Funcionarios de Nevada se preparan para el cambio en la política federal de marihuana

La incipiente industria de marihuana recreativa de Nevada podría estar en peligro luego de que el fiscal general Jeff Sessions anunciara el jueves que había suprimido un memorándum considerado como el único protector para los mercados de marihuana regulados por el estado.

La política de la era de Obama llamada Cole Memo había allanado el camino para que la marihuana legal floreciera en estados de todo el país, pero Sessions dijo que socava “el estado de derecho”, según un comunicado de prensa del Departamento de Justicia.

“Por lo tanto, el memorándum de hoy sobre la aplicación federal de marihuana simplemente ordena a todos los fiscales usar principios de enjuiciamiento previamente establecidos que les proporcionen todas las herramientas necesarias para desarticular organizaciones criminales, enfrentar la creciente crisis de las drogas y frustrar el crimen violento en todo el país”, dijo Sessions en el comunicado.

Sessions dijo en un memorando a los fiscales federales que deberían seguir “las prioridades federales de aplicación de la ley establecidas por el Fiscal General”. Sessions a menudo ha manifestado su oposición a la marihuana.

La directiva pone a los cientos de negocios autorizados de marihuana en Nevada – y sus casi 9,000 trabajadores – en un estado de cambio mientras esperan ver lo que significa el movimiento para la incipiente industria estatal que generó más de $ 126 millones en ventas y unos $ 19 millones en ingresos fiscales a través de sus primeros cuatro meses de operación.

Los funcionarios republicanos de Nevada fueron cautelosos en sus respuestas hacia la medida.

El gobernador Brian Sandoval dijo que revisará la nueva nota con su personal para determinar las opciones de Nevada.

“Desde que los votantes de Nevada aprobaron la legalización de la marihuana recreativa en 2016, he pedido una industria bien regulada, restringida y respetada. Mi administración ha trabajado para asegurar que se cumplan estas prioridades mientras se implementa la voluntad de los votantes y se mantiene dentro de los lineamientos de los memorandos federales de Cole y Wilkinson. Hemos tenido mucho éxito en estos esfuerzos “, dijo Sandoval. “Creo que la industria de la marihuana de Nevada es un modelo para otros estados”.

Sandoval se opuso a la legalización de la marihuana durante la campaña de 2016. Pero después de que los votantes en el estado lo aprobaron por casi 10 puntos, se ablandó sobre el tema. Durante la Legislatura 2017, Sandoval presionó por un impuesto de ventas del 10 por ciento para financiar el sistema de educación pública de Nevada. El impuesto fue aprobado, pero está siendo desviado al fondo estatal para momentos de déficit.

El fiscal general republicano Adam Laxalt, quien también se opuso a la legalización, señaló que su oficina ha defendido a la industria estatal de la marihuana contra dos demandas. Laxalt, también candidato a gobernador, no dijo claramente si su oficina defenderá la industria regulada por el estado si se produce una ofensiva federal, pero dijo que su oficina está revisando la carta del Departamento de Justicia y sus ramificaciones potenciales en Nevada.

El senador republicano por Nevada Gould Dean Heller dijo que quiere que el Fiscal General se reúna con funcionarios de Nevada para revisar el memorando y discutir cómo los estados con marihuana legal pueden navegar la nueva política. y cómo el Departamento de Justicia avanzará.

“Conociendo la deferencia de la Sesión del Procurador General ante los derechos de los estados, recomiendo encarecidamente al DOJ que se reúna con el Gobernador Sandoval y el Fiscal General Laxalt para discutir las implicaciones de los cambios a la política federal de aplicación de marihuana. También instó al DOJ a trabajar con las delegaciones del Congreso de estados como Nevada que han legalizado la marihuana mientras revisan y exploran la nueva política “, dijo Heller en un comunicado.

El homólogo de Heller en Colorado, el senador republicano Cory Gardner, condenó la decisión como un “pisoteo” de los derechos de Colorado y de sus votantes, y dijo que aplazaría todas las nominaciones del DOJ hasta que recibiera una explicación de lo que dijo era una inversión de lo que Sessions expresado a él previamente.

“Sessions me dijo que no había planes para revertir el Cole Memo, que la marihuana simplemente no iba a estar en la agenda del presidente Trump”, dijo Gardner en un ardiente discurso en el pleno del Senado. “Me gustaría saber por el fiscal general qué ha cambiado”.

Heller es el único senador republicano para la reelección de este año, que proviene tanto de un estado de marihuana recreativa y quien votó para confirmar a Sessions para el cargo de Fiscal General.

La representante demócrata de Nevada, Dina Titus, una de las mayores defensoras del Congreso de la legalización de la marihuana, tuiteó el jueves que tiene la intención de luchar para proteger a las empresas que tienen licencia y están reguladas por el estado de Nevada.

“Lucharé por las empresas que están operando legalmente en los estados, contribuyendo a las bases impositivas y creando empleos”, dijo Titus. “No necesitamos una ofensiva. Necesitamos proteger los derechos de los estados, respetar la voz de los votantes y aprobar leyes para evitar que esto suceda nuevamente “.

Otros demócratas en todo Nevada condenaron la decisión de Sessions, incluidos los representantes Jacky Rosen y Ruben Kihuen y el líder demócrata del Senado, Aaron Ford.

El senador estatal demócrata Tick Segerblom, visto como el padrino de la marihuana en Nevada por su impulso para iniciar la venta legal de marihuana, dijo que perder la industria podría ser devastador para el presupuesto estatal, especialmente los más de $ 40 millones que el estado ha destinado a educación pública en los próximos dos años que provienen de un impuesto especial del 15 por ciento sobre las ventas de cultivo de marihuana.

“Estamos esperando decenas de millones de ingresos fiscales que ya están presupuestados. La idea de que nos va a sacar del negocio es una locura, y tenemos que retroceder y hacerles saber en Washington que es inaceptable “, dijo Segerblom.

La pregunta 2, la iniciativa de votación para legalizar las ventas de marihuana recreativa en Nevada, fue aprobada en 2016 por un voto de 54.5-45.5 por ciento de margen. A nivel nacional, aproximadamente el 64 por ciento de los estadounidenses apoyan la legalización de la marihuana, según la última encuesta de Gallup publicada en octubre. Esa es la cifra más alta desde que Gallup comenzó a rastrear el apoyo a la legalización de la marihuana desde 1969.

“Hemos luchado toda nuestra vida para llegar a donde estamos y, por mi parte, no voy a sentarme y dejar que se lo lleven”, dijo Segerblom al Review-Journal el jueves. “Si lo hacen, va a ser sobre mi cadáver”.

Póngase en contacto con Colton Lochhead en clochhead@reviewjournal.com o al 702-383-4638. Sigue a @ColtonLochhead en Twitter.

Ag Marijuana Enforcement 1.4.18 0 by Las Vegas Review-Journal on Scribd

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