Comienza construcción de complejo de cines en el norte de Las Vegas

La construcción comenzó el lunes en un cine de 14 salas en el norte de Las Vegas, mostrando uno de los primeros pasos visibles hacia la reurbanización del área del centro económicamente deprimido.

Se espera que el Centro de Entretenimiento Maya de $75 millones atienda a la creciente población latina de la ciudad y anticipe lo que está por venir en uno de los barrios más antiguos de la ciudad.

“Queremos traer algo de Hollywood al norte de Las Vegas”, dijo el vicepresidente de Maya Cinemas North America, Larry Porricelli.

El cinema de dos pisos, que abarca 65,000 pies cuadrados, se levantará desde un lote de tierra al otro lado de la calle del Ayuntamiento de North Las Vegas y el Silver Nugget, que se inaugurará en Navidad del 2018.

Los desafíos financieros y de diseño hicieron que los costos subieran más de lo esperado, lo que llevó a los desarrolladores a retrasar la construcción de algunas tiendas y restaurantes hasta el 2019 por muy pronto, dijo el presidente y director de operaciones de Maya Cinemas, Frank Haffar.

A pesar del contratiempo, los funcionarios de la ciudad dijeron que confían en que la llegada de Maya Cinemas atraiga a otras tiendas, restaurantes y viviendas que podrían transformar el centro de la ciudad en un centro urbano vibrante, conocido tentativamente como Lake Mead Village West.

A solo unas cuadras de la sala de cine, los funcionarios municipales están gastando una subvención federal de $1.2 millones para comenzar a convertir el edificio Canyon Electric en el 1936 de White Street en una biblioteca de dos pisos con 7,000 pies cuadrados de espacio.

Se planea un museo o espacio de reunión para Washington Continuation School, que la ciudad compró el año pasado por $260,000. Se están realizando estudios para una nueva estación de tránsito en Fifth Street. Un parque que abarca de seis a ocho cuadras conectaría cada una de esas áreas.

“Este proyecto es un gran catalizador para la revitalización que queremos hacer, por lo que estamos muy entusiasmados y emocionados con lo que esto hará por el nivel de confianza de todos los planes e ideas de los que hemos estado hablando tras bastidores”, dijo Gina Gavan, directora de desarrollo económico y comercial del norte de Las Vegas.

“Siempre se puede hablar mucho”, dijo Gavan. “Pero nos aseguramos de que estos proyectos sean reflexivos y significativos”.

El norte de Las Vegas ha luchado durante mucho tiempo para poner en marcha su centro de la ciudad. Los desarrolladores de la última década buscaron convertir el sitio Maya Cinemas en un complejo comercial de 350,000 pies cuadrados conocido como Las Flores. Después de varios retrasos en la construcción, el plan falló y Sarofim Realty, con sede en Dallas, puso el terreno a la venta.

Maya Cinemas, dirigido por el director de cine Moctesuma Esparza, gastó $7.1 millones para comprar el terreno en febrero, superando a un desarrollador que quería construir un estadio de fútbol de ligas menores al otro lado de la calle del ayuntamiento.

Esparza, un activista mexicano-estadounidense convertido en productor de películas, mejor conocido por su trabajo en “Selena”, dijo que sus cuatro teatros Maya Cinemas han ayudado a estimular la actividad económica en ciudades con grandes poblaciones latinas.

“Sabemos que sucederá aquí también”, dijo Esparza sobre la aventura de la compañía en el norte de Las Vegas, la primera fuera en California.

Con una población latina del 38.8 por ciento, el norte de Las Vegas podría potencialmente ver nuevas empresas propiedad de latinos surgir a medida que avance la reurbanización del centro, dijo el concejal Isaac Barron.

“Refleja el hecho de que esta área no solo está viendo una afluencia de residentes latinos, sino dinero latino”, dijo Barron, cuyo distrito 1 incluye el centro de la ciudad. “La industria privada está viendo el potencial real de los dólares latinos y la influencia de los latinos en esta área”.

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