El personal de convenciónes de Las Vegas falla al rastrear más de $125 mil en regalos

Las autoridades de la convención de Las Vegas entregaron más de $125,000 en iPads, palos de golf, audífonos Bose y otros productos costosos sin mencionar quién recibió los artículos o el propósito comercial de los regalos.

Lo entregado fue entre $4.7 millones en regalos distribuidos por funcionarios de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas desde mediados de 2013 a expensas de los contribuyentes.

La mayoría de los obsequios cuestan solo unos pocos dólares o solo centavos, pero alrededor del 10 por ciento de los artículos con valor de $50 o más recibieron solo descripciones vagas del personal, como “reunión interna del cliente”, “alcance comunitario” y “regalos de clientes VIP”, una investigación de Las Vegas Review-Journal encontró.

El inventario de artículos distribuidos desde el almacén de la agencia pública también a veces omitió nombres de clientes y en su lugar identificó a los miembros del personal como destinatarios de algunos bienes, como casi $6,000 en canastas de Acción de Gracias que el director general Rossi Ralenkotter recibió en 2013.

Según los registros, algunos artículos costosos fueron entregados a funcionarios del gobierno y miembros de la junta de LVCVA que son responsables de supervisar al personal de la autoridad.

Los controles de inventario de almacén poco estrictos se ajustan a un patrón de gasto imprudente e irresponsable de la LVCVA descubierto por el Las Vegas Review-Journal desde abril.

Sin registros completos de inventario, los artículos pueden ser robados o desaparecidos, dijo Ron Lembke, profesor asociado de negocios en la Universidad de Nevada, en Reno, quien ha enseñado administración de inventarios.

“Eso no suena como las mejores prácticas”, dijo. “Con los artículos de alto valor, se requiere administrar con sumo cuidado porque es donde está todo el dinero”.

Sin entrevista

La portavoz de la Autoridad, Jacqueline Peterson, rechazó solicitudes de entrevistas, pero emitió un comunicado diciendo que los regalos ayudan a construir relaciones que finalmente atraen convenciones y visitantes a Las Vegas. La LVCVA opera el Centro de Convenciones de Las Vegas.

“Las ventas de convenciones son altamente competitivas”, escribió Peterson.

“Un ejemplo de ello fueron los iPAD proporcionados a los miembros del comité de selección de sitio de una organización (que acababan de votar para trasladar su espectáculo a otro destino), este esfuerzo llevó a la convención a los casi 40 mil asistentes y $73M de impacto económico en Las Vegas “.

No abordó las anotaciones vagas en el inventario del almacén, pero dijo que la instalación está bien administrada.

“Nuestros registros cuentan todos los recibos y distribuciones del almacén”, escribió. “El recuento de inventario anual es observado y verificado por los auditores independientes, que representan el 99.9% de los materiales”.

El ejecutivo de Boyd Gaming, Bill Noonan, presidente del comité de auditoría de la junta de autoridades, y el alcalde de North Las Vegas, John Lee, quien preside el comité de políticas, también declinaron hacer comentarios, diciendo que desconocen las prácticas y políticas del almacén.

Regalos costosos

Alrededor de $ 1.2 millones en artículos de almacén se valoraron en $50 o más. Unos $35,000 en audífonos y parlantes, $6,498 en iPads y casi $17,000 en bolsas Tumi se distribuyeron sin registros que señalaran los nombres de los clientes o los propósitos de los obsequios, según muestran los registros.

Más de $11,000 en vasos de alcohol Crystal Faberge, que cuestan hasta $391 para un conjunto de cuatro, fueron marcados como “Solo para ejecutivos y equipos de construcción”. El personal dijo que dejaron de pedir los lentes en 2007, pero un par de los sets todavía yacen en los estantes del almacén tan recientemente como la semana pasada.

La gran mayoría de los artículos del almacén valían unos pocos dólares o menos, como guías para visitantes, bálsamo para los labios con la marca Las Vegas y etiquetas para el equipaje con el letrero de Bienvenido a Las Vegas impreso en ellos.

Algunos de los regalos más caros fueron para los miembros de la junta de LVCVA o ex funcionarios electos o designados. Muchos de esos artículos fueron entregados sin una descripción del beneficio para los contribuyentes o el turismo de Las Vegas.

Una bolsa Tumi de $219 fue un regalo de retiro para el administrador de la ciudad de Las Vegas, Betsy Fretwell, según muestran los registros. Y el presidente de Wynn Las Vegas, Maurice Wooden, formó parte de un grupo de empleados de casinos que recibieron $348 en bolsas Tumi y $217 en bocinas Bose como regalos de “agradecimiento” el mes anterior a su incorporación a la junta, según los registros.

El personal regaló tres juegos de auriculares Bose por valor de casi $900 y los anotó como “Bolsas de regalo comunitarias de miembros de la Junta – Las Vegas Brand”. El personal de la autoridad regaló seis, $126 en bolsas de computadoras enrollables a los nuevos miembros de la junta en 2014 y 2015, el inventario muestra .

“Es 100% inapropiado que la autoridad de la convención esté entregando obsequios financiados por los contribuyentes a los funcionarios que lo supervisan”, dijo Curtis Kalin, vocero de Citizens Against Government Waste, con base en Washington, DC. “Creo que los contribuyentes encontrarían éticamente dudoso que ese tipo de conducta ocurriera”.

Los miembros de la Junta también aprovecharon los obsequios para distribuir a los posibles votantes. Algunos eran artículos menores como llaveros de Bienvenido a Las Vegas.

Pero el comisionado del condado de Clark, Larry Brown, distribuyó dos selectores de rango de golf de $294 y un juego de vasos Faberge martini de casi $400 en un torneo de golf de ALS en 2015. Se unió a la junta de autoridad este año.

Fretwell y Brown no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El portavoz de Wynn Michael Weaver dijo que el obsequio a Wooden fue para hablar en un evento de liderazgo y terminó siendo utilizado para una promoción de incentivo para empleados en el complejo.

The Review-Journal es propiedad de la familia del presidente y gerente general de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands Corp. opera el Sands Expo and Convention Center, que compite con el Centro de Convenciones de Las Vegas operado por LVCVA.

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