El Condado de Clark podría demandar para recuperar gastos de epidemia de opiáceos

El martes, los comisionados del condado de Clark considerarán demandar a las compañías farmacéuticas para recuperar el dinero gastado en la lucha contra la adicción a los opioides y pagar sus consecuencias.

Si los comisionados autorizan a la oficina del fiscal del distrito a entablar un litigio, el condado de Clark se uniría a estados, ciudades y condados de todos los que demandan a fabricantes y distribuidores de analgésicos.

Las adicciones y las sobredosis relacionadas con los opiáceos, que abarcan desde píldoras recetadas hasta heroína, se han convertido en una epidemia en todo el país y cerca de casa.

“Desde 2008, más personas han muerto en el Condado de Clark por una sobredosis de opiáceos que accidentes de vehículos de motor o armas de fuego”, dijo Kathryn Barker, epidemióloga del Distrito de Salud del Sur de Nevada. “En el condado de Clark, alrededor del 85 por ciento de las sobredosis fatales provienen de analgésicos recetados”.

Clark County's opioid toll

A nivel nacional, 91 personas mueren al día por una sobredosis de opiáceos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

De 2000 a 2015, más de 4,000 personas murieron en el Condado de Clark por sobredosis de opiáceos, según el distrito de salud. Y los principales hospitales del condado de Clark han cobrado a los pacientes cerca de $ 110 millones por tratamientos relacionados con el abuso de opiáceos.

“La sobreprescripción (de opioides) … afecta a nuestra población indigente. Ellos impactan nuestra cárcel. Ellos impactan nuestro sistema judicial. Tienen un impacto en nuestros servicios sociales “, dijo el comisionado Chris Giunchigliani. “Esos son todos los costos vinculados a la adicción”.

El presidente Donald Trump declaró la adicción a los opioides una emergencia de salud pública en octubre. El año pasado, Brian Sandoval organizó una Cumbre Estatal sobre Abuso de Medicamentos Recetados, un grupo que desde entonces se ha convertido en el Grupo Operativo de Responsabilidad y Acción del Opioide.

En el sur de Nevada, los costos de la epidemia han disminuido considerablemente en el condado, que financia el Departamento de Policía Metropolitana y el Centro Médico Universitario del Sur de Nevada y proporciona servicios sociales en una región que alberga a más de 2 millones de nevadenses.

Giunchigliani y el presidente de la Comisión, Steve Sisolak, quien buscaban la nominación demócrata para gobernador, solicitaron la discusión sobre una posible demanda.

“Los ciudadanos del condado de Clark han sufrido mucho como resultado de esta epidemia de opiáceos, y creo que debemos hacer responsables a estos fabricantes de medicamentos”, dijo Sisolak. “Creo que han engañado no solo a los médicos y farmacéuticos, sino también a los pacientes en cuanto a la naturaleza adictiva de estos narcóticos, y tenemos una vida de sufrimiento como resultado de eso”.

La oficina de AG es incierta

El condado de Clark no es la primera jurisdicción en Nevada en considerar demandar a los fabricantes de medicamentos.

La alcaldesa de Reno, Hillary Schieve, anunció este año que quiere demandar a los fabricantes y distribuidores de opiáceos. El fiscal general del Estado, Adam Laxalt, instó a la ciudad a no hacerlo, argumentando que tal demanda podría socavar una investigación en curso de varios estados sobre cómo esas compañías contribuyeron a la epidemia de opiáceos. Nevada y los otros estados participantes esperan alcanzar un acuerdo financiero con los fabricantes de medicamentos.

Un documento preparado para la reunión de la Comisión del Condado de Clark el martes dice que “la posible demanda no entrará en conflicto con o interferirá con los esfuerzos del fiscal general”.

Aun así, la portavoz de AG, Mónica Moazez, dijo en un comunicado el jueves que su oficina cree que “Nevada está mejor posicionada en el esfuerzo bipartidista de varios fiscales generales”.

“Esperamos que cualquier demanda por parte de las jurisdicciones locales no socave involuntariamente nuestra investigación bipartidista en curso”, escribió Moazez.

Al menos un fabricante puede estar buscando un acuerdo con los abogados generales. Bloomberg informó el jueves que Purdue Pharma LP, el fabricante de OxyContin, anunció esta semana que está en “negociaciones” con los estados.

Moazez dijo que la oficina del fiscal general no podía discutir ninguna negociación de acuerdo.

El personal del condado rechazó una entrevista sobre su potencial demanda, pero el documento de la reunión indica que la oficina del fiscal del distrito ha solicitado el permiso de la comisión para entablar una demanda con la ayuda de la firma de abogados de lesiones personales Las Vegas Eglet Prince.

La firma presentó el mes pasado una demanda colectiva en el Tribunal de Distrito del Condado de Clark contra un fabricante de artefactos bump stock, un dispositivo que acelera la velocidad de disparo de las armas semiautomáticas, luego del tiroteo masivo del festival Route 91 Harvest.

Eglet Prince acordó representar al condado sin costo inicial, dijo el portavoz del condado, Erik Pappa. La empresa está solicitando hasta el 25 por ciento de los daños y perjuicios ganados. Eglet Prince no respondió a una solicitud de entrevista.

Póngase en contacto con Michael Scott Davidson en sdavidson@reviewjournal.com o al 702-477-3861. Sigue a @davidsonlvrj en Twitter.

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