Amigos y familiares recuerdan a guardias asesinados en casino de Las Vegas

Como guardias de seguridad en Arizona Charlie’s, LaTosha Juane White y Phillip Albert Archuleta eran protectores, dentro y fuera del casino.

Amaban a sus familias y amigos a su manera, White como un guardián apapachador, Archuleta como un bromista amante de la diversión. White, de 50 años, era una oficial de seguridad experimentada por más de 20 años; Archuleta, de 28 años, llevaba un año y medio en su trabajo.

Ahora ambos se han ido, habiendo sido asesinados a tiros el 30 de diciembre mientras estaban de servicio. Pero sus espíritus y personalidades permanecen en las personas que tocaron.

Tamia Dow recuerda a White como su amiga y “guardaespaldas”. Cuando ambas eran estudiantes de Chaparral High School, White escuchó a una chica decir algo ofensivo sobre Dow, y White apartó a la culpable.

“Así es Tosha”, dijo Dow. “Ella era como esta fiel y leal amiga y nadie podía acercarse a ella y decir algo malo acerca de ti”.

Una semana después del tiroteo, amigos y familiares celebraban la vida de los agentes de seguridad.

“Son los ojos y oídos de Metro”, dijo el martes Dow, un oficial de policía retirado. “Responden primero”.

’Un gentil gigante’

Un funeral para White, que se crió en Las Vegas, se llevó a cabo el domingo en la Iglesia Bautista Unity. La sala de pie de la capilla solamente.

Los miembros de su familia, que tienen raíces en Nueva Orleans, usaban collares de Mardi Gras, tocaban música de Mardi Gras y bailaban mientras llevaban el ataúd de White. Fue enterrada con su camiseta favorita de los Green Bay Packers, con el nombre de Reggie White y el número 92 en la espalda.

Días más tarde, Dow recordó a su amiga como gregaria y humilde. White había sido promovida a supervisor en Arizona Charlie’s, pero continuó usando la insignia del guardia de seguridad de menor rango.

Con casi 6 pies de altura, White podía parecer imponente, pero sus amigos más cercanos la llamaban “osito de peluche” que siempre estaba bromeando.

“Ella era una gentil gigante”, dijo Dow. “Ella te abrazaba tan fuerte que querías tocar fuera”.

White era la segunda de tres hermanos, incluido su hermano, Bobby, y su hermana, Camille. Ella también es sobrevivida por su madre, Sandra, y su padre, Luther. En Chaparral High School, ella estaba en la banda y tocaba el saxofón alto. Corrió para el equipo de atletismo, ganando dos veces el título estatal de lanzamiento de bala.

Como una mujer que valora a la familia, atesoró sus amistades para toda la vida y trató a los hijos de todos como si fueran suyos, dijeron sus amigos.

En noviembre de 1987, la mejor amiga de White desde la escuela primaria, Tanya Jervis, dio a luz a un bebé en la Base Nellis de la Fuerza Aérea. Tenía una rasgadura en el corazón y sus pulmones estaban poco desarrollados. Fue llevado rápidamente al Sunrise Hospital and Medical Center.

Cuando los médicos dijeron que el bebé probablemente no viviría mucho más tiempo, Jervis llamó a White.

“No te preocupes, estoy en camino”, le dijo White.

Allí en el hospital, fue bautizado. White fue nombrada su madrina.

“Ella era como la hermana que nunca tuve”, dijo Jervis. “Ella era la guardiana, cuidaba a todos. Ella era esa persona especial “.

En el partido de fútbol de bienvenida de Chaparral en octubre, White será honrada con una placa de bronce, dijo Jervis. Se mostrará en la entrada principal de la escuela con otras placas que conmemoran a otros ex alumnos fallecidos.

“Ella se fue al cielo”, dijo. “Ese es el único lugar que estaba destinado para ella”.

‘Él todavía está con nosotros’

El domingo pasado, en las afueras de Davis Funeral Homes en Eastern Avenue, la familia de Archuleta vistió camisetas blancas con su foto. Rezaron y compartieron historias del amado tío, hermano y padre que se mudó a Las Vegas hace unos cinco años desde Simi Valley, California.

Era padre de dos niños, John Phillip, de 10 años, y Jayden, que cumple 2 años en febrero.

“Extrañaré su presencia”, dijo su hermana mayor, Lisa García, el martes. “Sus pequeños mensajes de texto divertidos, sus bromas”.

Ella dijo que no importaba lo que su hermano estaba pasando, él siempre sonreía.

“Quería mostrarles a todos que era feliz”, dijo. “Él haría todo lo posible por todos, sin importar si él te conocía o no. Él fue muy desinteresado “.

Hace unos cinco años, conoció a su novia de más de tres años, Anggy Guizar, en Ross Dress For Less, una tienda de ropa donde ambos trabajaban. Guizar recordó una noche hace casi dos años cuando Archuleta vio a un joven indigente caminando descalzo por la calle. Archuleta condujo a casa, agarró zapatos, dinero y una botella de agua y condujo de regreso para entregárselos al hombre.

Jugaba al blackjack y arreglaba autos. Llamaba a todos sus amigos “punk” y les gustaba asustarlos haciendo ruidos o apareciendo por detrás de las puertas. Una vez, bromeó arrojando agua sobre la cara de su hijo John para despertarlo.

“Lo hacía especial”, dijo García. “Fue su propia manera de decir: ‘Oye, te amo’”.

Fue uno de los cinco hermanos y hermanas: García, de 37 años, Evelyn Gallegos, de 33; Ricky Medrano, 32; y Joseph Archuleta, de 22 años. Cuando sus padres murieron – su padre de cáncer de hígado en 2007, su madre de linfoma poco después – los niños se mantuvieron unidos.

En su servicio conmemorativo, Medrano dijo que se quedó una noche en el Río después de la muerte de Archuleta.

Durante la estadía de Medrano, él estaba en un ascensor que subió inesperadamente al cuarto piso. Las puertas se abrieron y no se cerraron. Pulsó el botón para forzarlas a cerrar, pero permanecieron abiertas, tanto tiempo que la alarma comenzó a sonar.

El incidente parecía inusual, hasta que Medrano recordó que le dispararon a su hermano en el cuarto piso de Arizona Charlie’s.

“Esa fue una señal de nuestro hermano”, dijo García. “Mostrándonos que él todavía está con nosotros”.

Póngase en contacto con Briana Erickson en berickson@reviewjournal.com o al 702-387-5244. Sigue a @brianarerick en Twitter.

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