La primera Legislatura de mayoría femenina de Nevada hizo mucho

CARSON CITY – Fue algo común durante la sesión legislativa de 2019: la senadora Julia Ratti de Sparks, saliendo de la oficina de líderes demócratas mientras el reloj avanzaba hacia la medianoche.

La renuncia de Kelvin Atkinson como líder de la mayoría a principios de marzo, después de haber admitido admitir haber usado mal los fondos de la campaña, ascendió a Ratti al liderazgo de la mayoría asistente y la senadora Nicole Cannizzaro de Las Vegas fue promovida al puesto de Atkinson.

Cuando Ratti salió una noche, miró la pared de fotografías de líderes anteriores del Senado que colgaban fuera de la oficina, recientemente actualizada para reflejar el cambio de liderazgo. Había una foto de Cannizzaro en la parte delantera de una larga fila de líderes del Senado exclusivamente masculina.

Y en ese momento, el significado de toda la sesión, la primera en la nación en la cual las mujeres conformaron la mayoría legislativa, resultó un alivio para ella.

“Por las circunstancias en las que Nicole se convirtió en la líder de la mayoría, no hubo mucho tiempo para la pompa y las circunstancias o la celebración de este increíble hito”, recordó Ratti en una entrevista la semana pasada. “La mayoría de las veces, estábamos demasiado ocupados para pensar en el género o en cómo el género afectaba todo lo que estábamos haciendo. Solo estábamos haciendo el trabajo”.

“Entonces, cuando ves esa imagen y ves la larga fila de otras fotos”, agregó, “eso te hace hacer una pausa”.

Los observadores apenas están comenzando a evaluar los diversos efectos de la primera sesión con mayoría de mujeres en el país, tanto legislando como en la legislación. Compararán a Nevada con otros estados, donde la narrativa dominante en 2019 fue reatrincherarse en temas femeninos como el derechos al aborto.

Verán si las mujeres mantendrán los escaños que obtuvieron en todo el país en 2018, y si la mayoría femenina de más de 50 por ciento más una de Nevada será un referente para otros estados o solo una onda estadística.

Mientras lo hacen, vale la pena echar un vistazo a la histórica sesión legislativa número 80 a través de los ojos de las legisladoras que la hicieron posible.

“Sí, hicimos historia, pero hicimos muchas cosas”, dijo la senadora Pat Spearman, una demócrata del norte de Las Vegas, soldado retirada y ministra ordenada elegida por primera vez en 2012. “Le dirá a la gente, inequívocamente, que no solo las mujeres pueden liderar, sino que las mujeres lideran “.

Qué se hizo

Los temas de particular interés o relevancia para las mujeres también fueron elementos significativos del plan legislativo demócrata: oportunidades económicas, atención médica, educación, vivienda y justicia penal y social.

“No me sorprende que esos sean los tipos de temas que llamaron la atención, porque cuando hay tantas mujeres en la Legislatura, saben que se trata de una especie de tema crítico de vida o muerte, o al menos de problemas de prosperidad económica para las mujeres”, dijo Ratti.

Desde las ceremonias del primer día hasta la atención de los medios de comunicación nacionales, era imposible pasar por alto la naturaleza histórica de la sesión. El foco de atención mantuvo a la agenda centrada en las mujeres constantemente en la vanguardia de las discusiones sobre políticas y puso “un énfasis en las mujeres en el liderazgo y las mujeres en la política y lo que significa tener mujeres en esa posición”, dijo la senadora Yvanna Cancela.

En la lista de logros: nuevas leyes que fortalecen las sanciones estatales por violencia doméstica, crean una declaración de derechos de sobrevivientes de agresión sexual, agregan fondos permanentes para las pruebas de kit de violación a nivel estatal, eliminan el requisito de que un médico le pregunte a una mujer si está casada antes de que pueda abortar y proporciona dinero para los servicios de planificación familiar.

“Creo que existe una correlación directa entre una Legislatura mayoritariamente femenina y las políticas que presentamos”, dijo Cancela.

Otro ejemplo es el anteproyecto de ley de equidad de género de Spearman que aprobó la sesión fácilmente y se convirtió en ley. La primera vez que presentó el proyecto de ley, hace cuatro años, obtuvo solo una audiencia de comité, pero no hubo votación. El día que murió, dijo Spearman, varios colegas hombres le dijeron que “simplemente no ven la necesidad de ello”.

La propuesta fue aprobada por la Legislatura en 2017, pero se encontró con un veto del entonces gobernador Brian Sandoval. Este año fue diferente. Fue aprobado por rotundas mayorías en ambas cámaras y fue rápidamente firmado por el gobernador Steve Sisolak.

“Cuando hablamos de cosas que son importantes para las mujeres, no estoy diciendo que no hubieran sucedido si los hombres hubieran estado a cargo”, dijo Spearman. “Pero al tener mayoría femenina, una vez que empezaron esas conversaciones, hubo menos cosas que explicar”.

Vale mil palabras

Cancela tuvo un momento de reflexión similar frente a esa pared. Ella, Ratti y Cannizzaro comenzaron sus primeros mandatos juntas en 2017 y compartieron residencia en Carson City en esta sesión.

