Dentro del mundo del juego del tirador de Las Vegas

Al ver a Jean Scott jugar al video póker, es fácil ver cómo el tirador de Mandalay Bay Stephen Paddock pudo haber gastado mucho dinero durante sus viajes a Las Vegas.

Scott, el autor de 78 años de la serie de libros “Frugal Gambler”, maneja la máquina con ambas manos mientras acelera a través de apuestas de $125 con un corte asombroso. Sus dedos nunca dejan los botones brillantes.

Su juego de elección en este día de finales de octubre es Hundred Play Draw Poker, una máquina que le permite jugar 100 manos de póquer a la vez. A su velocidad, Scott puede jugar hasta 700 manos de póker por minuto.

En menos de una hora, ella deposita $18,000 en la máquina y está debajo aproximadamente $1,000.

“Juegas en este nivel, bajas mil dólares, subes mil dólares bastante rápido”, dijo Scott.

Como jugadora de toda la vida como Scott, Paddock debería haber estado acostumbrado a este tipo de volatilidad. Pero incluso los mejores jugadores de video póker pueden enfrentarse a épicas rachas perdedoras, que es lo que las autoridades han sugerido que le sucedió a Paddock en los dos años previos al tiroteo del 1° de octubre.

“Era bastante prolífico, pero iba en la dirección equivocada”, dijo recientemente el alguacil del condado de Clark, Joe Lombardo, a KLAS-TV, lo que implica que las pérdidas financieras podrían haber motivado la matanza. “Desde septiembre de 2015, había perdido una cantidad significativa de riqueza”.

Gran parte de la vida de Paddock parecía girar en torno a su condición de jugador de alto límite y los lujosos beneficios que conllevaba.

Pero Tony Lucas, un profesor de administración de casinos en UNLV, dijo que muchos jugadores hablan de un juego mejor de lo que juegan.

“Se trata de ego”, dijo.

Tribu Elite

Paddock sigue siendo un misterio más de un mes después de que mató a 58 personas desde su suite en Mandalay Bay. Pero está claro que tomó en serio el video póker. Compró el libro de Scott “Tax Help for Gamblers” y se suscribió a Las Vegas Advisor, un boletín popular entre los “altos apostadores con ventajas” de alto rendimiento: jugadores con la habilidad y la facilidad bancaria para trastornar el casino explotando suites de hotel gratuitas y otros obsequios complementarios.

En las semanas posteriores al tiroteo, la comunidad muy unida de jugadores serios ha debatido sobre las habilidades de video póker de Paddock. Hay un acuerdo general de que él habitó su mundo.

“Teníamos el mismo nivel de jugador”, dijo David Walton, un jugador de póker profesional que recuerda haber hablado con Paddock un par de veces mientras jugaba video póker en el Mandalay Bay y el Wynn Las Vegas. “No hablamos mucho; no es común en ese entorno seguir hablando porque te centras en jugar la máquina. Pero sí recuerdo algunas palabras de ida y vuelta “.

Anthony Curtis, editor de Las Vegas Advisor y los libros de Scott, dijo que Paddock era un gran apostador con un récord ganador en algunos casinos, pero uno perdedor en otros, según personas que habían visto sus récords de juego. Dada su aparente habilidad y recursos financieros, puede haber menos de 100 jugadores como Paddock en Las Vegas, dicen los jugadores.

Si ese fuera el caso, los jugadores dicen que los anfitriones del casino lo habrían conocido donde sea que jugara, y él habría disfrutado de considerables ventajas otorgadas solo a unos pocos de élite.

Cuartos de juego

Los jugadores con beneficios aumentan su experiencia competitiva al buscar los juegos con las mejores probabilidades y jugarlos rápidamente, y luego juntar suficientes beneficios complementarios para compensar sus pérdidas de juego. Como resultado, son muy sensibles a cualquier cosa que pueda poner en peligro su acceso a las mejores máquinas o promociones de casino.

Scott, por ejemplo, aceptó dejar que el Review-Journal la siguiera a ella y a su esposo para aprender más sobre el estilo de vida de casino de Paddock. Pero ella insistió en que se identificara con su seudónimo y que el periódico no revelara el nombre del casino, por temor a que otros jugadores comenzaran a monopolizar las buenas máquinas.

Scott dijo que ella y su esposo comenzaron hace más de 30 años como jugadores de riesgo bajo, jugando cuartos. “Siempre tuve miedo de ir a la quiebra”, dijo. Su objetivo en ese momento era alcanzar el punto de equilibrio y divertirse.

Pero a lo largo de los años, al saber qué juegos tenían mejores probabilidades, su financiamiento se disparó. En unos pocos años, llegaron al estado de altos apostadores.

“Si tuvieras un hobby que te gustara y pudieras ganar dinero con él, eso lo haría más divertido”, dijo Scott.

Hoy, en el casino fuera de Strip, donde hacen gran parte de sus apuestas, la pareja disfruta de una línea de crédito de $20,000 y membresía en el nivel más alto del club de jugadores.

Pero nunca lo sabrías por la forma en que se portan ellos mismos. Vestida con un sencillo atuendo negro, Scott se parece más a la profesora de inglés de la escuela secundaria de Indiana que una vez fue una gran actriz que recibe ofertas de casino para viajes y cruceros gratuitos.

Ella y su esposo entran al piso del casino sin ser notados, sin pasar por la sala de límite alto por un conjunto de tres máquinas de aspecto nada especial que ella sabe que ofrecen la más mínima ventaja para la casa. Allí jugarán durante las próximas dos horas, configurando el juego en “Turbo” para que las manos se repartan más rápido.

