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Golpe a Southwest Gas con multa de $300K por fugas de gas

CARSON CITY — Los reguladores estatales de servicios públicos aprobaron el miércoles una sanción civil de 300,000 dólares contra la Southwest Gas Corp. por dos interrupciones de gas natural en el sur de Nevada en 2016.

El presidente de la Comisión de Servicios Públicos, Joe Reynolds, dijo que la sanción por violación de las regulaciones federales de seguridad de tuberías es una de las más altas evaluadas contra una compañía de servicios públicos.

El personal de la CUP dijo que una de las razones de la alta multa es que la empresa tenía incidentes similares cuando se evaluaron las penas más bajas. La alta multa se espera que sea un incentivo para corregir los problemas que llevaron a los incidentes.

El primer incidente ocurrió el 26 de julio de 2016, cuando un equipo de Southwest Gas golpeó un oleoducto con una retroexcavadora, causando la pérdida de servicio a 3,520 clientes y la evacuación de 30 viviendas. No hubo muertes ni heridos.

Southwest Gas volvió a entrenar a varios de los empleados involucrados en el incidente y realizó un entrenamiento formal sobre procedimientos de localización de líneas para todos sus empleados de la construcción.

El costo de la respuesta, daños materiales y reparaciones fue estimado en $334,000.

El segundo incidente ocurrió el 26 de septiembre de 2016, cuando un contratista que trabajaba para el Departamento de Transporte de Nevada golpeó una tubería de gas de acero de alta presión. La estipulación entre la CUP y la empresa de servicios públicos encontró que Southwest Gas no logró actualizar y tener mapas precisos de sus instalaciones de gas.

El costo de la respuesta fue de $57,000 sin lesiones ni muertes. Seis clientes perdieron servicio en el incidente.

Como parte del acuerdo, la empresa no procurará recuperar los costos asociados a los dos incidentes de los contribuyentes, estimados en poco menos de$ 400,000. Ni la compañía buscará la recuperación de los contribuyentes para la retroexcavadora destruida en el primer incidente, valorada en $80,000.

Póngase en contacto con Sean Whaley en swhaley@reviewjournal.com o al 775-461-3820. Sigue @ seanw801 en Twitter.

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