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Escuelas del Condado de Clark operan con escasez de psicólogos

Andrea Walsh siempre soñó con ser psicóloga, pero comenzó a enseñar porque sus padres argumentaban que no conseguiría un trabajo solo con un título en psicología.

Ella regresó a la escuela, sin embargo, y hoy es una de las 172 psicólogas escolares con licencia del Distrito Escolar del Condado de Clark. El distrito contrata por separado con otros tres.

School psychologist shortage Wesley Rand Las Vegas Review-Journal
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El problema, según los expertos, es que no hay suficientes personas como Walsh. El distrito tiene actualmente una escasez de 18 proveedores de servicios de salud mental para los aproximadamente 320,000 estudiantes del distrito, en gran parte debido a las demandas del trabajo y al hecho de que los salarios no son proporcionales a su nivel de educación.

La escasez es similar a las que enfrenta el distrito en otras ocupaciones, como maestros y conductores de autobuses, pero podría conllevar mayores riesgos.

Las aperturas significan que los psicólogos actuales deben pasar más tiempo procesando expedientes de casos, principalmente papeleo de educación especial, lo que significa que no pueden brindar apoyo mental y emocional a todos los niños necesitados, según la Asociación de Psicólogos Escolares de Nevada. Eso es preocupante en un momento en que el distrito está viendo un aumento en el número de pensamientos suicidas documentados entre los estudiantes.

“Hay muchos factores de riesgo que nuestros estudiantes están experimentando aquí en el sur”, dijo Katie Dockweiler, presidenta del grupo estatal. “Las escuelas nos piden más porque se dan cuenta del valor de lo que tenemos para ofrecer. Pero dadas las limitaciones de nuestros números, solo hacer lo que podemos “.

Luchando contra un problema nacional

Los psicólogos escolares ofrecen una gama de servicios para los estudiantes, que incluyen evaluaciones de educación especial, prevención del suicidio y más.

“Podemos disminuir la intimidación”. Podemos ayudar con esos esfuerzos. Podemos ayudar a disminuir los problemas disciplinarios que hay en el campus “, dijo Dockweiler. “Seguridad escolar, cultura escolar: todas estas cosas son cosas con las que podemos ayudar”.

Pero esa ayuda es difícil de dar cuando el recurso es reducido, dijo ella.

La Asociación Nacional de Psicólogos Escolares recomienda una proporción de psicólogos de 1 por cada 500 a 700 estudiantes. En el Condado de Clark, esa proporción es de 1 a 1,880 estudiantes, de acuerdo con cálculos aproximados con una población estudiantil estimada. La asociación estatal, sin embargo, estima la proporción de 1 a 2,100 estudiantes según una encuesta de 44 psicólogos. En todo el estado, dice el grupo, la proporción es aún peor, de 1 a 3,500.

Y Nevada no está solo. La lucha contra la escasez es una de las prioridades más críticas de la asociación nacional.

“La escasez ha sido un problema, pero es un problema creciente en el tiempo”, dijo Eric Rossen, director de desarrollo profesional y estándares del grupo nacional.

La escasez puede no terminar pronto. Un estudio de 2014 realizado por investigadores de la Universidad del Sur de la Florida concluyó que el campo continuará experimentando escasez de psicólogos entrenados hasta 2025.

Escasez de programas de posgrado

Parte del problema, dijo Rossen, es la escasez de programas de posgrado en psicología escolar para construir adecuadamente la fuerza de trabajo.

La mayoría de las personas en el campo obtienen un título de especialista en educación, que es más intensivo que un máster, y realizan una pasantía inmersiva de un año, según Rossen, quien explica que la psicología escolar es diferente de la psicología clínica.

“(Existe) esta creencia incorrecta de que las personas que trabajan en la práctica independiente pueden trabajar sin problemas en el sistema escolar, mientras que las leyes, los procesos de diagnóstico e incluso las categorías son completamente diferentes”, dijo Rossen.

El programa de psicología de la escuela de postgrado de UNLV es el único programa de psicología escolar en Nevada, según Katherine Lee, coordinadora del programa para el grado de especialista en educación.

Tiene alrededor de 55 estudiantes en sus programas de doctorado y especialización y solo tres miembros de la facultad, dijo.

“Todavía estamos haciendo una lluvia de ideas sobre las mejores y más efectivas formas de llegar a … los estudiantes de licenciatura o incluso los empleados de CCSD”, dijo.

Si bien la conciencia es un obstáculo, las demandas y las realidades financieras del trabajo pueden ser incluso mayores, dijo Lee.

“Debido a que hay escasez, tenemos más trabajo, por lo que es muy fácil quemarse en este campo”, dijo Lee. “Tenemos plazos que tenemos que cumplir a nivel federal y también de acuerdo con los estatutos locales. Eso hace nuestro trabajo … realmente abrumador a veces “.

Escala salarial

Al mismo tiempo, el salario inicial más bajo posible para los psicólogos escolares en el distrito del Condado de Clark es de $ 40,900, el mismo que el salario de un maestro titular.

Eso es más bajo que el salario mínimo de $ 57,135 en el condado de Nye y $ 69,380 en el condado de Washoe. A nivel nacional, el grupo nacional estima el salario inicial promedio en aproximadamente mediados o superiores a los $ 60,000.

La Asociación de Psicólogos Escolares de Nevada espera cambiar eso, argumentando a favor de una escala salarial más competitiva que esté separada del cronograma salarial actual del Sistema de Crecimiento Profesional. Eso, señalan, podría atraer a más personas al campo.

“Trabajo con algunos maestros de educación especial increíbles, y he dicho: ‘Debes considerar convertirte en un psicólogo escolar. Serías genial en eso ‘”, dijo Walsh. “Pero dicen, ‘me pagarían lo mismo y volvería a la escuela’”.

Una portavoz del distrito dijo en un comunicado que los aumentos salariales deberían negociarse durante las conversaciones contractuales con la Asociación Educativa del Condado de Clark, que representa tanto a los psicólogos como a los docentes.

Mientras tanto, Walsh y otros en el campo renuncian a otros trabajos lucrativos por una razón principal: su impacto.

“Hay un par de niños cada año que nunca olvido, porque sé que marqué la diferencia”, dijo Walsh. “Es lo que te hace volver por más”.

Póngase en contacto con Amelia Pak-Harvey en apak-harvey@reviewjournal.com o al 702-383-4630. Sigue a @AmeliaPakHarvey en Twitter.

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