FG tardó 2 años en procesar a trabajadores de NDOT en red de robo de Las Vegas

Un patrón de compras sospechosas de neumáticos por parte del Departamento de Transporte del estado ayudó a los investigadores a descubrir al menos $ 35,000 en robo y la posibilidad de cientos de miles de dólares en pérdidas adicionales de los contribuyentes.

Los resultados de la investigación de 2014 eran tan conocidos dentro del departamento que los trabajadores lo llamaron “Tiregate” porque los empleados sospechosos del robo habían renunciado o habían sido despedidos pero no procesados, según media docena de trabajadores actuales y ex trabajadores.

Pero la fiscalía finalmente presentó cargos penales contra los ex trabajadores en diciembre, dos meses después de que Las Vegas Review-Journal solicitara documentos del caso y más de dos años después de que los investigadores descubrieran el robo.

La ingeniera de distrito Mary Martini, jefa de la oficina de Las Vegas donde se alegaba que ocurrieron los robos, dijo que los funcionarios de transporte habían estado pidiendo al fiscal general información actualizada sobre el caso durante meses.

“No conozco todos los motivos”, dijo, cuándo se le preguntó por qué el fiscal general esperó hasta diciembre para presentar los cargos. “Que la toma de decisiones realmente recae en la oficina de la FG”.

Nicholas Trutanich, jefe de gabinete del Procurador General Adam Laxalt, dijo el viernes por la mañana que los cargos se presentaron cuando estaban listos.

“Es un caso complejo de integridad pública que involucra presunto fraude por parte de los empleados”, dijo. “La conducta criminal estaba oculta y teníamos que hacer una investigación completa de los cargos”.

Trutanich dijo que la oficina de Laxalt ha sido agresiva en el enjuiciamiento de casos criminales, reduciendo la acumulación de equipos de violación no probados, previniendo el abuso de la tutela y luchando contra la epidemia de opiáceos.

La oficina se negó a comentar el jueves debido a detenciones pendientes, pero a partir del viernes por la tarde los investigadores arrestaron a seis de los hombres y Steve Deno Pappas aceptó entregarse, según las autoridades.

Los trabajadores en las instalaciones de Las Vegas cargaron los artículos a sus tarjetas de compras estatales y luego cambiaron las órdenes de trabajo para justificar el uso de los neumáticos, según muestran los registros judiciales y de auditoría. Los acusados tienen cargos de malversación, fraude, robo y posesión de propiedad robada. Los investigadores rastrearon los neumáticos faltantes hasta una unidad de almacenamiento, pero una búsqueda posterior descubrió que todos los equipos habían desaparecido, dijo Martini.

Todos los acusados, con excepción de Virgilio Homero Quezada, eran empleados del Departamento de Transporte que renunciaron antes de que se completara la investigación. David Liam DiNicola, presunto por Martini como el cabecilla, fue despedido en septiembre de 2015, según los registros.

The Review-Journal no se puso en contacto con los acusados nombrados en el caso porque las autoridades aún tienen que realizar arrestos.

Procesos más rápidos

En un caso similar, la oficina del fiscal general demoró aproximadamente seis meses en presentar cargos contra un trabajador del Departamento de Transporte que robó más de $ 250,000 de una instalación del norte de Nevada en Fallon, según muestran la denuncia penal y los correos electrónicos.

El empleado de suministros de transporte Tal Pierre Smith se declaró culpable y fue sentenciado a hasta cuatro años de prisión, según un comunicado de prensa de un fiscal general.

Los trabajadores estatales comenzaron a reportar compras sospechosas en octubre de 2013, y la entonces fiscal general Catherine Cortez Masto presentó los cargos en abril de 2014.

“Hemos estado perdiendo más dinero por la puerta trasera que lo que hemos estado usando en la puerta de entrada”, escribió Gary Erskine, un supervisor de Fallon, en un correo electrónico a su supervisor.

El caso Smith ayudó a los auditores a encontrar fallas en el sistema de compras del Departamento de Transporte y llevó a los funcionarios estatales a los robos “Tiregate”, dijo Martini. Desde entonces, los funcionarios estatales han mejorado la seguridad informática y la supervisión para evitar el robo, dijo.

Robos disputados

Los acusados en el caso de Las Vegas pidieron nuevas llantas para camiones a pesar de que las llantas existentes tenían poco kilometraje, según los documentos. Un camión registró menos de 11,000 millas, pero las órdenes de trabajo muestran que el vehículo requirió 34 llantas nuevas. Para cubrir sus huellas, los acusados usaron contraseñas de los empleados que estaban enfermos, según los registros.

El monto del robo descrito en los cargos penales es probablemente mucho menor que la pérdida real porque los auditores limitaron su revisión a un período de tres años. Los auditores decidieron no realizar una revisión más exhaustiva porque la gran cantidad de órdenes de compra habría requerido demasiado tiempo.

Martini admitió que los contribuyentes podrían ganar cientos de miles de dólares.

“No está fuera de lo posible”, dijo en una entrevista telefónica. “No lo sabemos. No tenemos un monto aproximado “.

DiNicola, en un correo electrónico de 2015 a su representante sindical, reclamó su inocencia, diciendo que el sistema informático no era seguro y que el papeleo a menudo es incorrecto.

“No tienes ninguna prueba física de que algo de esto haya hecho yo”, escribió. “He sido un empleado dedicado, desinteresado y sacrifiqué mucho por DOT durante 22 años y nunca he sido sospechoso ni he sido parte de ningún grupo para ocultar la pérdida de algo en el departamento”.

DiNicola recibió más de $ 113,000 en pagos y beneficios durante su último año completo con el estado, según los registros.

Si bien DiNicola recibió buenas críticas laborales, dio positivo en las pruebas de drogas o alcohol en el trabajo en 1996, según los registros. Aun así, sus supervisores lo promovieron en 2002 y le dieron deberes de supervisión sobre los otros hombres acusados en el caso.

El vocero del departamento Tony Illia dijo que los empleados que se encuentran intoxicados en el trabajo a menudo reciben tratamiento.

“Es difícil decir lo que sucedió antes de estar aquí”, dijo. “Lo que puedo decirte es que todos merecen una segunda oportunidad”.

Póngase en contacto con Arthur Kane en akane@reviewjournal.com. Sigue @ArthurMKaneon Twitter.

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