Iniciativa de renovación del sistema de agua en marcha

El Distrito de Agua del Valle de Las Vegas (LVVWD) se ha embarcado en un esfuerzo con duración de una década para renovar y mejorar el sistema municipal de suministro de agua de la comunidad de $1,700 millones.

A principios de este año, la Junta de Comisionados del Condado de Clark, que cumple su doble función como Junta Directiva del LVVWD, adoptó un plan de mejora de capital de 10 años para la empresa de agua sin fines de lucro, que sirve a todo Las Vegas y partes no incorporadas del Condado de Clark. Aunque actualmente el sistema de distribución de agua de LVVWD está calificado como el más eficiente del país, con un índice de interrupción principal ocho veces menor que el promedio nacional, un comité asesor ciudadano recomendó reinvertir proactivamente en la vasta red para mantener su confiabilidad y evitar costosas reparaciones de emergencia. El sistema del LVVWD incluye aproximadamente 6,500 millas lineales de tuberías de agua y líneas de servicio, casi mil millones de galones de almacenamiento en depósitos y suficientes bombas para mover más de un millón de galones de agua por minuto alrededor del valle. En 2016, LVVWD entregó más de 110 mil millones de galones de agua a casi 400,000 clientes residenciales y comerciales.

“La infraestructura del agua es en gran parte invisible”, explicó Greg Kodweis, Director de Gestión de Infraestructura de LVVWD, quien ha trabajado en la industria del agua durante más de dos décadas. “Enciendes el grifo y sale agua. La gente realmente no piensa en qué se debe hacer para que eso suceda hasta que algo se rompe; en ese punto, se convierte en una emergencia. Nuestro objetivo es evitar que eso suceda y hacer que el servicio de agua sea algo en lo que no tenga que pensar “.

Para minimizar las interrupciones del servicio, el departamento de Administración de Infraestructura del LVVWD evalúa continuamente la condición del sistema, que está compuesto por millones de segmentos individuales de tuberías, válvulas, medidores y otros componentes. Cada uno de estos componentes tiene una vida útil finita; mientras que las tuberías de gran diámetro pueden resistir durante décadas, los medidores pueden durar menos de 10 años. La clave, dijo Kodweis, es mantenerse al tanto del mantenimiento y saber cuándo es el momento de reemplazar las piezas.

“Es como mantener un auto. Si no cambia el aceite y reemplaza las llantas periódicamente, terminará orillado en la carretera “, dijo Kodweis. “Utilizamos software sofisticado para identificar posibles problemas de interés y priorizar proyectos de rehabilitación y reemplazo. Esta tecnología nos permite aprovechar al máximo nuestras instalaciones y minimizar las costosas reparaciones de emergencia “.

Por ejemplo, el LVVWD usa un sistema de monitoreo de la presión del agua para optimizar las operaciones y maximizar la vida útil de las tuberías, mientras que un sistema de monitoreo acústico de alta tecnología “escucha” las fugas y alerta al departamento si acaso ocurren. El año pasado, el LVVWD instaló e inspeccionó aproximadamente 55 millas lineales de tubería de agua. Un próximo proyecto requiere el reemplazo de un sistema de entrega de agua de una subdivisión más antigua, que incluye tuberías principales de agua, laterales de servicio e incluso hidrantes de incendio, para que esté a la altura de las partes más nuevas de la comunidad.

En total, LVVWD planea invertir más de $ 600 millones durante la próxima década, con aproximadamente dos tercios de esos fondos dirigidos a proyectos de reparación y reemplazo para beneficiar a los clientes existentes. El saldo se divide entre las nuevas instalaciones para atender porciones crecientes del valle y una iniciativa de protección de la calidad del agua ordenada por el estado. Para obtener más información, visite lvvwd.com.

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