que tienen una inversión en alternativas significativas de transporte y tránsito, está viendo una actividad económica muy fuerte y los está viendo crear comunidades”, comentó Quigley durante la reunión de la junta de la RTC el jueves pasado.

“Estoy comprometida y presionaré para asegurarnos de que no comprometamos el futuro del sur de Nevada para nuestras necesidades en este momento, de que sigamos impulsando y manteniendo la visión y creyendo en ella”, determinó. “Ese es el mejor regalo que podemos dar a las generaciones futuras”.

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