Funcionarios buscan cerrar por completo mina abandonada del Valle de Las Vegas

Funcionarios estatales y del condado se están uniendo para tratar un obstinado peligro de seguridad dejado por una operación minera de principios del siglo XX en el suroeste del Valle de Las Vegas.

A partir de principios de abril, algunas brigadas comenzarán a rellenar al menos 40 pozos mineros en una mina de yeso abandonada hace mucho tiempo en un terreno de propiedad del condado cerca de las carreteras Fort Apache y Warm Springs.

La mina Arden operó en Gypsum Ridge desde 1909 hasta 1931, según Garrett Wake, jefe del sur de Nevada para la División de Minerales de Nevada.(Las Vegas Review-Journal)

Las cavernas y pilas de desechos de la mina albergan en su mayoría a excursionistas curiosos, fiestas ilícitas y algunos ocupantes ilegales que han instalado tiendas de campaña y estructuras de madera contrachapada dentro de uno de los pozos más grandes.

En los últimos cuatro años, la División de Minerales y sus socios voluntarios han realizado más de 70 intentos para cercar las aberturas, solo para ver cómo se vandalizan sus barreras y señales de advertencia; la gente los derriba o los ignoran.

Los funcionarios esperan eliminar el peligro de seguridad de una vez por todas con el proyecto de relleno de una inversión de aproximadamente $250 mil, que está siendo financiado conjuntamente por la división y el condado de Clark.

La Comisión del Condado aprobó su participación con $150 mil el martes.

La División de Minerales supervisa regularmente el cierre de viejos pozos mineros en todo el estado a través de su Programa “Abandoned Mine Lands” (Programa de Tierras Mineras Abandonadas), pero Wake afirmó que este sitio es único debido a su tamaño y proximidad al mayor centro de población de Nevada.

“Es tan estrecha y relativamente grande en escala, y está en un área intensamente recreada”, detalló. “Desde allí se tiene una gran vista del Strip. Sería un gran lugar para ver los fuegos artificiales (de Año Nuevo), una vez que consigamos estas aperturas aseguradas”.

Los funcionarios estatales de vida silvestre ya han completado las inspecciones en el sitio para asegurarse de que los viejos pozos no estén siendo utilizados por la tortuga del desierto u otros animales protegidos.

El trabajo de cierre está programado para comenzar el 2 de abril y durará alrededor de un mes.

Wake informó que los trabajadores primero tendrán que mejorar las carreteras que conducen a los pozos de la mina para que puedan traer equipo pesado para llenar cada pozo con un tapón de tierra y rocas de al menos 10 pies de espesor.

Se desconoce el alcance completo de las obras de la mina, pero los ejes en su mayoría horizontales podrían tener una longitud de varias millas, mencionó Wake.

La porción de la mina más cercana a los desarrollos de viviendas a lo largo de la carretera de Fort Apache está llena de vidrios rotos, casquetes de balas y restos de fogatas. Dentro de un pequeño pozo donde se ha derribado la valla de alambre de púas, el suelo está alfombrado con docenas de anuncios publicitarios de campaña descartados del entonces de la carrera del senador Harry Reid en 2010 contra Sharron Angle.

Una vez que se llenen las aberturas de la mina, la división ni siquiera tendrá que marcarlas con letreros, afirmó Wake. “Ya no se considerarán peligros”.

 

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