Pez grande

Paddock, un residente de Mesquite de 64 años y contador jubilado, no era una “ballena”, el término para los jugadores más activos que reciben virtualmente todo lo que desean de los casinos.

Curtis describe la diferencia de esta manera: mientras que Paddock podría haber jugado alrededor de $100,000 por viaje, una ballena puede jugar siete manos de blackjack a la vez, con $100,000 en cada mano.

Para los jugadores en ese nivel enrarecido, los casinos harán casi cualquier cosa: alquilan un jet para llevarlos en avión, contratarán a un chef o un mayordomo para que trabajen en su villa u organicen viajes de pesca o excursiones al Super Bowl.

Los grandes apostadores como Scott todavía obtienen muchas ventajas. “Hemos vivido una vida muy, muy lujosa debido a las compensaciones”, dijo.

En su nivel, los jugadores reciben habitaciones o suites gratis y dinero gratis solo para ir al casino a jugar. También hay licor de alta gama, entradas premium para eventos deportivos y espectáculos y paquetes. Todo gratis

“Nunca pagaría por comida. Eso fue como en contra de mi religión “, dijo Walton, el jugador de póker profesional que habló con Paddock en alguna ocasión.

Walton dijo que en sus 12 años como jugador profesional en Las Vegas solía comer en restaurantes gourmet gratis, incluyendo a Joel Robuchon en el MGM Grand y Wing Lei en el Wynn, donde la carne Wagyu cuesta $320.

“Tuve cenas realmente locas”, dijo Walton, quien ahora vive en Florida. “Quiero decir, tuve una cena para cuatro personas que fue de $4,000 una noche en el Mandalay Bay, y todo fue complementario por parte del casino”.

Pero Lucas, el profesor de UNLV, es escéptico de que este estilo de juego tenga sentido financiero.

“Puede ganar $30 por hora”, dijo. “Si tuviera ese tipo de fondos, podría encontrar una manera mucho mejor de usar ese dinero”.

Preguntas sobre el escrutinio

¿Podría el estado de Paddock en Mandalay Bay haberlo ayudado a escapar del escrutinio mientras tramaba asesinatos en masa?

En los días previos a su ataque al festival de música country Route 91 Harvest, Paddock llevó a su suite del piso 32 casi una docena de bolsas con aproximadamente dos docenas de armas de fuego, municiones y dispositivos bump, dispositivos que efectivamente convierten los rifles semiautomáticos en armas completamente automáticas. Instaló cámaras dentro de la suite y en el pasillo fuera de su habitación.

“Un gran apostador puede salirse con la suya”, dijo Curtis. “Claro, todo lo que pudo lograr se hizo más fácil por ser un cliente VIP”.

Scott también dijo que no se sorprendería si Paddock estuviera cada vez más frustrado con los casinos por reducir los beneficios a jugadores de su nivel. Desde la recesión, dijo, los casinos se han vuelto más tacaños.

“Todos nos estamos quejando por eso”, dijo Scott. “Todavía se puede obtener una habitación gratis y de vez en cuando una suite, pero es como sacarse los dientes”.

Lombardo dijo que Paddock era un narcisista que “estaba impulsado por el estado” y “estaba pasando por algunos episodios de depresión”. El Review-Journal informó por primera vez el mes pasado que a Paddock le habían prescrito medicamentos contra la ansiedad en junio.

Juego perfecto

De todos los juegos de casino, video póker ofrece algunas de las mejores probabilidades.

El blackjack y los dados pueden tener límites en la casa tan bajos como 1 o 1.5 por ciento, dependiendo de las reglas del casino y la habilidad del jugador. Los mejores juegos de Ruleta tienen bordes de casa más cerca del 3 por ciento. Pero algunas máquinas de video póker le darán al jugador una ligera ventaja sobre la casa si el jugador juega perfectamente.

Sin embargo, explotar esa ventaja requiere que los jugadores empleen una estrategia perfecta, lo que requiere mucha habilidad y mucha práctica. El resultado: la mayoría de los jugadores pierden más dinero de lo que las probabilidades sugieren que deberían.

“La mayoría de la gente juega horrible”, dijo Walton.

El software permite a los jugadores mejorar sus habilidades. Estos programas enseñan a los jugadores cuándo mantener cartas de cara o pares. Como muchos jugadores, Paddock compró un tutorial de video póker de la compañía de Curtis.

“Si practicaba con eso, era un buen jugador”, dijo Curtis.

Scott también los ha usado, pero el juego perfecto no evita las rachas perdedoras, y en el casino ella estaba envuelta en una. Después de aproximadamente otra hora de juego, las pérdidas de la pareja habían aumentado de $1,000 a $3,000.

Muy brevemente, hizo una pausa y dijo que renunciaría cuando perdieran $5,000.

Entonces, casi en el momento justo, ella comenzó a ganar. En menos de 15 minutos, Scott recuperó los $3,000 y más, lo que la llevó a exclamar: “Acabamos de igualar. ¡Estamos renunciando! “

En poco más de dos horas, ella y su esposo habían invertido más de $75,000 en las máquinas y ganado alrededor de $500. Además, con los puntos que acumularon en su tarjeta de jugador, pensó que también habían ganado alrededor de $500 en efectivo.

Para un jugador con beneficios, es una victoria.

Póngase en contacto con Brian Joseph en bjoseph@reviewjournal.com o al 702-387-5208. Sigue a @ bjoseph1 en Twitter. Póngase en contacto con Arthur Kane en akane@reviewjournal.com. Sigue a @ArthurMKane en Twitter.

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