Investigación de Review-Journal provoca una reforma en LVCVA

Los miembros de la junta de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas estarían autorizados a aceptar no más de $400 en regalos y un viaje patrocinado por la agencia anualmente, bajo los cambios propuestos el lunes en respuesta a una investigación del Review-Journal.

El comité de políticas de la junta le pagó a la firma de contabilidad Piercy Bowler Taylor & Kern $15,000 en agosto para sugerir reformas después de que el periódico descubrió cientos de miles en dólares de impuestos gastados en licor, comidas lujosas, obsequios al personal y viajes para los miembros de la junta.

“Se han mencionado diferentes cosas, y debemos analizarlas”, dijo el presidente del comité de políticas, John Lee.

Los cambios abordarían algunos, pero no todos los gastos cuestionables, tales como $1,062 en boletos para el Festival de Música iHeartRadio que el CEO de la autoridad Rossi Ralenkotter le dio al presidente de la junta Lawrence Weekly en 2013, así como miles de dólares en otros regalos Weekly y otros miembros de la junta recibida.

La empresa de contabilidad recomendó que los miembros de la junta estén sujetos al límite anual de los obsequios de la autoridad, sus socios comerciales, proveedores y clientes. La regla no incluiría boletos, comidas o viajes a eventos patrocinados por la autoridad.

La investigación también descubrió cerca de $60,000 gastados para enviar miembros de la junta en viajes de primera clase a Europa, Asia y África, lo que provocó críticas de que los beneficios socavan la independencia de la junta.

Las reformas también eliminarían un requisito previo para que los miembros de la junta asistan a un evento de la autoridad de la convención fuera del estado al año para ayudarlos a entender el trabajo de la agencia. Sin embargo, los miembros de la Junta se limitarán a un viaje anual, a menos que el presidente apruebe viajes adicionales.

Lee argumentó que los miembros de la junta deberían limitar sus viajes a lugares nacionales.

“Me pregunto si gastar $10,000 en un viaje a Alemania (es mejor) que ir a Washington, DC”, dijo Lee, quien es alcalde de North Las Vegas. “Estos son dólares de los contribuyentes”.

Pero el miembro del consejo John Marz, quien es concejal de la ciudad de Henderson, dijo que los viajes internacionales para los miembros de la junta son clave para atraer nuevos vuelos directos que beneficien al turismo de Las Vegas.

“Es importante que lo mostremos como una señal de apoyo”, dijo sobre las reuniones de negocios internacionales.

Para abordar los hallazgos del periódico, que incluyen casi $30,000 gastados en pulseras Tiffany para el personal, las nuevas políticas también requerirían la aprobación de la junta para obsequios de los empleados por un monto aún por determinar.

La firma de contabilidad se centró en las reglas del consejo y no abordó los gastos del personal. Por ejemplo, las reformas no habrían evitado que alrededor de $697,000 fueran gastados por empleados en alcohol desde 2013; una comida de casi $7,000 en un asadero de Toronto o una botella de vodka de $1,170 comprada en un club nocturno de Las Vegas.

Las nuevas reglas requieren que un director de autoridad revise las cuentas de gastos de Ralenkotter y el asesor general Luke Puschnig porque informan directamente a la junta. Pero la mayor parte del gasto cuestionable fue descubierto en las cuentas de gastos de los ejecutivos de bajo nivel.

Lee dijo que no estaba seguro de cómo la junta podría abordar algunos de los gastos del personal de la autoridad. “Probablemente haya algunas preguntas que responder sobre eso”, dijo.

La investigación del Review-Journal ha sido clave para realizar los cambios, dijo Lee después de la reunión.

“Creo que van a ver que la junta va a cambiar”, dijo. “Va a ver esas cosas y tomar decisiones muy inteligentes, desde legales hacia abajo”.

El comité de políticas está programado para votar sobre los cambios antes de la reunión del consejo de autoridad del 14 de noviembre.

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