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Llegan las vacunas contra COVID-19 a Las Vegas

Una enfermera de la unidad de cuidados intensivos del University Medical Center fue la primera persona en Nevada en ser inoculada contra COVID-19 después de que el estado recibiera el envío inicial de la vacuna Pfizer el lunes por la mañana, comunicó un administrador del hospital.

La enfermera, que ha tratado a “muchos, muchos pacientes de COVID”, regresó a su trabajo justo después de recibir una inyección de la vacuna, comentó el director general del hospital, Mason Van Houweling, en una conferencia de prensa por la tarde. El hospital identificó más tarde a la enfermera como Roshele Ward, de 61 años, directora clínica.

“Esto es sólo un estímulo para la moral”, comentó Van Houweling, señalando que se dieron choques de mano y lágrimas de alegría cuando unos 200 trabajadores de primera línea con alto riesgo de exposición al COVID-19 recibieron la primera dosis de la vacuna de dos dosis.

El gobernador Steve Sisolak fue uno de los funcionarios que presenció la histórica entrega de la vacuna al hospital.

“Estoy muy contento de ver que las primeras dosis de la vacuna @pfizer llegaron hoy a Nevada”, publicó el gobernador en Twitter. “Nuestro equipo está listo para comenzar el proceso de distribución. La esperanza está en el horizonte, pero debemos permanecer vigilantes. Usa tu cubrebocas, lávate las manos y mantén tu distancia”.

La primera vacuna del estado fue entregada al Distrito de Salud del Sur de Nevada, comentó Candice McDaniel, quien lidera el esfuerzo de vacunación del estado, durante una sesión informativa al mediodía.

El distrito de salud, que no recibió aviso previo de la fecha exacta de llegada de la vacuna, recibió 12 mil 675 dosis alrededor de las 8 a.m., enunció una portavoz.

El distrito proporcionó las primeras dosis al hospital de Las Vegas, que estaba “listo para partir” en cuanto a la administración de la vacuna a los trabajadores del hospital, dijo JoAnn Rupiper, directora de servicios clínicos del distrito de salud, durante una conferencia de prensa en línea posterior.

Nevada espera recibir más de 23 mil dosis de vacunas en envíos a lo largo de la semana, y se proporcionarán primero al personal de primera línea de los hospitales de cuidados intensivos. Alrededor de siete mil 800 dosis se entregarán al personal de CVS y Walgreens, que administrarán las vacunas a los miembros del personal y a los residentes de los centros de cuidados a largo plazo, que son los siguientes en la lista de espera para la vacuna.

A medida que se reciban más vacunas, se ofrecerán a grupos basados en un sistema de niveles que da alta prioridad a los que corren mayor riesgo de exposición directa al COVID-19 y forman parte de la infraestructura esencial del estado.

“Es importante que vacunemos primero a nuestro personal de atención médica para que pueda seguir prestando los servicios esenciales y el apoyo en el que nuestra comunidad ha confiado para salir adelante con esta pandemia”, señaló en un comunicado el doctor Fermin Leguen, jefe de salud en funciones del distrito de salud. “Recibiremos suministros regulares de la vacuna COVID-19 y le haremos saber a cada uno de los grupos identificados cuándo pueden vacunarse. Nuestro objetivo final es asegurarnos de que todos estén protegidos”.

Los funcionarios de salud pública han dicho que se espera que la vacuna esté disponible para el público en general para la primavera o principios de verano. La vacuna se dispensará de varias maneras, incluyendo eventos de pruebas masivas similares a los que se realizan para las pruebas públicas de COVID-19 en el Condado Clark, dijo Jeff Quinn, gerente de la oficina de preparación de salud pública del distrito de salud.

Sin embargo, Van Houweling agregó que ahora cree que la vacuna podría estar ampliamente disponible tan pronto como a finales de enero, pero no más tarde de marzo.

Cuando se le pidió que explicara su predicción, dijo: “Los envíos llegan rápido”. El hospital recibió mil 850 dosis de vacuna en su envío del lunes y espera recibir más esta semana.

El estado recibirá varios envíos esta semana y espera recibir 91 mil 650 dosis de la vacuna de Pfizer a finales de diciembre. Se espera que esta semana la Food and Drug Administration (FDA) autorice el uso de emergencia de una vacuna de Moderna Inc.

Sin embargo, los funcionarios estatales comentaron que a corto plazo no esperan ver un efecto inmediato de la vacuna en el número de casos, hospitalizaciones y muertes.

Las dosis de la vacuna inicialmente siguen siendo limitadas. Tanto la vacuna de Pfizer como la de Moderna requieren dos dosis, administradas con tres o cuatro semanas de diferencia, para ser completamente efectivas.

“Los habitantes de Nevada no deben considerar la vacuna como la panacea hoy”, indicó Julia Peek, administradora adjunta del Departamento de Salud y Servicios Humanos del Estado. “Podremos considerarla así dentro de muchos meses más”.

Instó a los habitantes de Nevada a que se adhieran a las actuales medidas de mitigación destinadas a detener la propagación de la enfermedad.

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