Inicio seco del invierno provoca un pronóstico desagradable para el Río Colorado

El primer pronóstico para el Río Colorado ha llegado y las perspectivas para el próximo año son sombrías.

El Centro de Pronóstico del Río Colorado Basin del Servicio Meteorológico Nacional predice que el río fluirá a aproximadamente el 54 por ciento de su volumen promedio durante el período de escurrimiento clave de abril a julio.

Es entonces cuando el río generalmente se hincha con el deshielo de las Montañas Rocosas y otras cordilleras, pero las precipitaciones en lo que va del año han sido muy inferiores a lo normal en toda la región.

El centro de pronósticos de Salt Lake City publicó un informe el miércoles que muestra que los totales de nieve en diciembre son tan bajos de hasta el 20 por ciento del promedio en algunas áreas.

Todavía hay mucho tiempo para que las condiciones mejoren. La cuenca del río tiende a acumular gran parte de su capa de nieve en enero, febrero y marzo.

 


El uso del río baja

El pronóstico desalentador viene después de algunas buenas noticias para el río sobreexplotado y azotado por la sequía.

Lake Mead terminó 2017 casi 2 pies más alto que hace un año, ya que el uso del agua del Río Colorado por Nevada, Arizona y California alcanzó su nivel más bajo desde 1992.

De acuerdo con las cifras contables preliminares de la Oficina de Reclamación de EE. UU., Los tres estados consumieron 6.7 millones de hectáreas-pies del río el año pasado, impulsados por las condiciones húmedas en California y por la ampliación de los esfuerzos para frenar el uso en Arizona.

Eso dejó suficiente agua en Lake Mead para mantenerlo a más de 7 pies por encima del punto de activación de una declaración federal de escasez, lo que significaría recortes obligatorios para los usuarios de los ríos en Nevada y Arizona.

El autor y experto en el Río Colorado John Fleck dijo que la reducción en el consumo es impresionante considerando que la población en las áreas servidas por el río ha crecido en aproximadamente 7 millones de personas desde 1992.

“Es una señal de que estamos teniendo éxito en el uso de menos agua en la Cuenca Baja del Colorado”, dijo Fleck, director del Programa de Recursos Hídricos de la Universidad de Nuevo México en Albuquerque. “Es crítico que aprendamos a hacer esto, porque esto no es suficiente. … Vamos a tener que hacerlo más “.

Reducciones profundas río abajo

California pudo reducir el uso de su río en más de 440,000 hectáreas-pies el año pasado, en gran parte debido a las enormes acumulaciones de nieve en las montañas de Sierra Nevada que ayudaron a rellenar los embalses agotados por la sequía del estado y las precipitaciones superiores a la media, qu redujeron la demanda de agua.

Fleck dijo que Arizona redujo el uso de su río en casi 360,000 hectáreas-pies principalmente para evitar recortes más sustanciales y obligatorios en el futuro. “Arizona ha estado disminuyendo su uso para tratar de evitar una escasez”, dijo.

Nevada usó aproximadamente 239,000 hectáreas-pies de su asignación de 300,000 hetáreas-pies en 2017, un aumento de aproximadamente 2 por ciento en comparación con el año anterior.

Bronson Mack, portavoz de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada, dijo, que el uso del agua en el valle aumentó ligeramente el año pasado debido al aumento de la actividad económica y la incorporación de más clientes de agua. Y que, el clima más cálido y seco también puede haber jugado un papel.

Una hectárea-pie de agua es suficiente para abastecer dos hogares promedio de Las Vegas por poco más de un año. La mayor parte del agua de los ríos de Nevada abastece aproximadamente el 90 por ciento del agua que consumen los 2 millones de residentes del valle y 40 millones de visitantes anuales.

Se espera que el lago descienda

Incluso con el pequeño repunte, dijo Mack, la comunidad aún cumple sus objetivos de conservación y usa mucha menos agua de lo que usaba hace 15 años.

Fleck estuvo de acuerdo.

“Las Vegas ha encontrado la manera de usar mucha menos agua y almacenar el exceso en Lake Mead”, dijo.

El lago necesita toda la ayuda que pueda obtener. Su superficie ha caído más de 130 pies desde que la sequía descendió sobre Colorado en 2000.

Las proyecciones federales publicadas el mes pasado exigían que Lake Mead finalizara 2018 aproximadamente 4 pies más bajo de lo que es ahora, pero aun así fuera del territorio descubierto. A la luz del feo, pero temprano pronóstico del río, las previsiones para el lago empeorarán.

Póngase en contacto con Henry Brean en hbrean@reviewjournal.com o al 702-383-0350. Sigue a @RefriedBrean en Twitter.

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