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Graduada de UNLV quiere abrir el primer café de gatos en Las Vegas

Ha pasado más de una década desde que los cat cafés, donde los clientes pueden ver y jugar con los gatos, abrieron en Taiwán y Japón.

Cat Town se convirtió en el primer café de gatos en los Estados Unidos cuando se inauguró en 2014 en Oakland, California. Desde entonces, han aparecido alrededor de 30 establecimientos similares en todo el país, desde Seattle hasta Washington, D.C.

Rhiannon Gladney, graduada en economía en 2016 de UNLV, quiere agregar a Las Vegas a la lista y ayudar a reducir las tasas de eutanasia felinas. Gladney ha estado recaudando dinero y organizando eventos de adopción emergentes en un esfuerzo por abrir un café de gatos sin fines de lucro en el suroeste del Valle de Las Vegas llamado Meow or Never.

En la mayoría de los cafés de gatos, los clientes vienen a tomar un café o a comer. En una habitación separada hay un salón o sala de juegos, donde los clientes pueden consumir su comida en compañía de gatos.

Los gatos a menudo provienen de refugios de animales locales y están en adopción. Más de 1,500 gatos han sido adoptados de Cat Town de Oakland, según su sitio web. Purringtons Cat Lounge en Portland, que se inauguró en enero de 2015, ha adoptado casi 500 gatos y facilita casi 20 adopciones por mes.

La Sociedad Humanitaria del Valle de Las Vegas estima que hay más de 200,000 gatos no domesticados en el Condado de Clark.

Gladney, una ex estudiante pre-veterinaria, dijo que se dio cuenta de que tenía una mayor aptitud para los negocios que para la ciencia. Ella comenzó a trabajar con la comunidad de rescate de animales haciendo trabajo voluntario con grupos como la Sociedad de Nevada para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales.

Ella es una persona gata en el fondo. Ella tiene dos gatos esmoquin de esmoquin en casa, llamados Arduino y Raspberry Pi.

Los gatos no están atendidos en Las Vegas, dijo Gladney. Ella recordó una orientación de capacitación para el Nevada SPCA. De un gran grupo de voluntarios, tres personas querían trabajar con gatos.

“Los gatos necesitan algunas personas para ayudarlos, también”, dijo Gladney. “No voy a ser un veterinario, pero al menos puedo ayudar a los gatos de esta manera”.

Gladney planea abrir el café con un inicial de $ 50,000, que según ella es una pequeña suma, incluso para una simple cafetería. Ella está recaudando fondos a través de generosity.com, donde ha recaudado alrededor de $ 8,000.

“Hice muchos recortes para llegar a $ 50,000”, dijo.

A través de recaudación de fondos y eventos emergentes adicionales, Gladney espera recaudar esa cantidad para el próximo año. Todavía no hay una fecha de apertura firme.

Reducir los costos no llevará a una máquina de café expreso, solo verter café y cerveza fría, porque las máquinas de espresso industriales y la plomería para sostenerlas pueden costar más de $ 30,000, dijo Gladney.

Sin embargo, habrá pasteles, y muchos de ellos serán veganos, ya que “somos una organización amante de los animales”, dijo. Ella también se está limitando a ocupar espacios ya listos.

Gladney tiene un acuerdo con PAL Humane Society para recibir donaciones de comida y arena para los gatos.

Abrir un café de gatos es difícil, dijo el copropietario de Purringtons Cat Lounge, Sergio Castillo. Su cafetería se inauguró poco después de Cat Town de Oakland, y ha recibido muchas solicitudes de asesoramiento por parte de los futuros dueños de cafeterías sobre cómo comenzar un negocio similar. Ahora cobra por una consulta de 90 minutos. Dijo que ya había terminado con 50, y que aproximadamente el 80 por ciento de ellos son dueños de negocios por primera vez.

“La realidad es que todavía no hay un mapa de ruta”, dijo Castillo. “Todavía es demasiado pronto para tener información año tras año sobre lo que tiene sentido (para el negocio de los cafés)”.

Tener una buena relación con el departamento de salud local y las agencias gubernamentales es crucial, dijo Castillo.

Su mayor consejo: “No asumas que porque eres una atracción puedes cobrar un ojo de la cara. Es posible que el mercado no lo respalde “.

Gladney planea usar un modelo basado en donaciones.

“Vamos a haber sugerido precios de donación, pero es completamente lo que tienes para dar lo que ayuda a los gatos”, dijo. “Vamos a ser los primeros en probar este método … Estoy nervioso, pero las ventanas emergentes funcionaron muy bien con ese método. Hizo a las personas mucho más felices de ayudar “.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en mreese@viewnews.com o al 702-383-0497. Sigue a @MadelynGReese en Twitter.

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