Causa alerta y cierre de escuela por contaminación de mercurio

La comunidad de la escuela secundaria Johnson, al oeste de Las Vegas, tuvo una jornada preocupante el miércoles 7 cuando fue descubierta una sustancia calificada como mercurio, Eso motivó el cierre del recinto escolar con unos mil estudiantes y personal dentro hasta que policía, bomberos y expertos controlaron la situación.

Al medio día del miércoles 7 fue descubierta una cantidad no especificada de mercurio, en el área del gmnasio de la Johnson Junior High School. De inmediato la autoridad y la policía escolares cerraron el recinto, con un estimado de mil personas dentro, entre estudiantes, maestros y personal de apoyo.

Las primeras declaraciones del Jefe de la Policía Escolar, capitán Ken Young, fueron que pensaban que un estudiante llevó el mercurio a la escuela, pero no se reportaban daños de carácter médico al momento.

Personal de la EPA, siglas en inglés de la Agencia de Protección Ambiental, llegaron al lugar para inspeccionar con detalle la posible contaminación con el mercurio. Se revisaron salones, pasillos, casilleros, etc. Pero sobre todo las mochilas y zapatos.

Los padres de familia fueron notificados del cierre de la escuela y los procedimientos de las autoridades para asegurar que no habría contaminación de los estudiantes y el personal. Eso significó que cada persona dentro de la escuela fue revisada. Alrededor de las 8 de la noche de ese miércoles poco a poco se empezó a liberar a grupos de 3 estudiantes ya revisados.

La vocera del Distrito Escolar del Condado de Clark, Melinda Malone, informó que no se reportaban incidentes médicos, pero las autoridades tomaban medidas precautorias.

Voceros del Departamento de Bomberos y de la Policía Escolar, por separado, dijeron la noche del miércoles que no se tenían reportes de incidents medicos.

Mientras tanto en las afueras de la escula Johnson padres de familia esperaba con ansiedad a sus seres queridos.

La madre de familia Emilia Márquez comentó que le parecía bien cómo la escuela estaba manejando la situación y la necesidad de mantener a los niños dentro, para seguridad de todos. Esperamos que todo esto pase solo con un miedo, y que nadie sufra consecuencias, agregó Márquez.

Para la mañana del jueves 8 de septiembre todavía no se tenían respuestas de cómo el mercurio llegó al recinto, ni se tenían responsables. Personal de la EPA seguía revisando las instalaciones, mochilas y zapatos de los estudiantes dejados en el lugar. La jornada hasta que todos los estudiantes y personal fueron revisados y liberados duró unas 16 horas.

La escuela Johnson se ubica en 7701 Ducharme Ave, cerca de Buffalo y Alta drives.

El mercurio es una sustancia metálica líquida, y produce vapores. Es dañina particularmente para niños. El mercurio se encuentra de manera natural en el suelo, el agua y los alimentos como los mariscos, dijo la doctora Dalia Wachs, y agregó que todos estamos expuestos al mercurio pero una exposición fuera de lo normal puede ser peligrosa y causa daños serios a la salud.

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