Inmigrantes asistentes al festival de Las Vegas durante tiroteo solicitan visas

Unas cuantas docenas de inmigrantes indocumentados que estaban en el festival Harvest Route 91 cuando un pistolero abrió fuego contra la multitud están tratando de convertir la tragedia en una oportunidad.

Los inmigrantes, que trabajaron o asistieron al festival, están solicitando lo que se conoce como “visas U para no inmigrantes” o visas U para abreviar. Las visas están destinadas a brindar protección contra la deportación de víctimas de delitos que comparten información que ayuda a la policía. También podrían proporcionar a los solicitantes un camino hacia la ciudadanía si la policía de Las Vegas o un fiscal firman el contrato.

Las visas se otorgan más típicamente a las víctimas de agresión sexual o violencia doméstica, pero los inmigrantes indocumentados u otros ciudadanos que asistieron al concierto cuando Stephen Paddock abrió fuego desde el Mandalay Bay, matando a 58 personas e hiriendo a cientos más, también podrían calificar como víctimas del crimen la, dijo Michael Kagan, director de la Clínica de Inmigración de UNLV.

Dijo que una persona no tiene que “saber dónde está el arma del delito” para proporcionar un testimonio que ayude a la policía, lo que los calificaría para una visa U. Solo compartir su historia es suficiente, dijo.

La historia no necesariamente respalda su punto de vista. Después de los ataques del 11 de septiembre, solo tres de las 14 personas que compartieron sus cuentas del incidente y su estado de inmigración ilegal con los investigadores recibieron la aprobación del fiscal federal para solicitar visas U. El resto fue considerado inútil para la investigación policial, lo que les impidió seguir con las solicitudes de visa U.

Y Gadi Zohar, un abogado de inmigración con sede en Nueva York, dijo que considera tales esfuerzos para obtener visas una desviación de la intención original del programa, que fue creada para ayudar a la policía a enjuiciar criminales en delitos de menor escala, como violencia doméstica, con la ayuda de víctimas que de otra manera nunca se presentarían por temor a la deportación.

“Cada vez que hay una tragedia, habrá personas que querrán aprovecharla”, dijo. Mencionó que eso se extiende no solo a los inmigrantes sino incluso a las personas no calificadas que afirman que pueden ofrecer asistencia legal a los posibles solicitantes.

Alex, un inmigrante mexicano de 35 años que ha estado viviendo ilegalmente en los Estados Unidos desde que cruzó la frontera hace casi 20 años, es una de las pocas docenas de inmigrantes indocumentados, según las estimaciones de Kagan, que se encuentran en las etapas iniciales de búsqueda de Visas U debido a su presencia en el concierto.

Alex dijo que estaba sentado en la carpa VIP en el festival gracias a un boleto que le había entregado un amigo, cuando comenzó el tiroteo. Recuerda el silencio de los asistentes al concierto cerca de él, confundido después de que sonaron los primeros disparos.

Dijo que corrió directamente hacia Mandalay Bay y pudo ver los destellos de disparos provenientes del piso 32. Terminó refugiándose dentro del complejo hasta aproximadamente las 4 a.m.

Alex, quien habló con la condición de que su apellido no se use por miedo a la deportación, dijo que quiere compartir su historia con la policía porque siente que es su deber cívico.

“He estado en Las Vegas durante casi 20 años, así que amo esta ciudad”, dijo Alex. “Si ayudo, bien”. Si no es así, es un deber que tengo que hacer “.

Dijo que sus amigos lo convencieron de que contar su historia podría ser su oportunidad de convertirse en ciudadano estadounidense.

Cómo funciona

Alex y otros solicitantes se enfrentan a un largo camino antes de que eso pudiera suceder.

Primero deben ser entrevistados por la policía y someterse a una evaluación psiquiátrica. Las visas U son para aquellos que han sufrido abuso o angustia física o mental.

“La mayoría de las veces, estamos buscando síntomas similares al trastorno de estrés postraumático o trastorno de estrés agudo”, dijo Ana Olivares, una psicóloga de Las Vegas. Ella está trabajando con el asambleísta Edgar Flores, D-Las Vegas, para compilar solicitudes de visa U después del tiroteo del 1° de octubre.

Olivares busca signos de depresión o cambios de humor. Una pérdida de interés en las actividades diarias también es un síntoma de trauma. Ella crea un informe basado en su evaluación. A veces, dijo ella, no encontrará síntomas de angustia mental, en cuyo caso le corresponde a un abogado decidir si la solicitud vale la pena.

Con una evaluación psiquiátrica que muestra el trauma, la policía debe firmar que el solicitante proporcionó un testimonio valioso. Luego, el solicitante debe pagar una tarifa de solicitud de $930, requerida solo para aquellos que ingresaron ilegalmente a los EE. UU., Y enviarla por correo a la oficina de Servicios de Ciudadanía e Inmigración para su aprobación.

Una vez que se envía por correo la solicitud, USCIS puede tomar dos o tres años para tomar una decisión.

Si se concede, la visa U se extiende al cónyuge e hijos del peticionario, así como a los padres y hermanos menores solteros de los solicitantes menores de 21 años.

Después de tres años con una visa U, un inmigrante puede solicitar una tarjeta verde y, cinco años después, la ciudadanía.

‘Algo complicado’

Podría ser difícil para los testigos del tiroteo en Las Vegas, dijo Zohar, el abogado de inmigración de Nueva York, porque la policía ya conoce la identidad del tirador y cree que actuó solo.

“No veo cómo podrían ser útiles en una acusación”, dijo Zohar. “Es un poco complicado, porque el objetivo de una visa U es que se suponga que la persona afectada está ayudando a la policía a resolver el crimen o a resolver el misterio”.

Pero Kagan, quien dirige la Clínica de Inmigración de la UNLV, dijo que ser despedido cumple con la intención del programa de visa U.

“Si lo miras en una especie de sentido legal más concreto, alguien que haya recibido un disparo con arma de fuego tendría, en un caso normal, una buena posibilidad de obtener una visa U”, dijo. “Lo horrible del 1° de octubre es que ahora hay muchas personas en Las Vegas que han sido víctimas de un intento de asesinato”.

Corresponderá al Departamento de Policía Metropolitana decidir si las declaraciones de las víctimas deben enviarse al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos para su consideración. Metro no respondió a las llamadas de Review-Journal en busca de comentarios.

Kagan, cuya clínica representa a dos inmigrantes indocumentados que estaban trabajando en el festival durante el ataque, dijo que el departamento necesita establecer “un procedimiento claro” para aprobar y examinar los casos.

“Tenemos docenas de personas que están potencialmente involucradas, y usted no quiere que el temor a que alguien deshonesto nos conduzca a la falta de confianza para todo el sistema de quienes estuvieron allí”, dijo.

Pero Zohar dijo que no es suficiente haber estado presente en el concierto. Se trata de ser un buen testigo.

“Sospecho que en una situación como esta, la policía no va a certificar la visa U de todos”, dijo. “Si reciben una gran cantidad de personas, van a tener que ir uno a uno y ver quién es pertinente para la investigación y quién no”.

Póngase en contacto con Jessie Bekker en jbekker@reviewjournal.com o al 702-380-4563. Sigue a @jessiebekks en Twitter.

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