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Estudio de cámaras corporales muestra caída en uso de fuerza por parte de la policía de Las Vegas

Los investigadores dijeron que un estudio de un año sobre el uso de cámaras corporales por parte del Departamento de Policía Metropolitana mostró una disminución en la mala conducta policial, las quejas y el uso de la fuerza.

“Dicen que una imagen vale más que mil palabras, y en la aplicación de la ley, esa imagen, o video en este caso, es a menudo lo único que puede probar o refutar que algo sucedió o no sucedió”, dijo el alguacil del condado de Clark, Joe Lombardo, en una conferencia de prensa el lunes.

En 2014, Metro se convirtió en una de las primeras agencias policiales grandes en el país en equipar a sus oficiales con cámaras corporales, pero las pruebas piloto comenzaron en 2011, cuando la agencia estaba bajo un intenso escrutinio público por sus políticas de uso de la fuerza.

Poco después de la implementación de cámaras por Metro, UNLV y la organización sin fines de lucro de investigación y análisis CNA comenzaron a monitorear a los oficiales para examinar cómo el equipo afectó las quejas de mala conducta, incidentes de uso de la fuerza, citaciones emitidas y número de arrestos. El estudio también analizó los costos asociados con las cámaras en comparación con los ahorros creados al acortar las investigaciones sobre la mala conducta de los oficiales.

En el momento del estudio, los informes demográficos de Metro mostraron que el departamento tenía aproximadamente 1,400 oficiales asignados a su división de patrulla. Los investigadores trabajaron desde febrero de 2014 hasta septiembre de 2014 para elegir entre un grupo de oficiales de patrulla que se ofrecieron como voluntarios para participar en el estudio.

La muestra final de voluntarios incluyó a 416 patrulleros. De ellos, 218 fueron asignados aleatoriamente para usar las cámaras. Los oficiales restantes funcionaron como un grupo de control y no se les asignó equipo, según el análisis.

Gary Peck, portavoz de NAACP en Las Vegas, asistió a la conferencia de prensa el lunes. Peck dijo que elogia a Metro por participar en el estudio y equipar a sus oficiales con cámaras corporales, pero expresó su preocupación acerca de cómo se llevó a cabo el estudio.

“Una muestra de 400 oficiales que se ofrecen como voluntarios para participar no es necesariamente una muestra representativa que nos dice lo que los oficiales de patrulla generalmente están haciendo”, dijo.

Peck dijo que el NAACP también cree que la política de cámaras corporales de Metro no es lo suficientemente precisa o rigurosa como para garantizar el cumplimiento y la responsabilidad de los oficiales.

Cambio dramático

Después de la prueba de un año, el equipo de investigación concluyó que las cámaras corporales se asociaron con bajas en las denuncias de mala conducta policial y uso de la fuerza, que incluyen el uso de Tasers, gas pimienta y armas de fuego.

Pero los datos encontraron que el cambio más dramático se observó en el uso de la fuerza, que cayó en un 37 por ciento. Para los oficiales que no estaban equipados con una cámara durante el estudio, el uso de la fuerza aumentó un 4 por ciento.

La investigación también mostró que los oficiales que usaban la cámara tenían menos probabilidades de ser denunciados en denuncias de mala conducta. Además, los datos mostraron que el uso de cámaras corporales se relacionó con un aumento del 8 por ciento de las citaciones emitidas y un aumento del 6 por ciento en las detenciones realizadas.

(Severiano del Castillo Galvan/Las Vegas Review-Journal)

“Estos resultados respaldan la posición de que (las cámaras corporales) pueden reducir la agresión o tener un efecto ‘civilizador’ sobre la naturaleza de los encuentros entre la policía y los ciudadanos”, dijo James Coldren, director general de CNA.

Con los resultados del estudio, UNLV y CNA llevaron a cabo un análisis de costo-beneficio al sopesar los costos asociados con las cámaras en comparación con los ahorros asociados con las investigaciones de mala conducta más cortas y menos frecuentes. Coldren dijo que el tiempo necesario para resolver una queja se redujo cuando la evidencia de video estaba disponible.

(Las Vegas Review-Journal)

Incidentes controvertidos

Hasta la fecha, dijo Lombardo, el departamento ha desplegado 1,950 cámaras corporales a sus oficiales de patrulla, unidades caninas, SWAT y oficiales de tráfico.

“El hecho de que estamos usando cámaras corporales ya no es un concepto original. Ahora los estamos viendo poner en práctica en agencias de todo el país “, dijo el sheriff. “Lo que es único, sin embargo, es cómo estamos usando la información para informar a nuestro público sobre los incidentes más controvertidos con los que lidiamos, como los tiroteos con la participación de oficiales”.

El video capturado de las cámaras corporales del departamento también se usa para encontrar debilidades en el entrenamiento y fortalecer las tácticas del departamento, dijo.

Pero el Departamento de Policía se vio bajo fuego dos veces este año: después de la muerte de Tashii Brown en custodia en mayo y cuando el jugador de la NFL Michael Bennett acusó al departamento de detenerlo en agosto porque es negro.

Brown fue aturdido con un Taser siete veces antes de que el oficial de Metro Kenneth Lopera lo sostuviera en una posición de cuello no autorizada por más de un minuto. Todo el incidente fue capturado en la cámara. Pero cuando Bennett fue detenido durante lo que resultó ser un tiroteo reportado falsamente, el oficial involucrado dijo que olvidó encender su cámara corporal.

La política de cámaras corporales del Departamento de Policía Metropolitana instruye a los oficiales a encender sus cámaras antes de intentar detener a alguien o responder a una llamada. Jay Rivera, portavoz de Metro, dijo que el oficial de detención debería haber encendido la suya antes de detener a Bennett.

En septiembre, inmediatamente después de la detención de Bennett, Lombardo dijo que el oficial involucrado podría enfrentar medidas disciplinarias por no encender su cámara corporal, pero el sheriff no dio más detalles sobre qué forma tomaría esa disciplina.

Lopera ha sido acusado de homicidio involuntario y opresión bajo color de oficina.

Póngase en contacto con Rio Lacanlale en rlacanlale@reviewjournal.com o al 702-383-0381. Sigue @riolacanlale en Twitter. El escritor del Review-Journal Blake Apgar contribuyó a esta historia.

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