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Funcionarios de Nevada admiten que errores de financiamiento perjudican a los distritos escolares

Cuando los dos distritos escolares más grandes de Nevada comenzaron a advertir sobre déficits presupuestarios para el año fiscal actual, el Departamento de Educación del estado les instó a no culpar al estado por sus problemas.

Ahora el departamento reconoce que cometió un error en dos cálculos que afectaron financieramente a los distritos escolares de todo el estado: uno sobre cuánto reembolsar por los programas de pre-escolar de jornada completa y otro sobre cuánto pagaría a los distritos por los estudiantes de escuelas autónomas en línea.

En parte debido al primer error de cálculo, el mes pasado los distritos escolares recibieron inesperadamente un financiamiento inesperado de $17 millones en reembolsos por pre-escolar de día completo después de que el estado descubriera que quedaba dinero adicional para el programa del bienio anterior.

La División de Análisis Fiscal de la Oficina del Asesor Legislativo dijo que varios factores contribuyeron al exceso de fondos: la inscripción proyectada para el pre-escolar fue inferior a lo esperado y el estado no distribuyó la cantidad total de beneficios a los distritos para apoyar el programa de jornada completa.

El Distrito Escolar del Condado de Washoe también utilizó otros fondos estatales para cubrir algunos costos del programa, y el dinero no utilizado del año fiscal anterior se transfirió al fondo.

El descubrimiento de los fondos sobrantes llegó en un momento oportuno para el Distrito Escolar del Condado de Clark, que ha estado luchando con un déficit presupuestario estimado en $50 millones a $60 millones, debido en parte a fondos de pre-escolar más bajos de lo esperado del estado. Ahora recibirá $11 millones de lo que anteriormente era un déficit de $14 millones en fondos de pre-escolar.

El portavoz del Departamento de Educación, Greg Bortolin, dijo que el departamento trabajó arduamente para resolver el problema y pidió al Comité Interino de Finanzas que en octubre devuelva ese dinero a los distritos.

“Somos muy sensibles al hecho de que los dos grandes distritos tienen algunos problemas financieros”, dijo.

Inscripción chárter en línea

El otro error de estado funcionó a favor del Condado de Clark. El departamento contó de manera inexacta a los estudiantes de escuelas autónomas en línea y a su condado de residencia.

Eso dejó al Condado de Washoe, que acaba de cerrar sus libros del año fiscal 2017, con un hueco de $6.6 millones, según informó por primera vez el Reno Gazette-Journal. Esto se debe a que el estado contó por error a los estudiantes inscritos en ciertas escuelas autónomas en línea como residentes del condado de Washoe, donde se basaron las escuelas.

Los distritos pierden fondos para cada estudiante de escuela autónoma que vive en su condado. Eso significa que Washoe perdió dinero para los estudiantes que vivían en otros distritos.

Por el contrario, otros condados de todo el estado recibieron más fondos por alumno de lo que deberían. En Clark, eso significó que el distrito escolar recibió alrededor de $3 millones que no debería haber recibido.

Bortolin, el portavoz del Departamento de Educación, dijo que los funcionarios trabajaron para identificar el error y corregirlo.

“Estos son temas que estamos presentando y sacando a la luz”, dijo Bortolin.

Los distritos escolares de Clark y Washoe plantearon preocupaciones sobre el financiamiento estatal en la primavera, diciendo que habían recibido menos dinero de lo esperado en algunas áreas. En ese momento, el superintendente estatal Steve Canavero dijo que los distritos habían cometido errores presupuestarios y que no deberían culpar al estado por sus problemas.

El descubrimiento de los errores de cálculo del financiamiento estatal sugiere que esos problemas presupuestarios no fueron del todo culpa de los distritos.

Bortolin, sin embargo, dice que el Departamento de Educación ha actuado con decisión y transparencia una vez que descubrió los problemas. Las reversiones de dinero también son comunes, argumentó.

“Cada vez que vemos una mejor manera de hacer algo, o si identificamos algo que debe corregirse, nos corresponde a nosotros sacar eso a la luz”, dijo Bortolin.

Distritos agradecidos

Ambos distritos escolares de Clark y Washoe están agradecidos por los fondos extra de pre-escolar.

La portavoz del Distrito Escolar del Condado de Clark, Kirsten Searer, dijo que es típico que el distrito y el estado vayan y vuelvan en preguntas sobre financiamiento.

“Lo que es diferente este año es que CCSD está trabajando para resolver un déficit presupuestario, por lo que cualquier ajuste en los ingresos que esperábamos afecta seriamente nuestro presupuesto”, dijo en un comunicado. “La mayoría de los distritos escolares en Nevada están trabajando actualmente con presupuestos ajustados similares. Apreciamos que los funcionarios del estado nos hayan escuchado y estén trabajando en colaboración para buscar soluciones creativas”.

El Oficial Principal de Finanzas del Distrito Escolar del Condado de Washoe, Tom Ciesynski, también expresó su gratitud al gobernador y a otras partes por identificar el error por alumno de Washoe.

Resolver cualquier problema, argumentó, requiere dialogo con todas las partes.

Póngase en contacto con Amelia Pak-Harvey en apak-harvey@reviewjournal.com o al 702-383-4630. Sigue a @AmeliaPakHarvey en Twitter.

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