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El acuerdo entre Eldorado y Caesars dejaría algunas casas de apuestas en el limbo

La propuesta de Eldorado Resorts Inc. para adquirir Caesars Entertainment Corp. por 17 mil 300 millones de dólares no se cerrará hasta el próximo año, sujeto a las aprobaciones regulatorias, pero los analistas ya están evaluando cómo les irá a los operadores de apuestas deportivas de la competencia.

Varias de las 26 propiedades de Eldorado -en 12 estados- ya operan apuestas deportivas, y muchas de las sedes de Caesars también aceptan ese tipo de apuestas, pero utilizan a diferentes operadores de apuestas deportivas.

Eldorado tiene un acuerdo exclusivo de 25 años con William Hill y un acuerdo de 20 años con The Stars Group, mientras que Caesars aporta un acuerdo existente con DraftKings.

Marc Rubinstein, socio gerente del despacho de abogados de Las Vegas Reid Rubinstein & Bogatz, dijo que es difícil decir qué sucederá sin ver los términos de cada acuerdo.

Pero, dijo, es de “sentido común” que las compañías más estrechamente asociadas con la empresa que realiza la adquisición obtendrán mejores resultados.

En respuesta a la pregunta de un analista sobre los socios de apuestas deportivas durante una conferencia telefónica el lunes, el director ejecutivo de Eldorado, Thomas Reeg, dijo, en referencia a Stars Group y William Hill: “Nos gusta mucho lo que tenemos allí. Analizaremos si hay una mejor manera de hacerlo, pero me sorprendería si hubiera una respuesta diferente”.

La portavoz de Eldorado, Caroline Coyle, se negó a hacer comentarios sobre las perspectivas para DraftKings si la adquisición se lleva a cabo.

Asociación estratégica

William Hill emitió un comunicado el martes en el que destacaba su posición y la asociación estratégica que alcanzó en septiembre de 2018 con su socio comercial a largo plazo Eldorado.

“Según el acuerdo, William Hill obtuvo el derecho a operar exclusivamente las casas de apuestas deportivas en todas las propiedades que posee o administra Eldorado en los Estados Unidos y de realizar apuestas deportivas móviles en los estados donde Eldorado obtenga una licencia”, indicó el comunicado. “Estos derechos aplican a las propiedades del casino de las que Eldorado era dueño o administrador al firmarse la asociación estratégica y en cualquier adquisición posterior. Por lo tanto, los derechos aplican a los casinos actualmente propiedad o administrados por Caesars si se completa la adquisición de Caesars por parte de Eldorado”.

El director ejecutivo de William Hill en EU, Joe Asher, dijo al Review-Journal / El Tiempo el miércoles que la declaración fue en respuesta a las preguntas de los analistas y con la autorización de Eldorado. Coyle se negó a comentar sobre el papel de Eldorado en la declaración de William Hill.

“Todo esto está sujeto a la aprobación regulatoria”, dijo Asher, “pero, obviamente, vamos a tener mucho más en nuestro plato cuando se apruebe el acuerdo”.

No se espera que el acuerdo con el Stars Group plantee problemas de competencia para William Hill. Cuando se anunció el acuerdo entre Eldorado y Stars Group en noviembre, William Hill explicó en ese momento que recibe el 50 por ciento del capital o el equivalente en cuentas por pagar del Stars Group por el acceso a las carátulas de apuestas deportivas en línea de Eldorado.

“El acuerdo con Stars es algo que sigue en pie y que ha seguido en pie, y es algo que aceptamos”, dijo Asher al Review-Journal. “Más allá de eso, creo que la declaración habla por sí misma”.

Declinó hacer comentarios sobre DraftKings.

La vocera de DraftKings, Sabrina Macías, indicó en un comunicado enviado por correo electrónico: “Confiamos en que DraftKings está bien posicionada para ampliar nuestra presencia a medida que los estados continúen autorizando las apuestas deportivas”.

Rubinstein dijo que es posible que se alcance una resolución amistosa.

“El escenario más probable sería la compra de DraftKings de alguna manera, o tal vez tomar un pequeño trozo del pastel, o tal vez simplemente retener el aspecto de deportes de fantasía de un acuerdo. ¿Pero quién sabe?”

Consolidación “inevitable”

El profesor de derecho de UNLV Anthony Cabot dijo que William Hill es el beneficiario de la fusión entre Eldorado y Caesars, “pero la consolidación de los operadores de apuestas deportivas es inevitable”.

Benjamin Edwards, profesor asociado de derecho de la UNLV, dijo que “probablemente tenga sentido tener un operador en lugar de operadores fragmentados”, aunque podría generar inquietudes de monopolio en mercados donde no hay mucha competencia de apuestas deportivas, dijo.

Jennifer Roberts, del Centro Internacional de Regulación de Juegos de Azar de la UNLV, dijo que podría pasar “bastante tiempo” antes de que se llegue a una resolución.

“Este es un problema que se regiría por los términos contractuales entre las partes en la compra-venta y sus socios. Este será un proceso largo que requiere varias revisiones y aprobaciones gubernamentales ”, dijo.

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