“Solo la representación visual de ver el rostro de la senadora Cannizzaro en la pared después de un mar de hombres, creo que es un momento histórico y, personalmente, me siento muy honrada de ser parte de él”, dijo.

Cannizzaro, una fiscal de Las Vegas, dijo que “probablemente todavía me hace falta acostumbrarme un poco a ver mi cara allí para estar segura”.

“He tratado de mantenerme enfocada en asegurar las cosas que necesitamos hacer. Creo que es motivo para ser humilde y es un honor”.

Aparte de los momentos de celebración en la sesión, el tema de la mayoría femenina rara vez surgió por sí solo. El hecho de que las mujeres superaran el umbral del 50 por ciento tenía un gran significado simbólico, pero Ratti dijo que la diferencia era leve.

“Usted no ve una gran diferencia en el gobierno entre tener más del 40 por ciento de los miembros y el 50 por ciento más uno, ¿verdad?”, dijo. “En términos de la gobernanza del día a día, el tipo de problemas que abordamos, no fue muy diferente de la última sesión, porque tuvimos una presencia muy fuerte de las mujeres en la pasada sesión también”.

Pero hubo mucha diversidad incluso entre las mujeres, dijo.

“Cuando se habla de raza o etnia o identidad de género o preferencia sexual, en todo el espectro, es muy diverso. “¿Qué tipo de empleos teníamos, qué tipo de antecedentes tenemos?”, dijo Ratti. “Y esa riqueza, eso es lo que creo que realmente se sumó a la calidad y variedad de la legislación que surgió de la sesión”.

La perspectiva de una recién llegada

“Cuando presenté mi solicitud para ser designada, realmente no tenía idea de que estábamos tan cerca de hacer historia como la primera legislatura mayoritariamente femenina”, dijo Dallas Harris, una abogada de Las Vegas de la Comisión de Servicios Públicos que fue designada para cubrir el escaño del Senado de Aaron Ford después de que este fuera elegido fiscal general. Esa mayoría ocurrió oficialmente cuando dos mujeres, Bea Duran y Rochelle Nguyen, fueron designadas para vacantes a mediados de diciembre.

“Estaba emocionada y entusiasmada. “No tenía idea de que realmente iba a tener la oportunidad de ser parte de algo tan grande”, dijo. “No es sólo esta legislatura mayoritariamente femenina. Creo que es mucho sobre quiénes somos y qué hizo una diferencia muy, muy grande. No se trata solo de mujeres. Es el grupo de mujeres que teníamos “.

En cuanto a las comparaciones, “no tengo una legislatura sin mayoría de mujeres para compararla y ver qué tan colegiada pudo haber sido, o qué tipo de proyectos de ley eran más fáciles de aprobar o no”, dijo. “Me gustaría vernos mantener este nivel de representación mínima. Y simplemente esperaremos a que otros estados se pongan al día”.

Recordó la respuesta de la juez de la Corte Suprema Ruth Bader Ginsburg una vez que le preguntaron cuál pensaba que era el número apropiado de mujeres jueces en la corte. Ella dijo nueve.

“Y la gente se rió o algo así, pero su respuesta fue: ‘Pero hemos tenido nueve hombres siempre. ¿Qué tiene de graciosa la idea de tener nueve mujeres?”

Una legisladora veterana mira hacia atrás

A mediados de la década de 1970, cuando las mujeres en Nevada y en otras partes de los EU ocupaban solo entre el 5 y el 10 por ciento de los escaños legislativos, Joyce Woodhouse era una maestra de escuela que cabildeaba en representación de la educación K-12, y el mensaje que escuchó en Carson City fue : Las mujeres no pertenecen aquí.

“De hecho, un legislador me dijo cuando estaba cabildeando que tenía que ir a casa, casarme y tener bebés”, recordó Woodhouse. “Eso no cae muy bien, y tampoco me cayó bien a mí”.

Elegida por primera vez para el Senado en 2006, regresó después de un receso en 2012. En 2019, su sesión final debido a los límites de mandato, lideró el Comité de Finanzas del Senado y aprobó una nueva revisión del plan de financiamiento escolar de medio siglo de antigüedad del estado con su colega Mo Denis.

“Ha sido gradual, sabe, desde 2007, mi primera sesión, hasta 2019, mi última sesión, cómo se han producido los cambios, cómo están las mujeres en puestos de presidencia de comités principales como finanzas, medios y procedimientos, comercio y trabajo, y sistema judicial”, dijo.

“No estoy segura de que todos hayamos dicho que es porque se trata de una legislatura de mayoría femenina por primera vez en la historia en los Estados Unidos que hayamos podido hacer estas cosas. Fue más: ‘Estamos aquí; veamos qué podemos lograr que sea bueno para nuestras familias y nuestras comunidades en el estado’”.

“Creo que las mujeres son conocidas por ser muy buenas en la realización de tareas múltiples, sentarse a la mesa y trabajar con todos, quienesquiera que sean. Así que creo que eso es justo lo que hacemos”, dijo.

Los republicanos se rezagan

Los demócratas eligen más mujeres para las legislaturas estatales que los republicanos. Los números a nivel nacional son aproximadamente 2 a 1 a favor de los demócratas. La senadora Heidi Gansert, R-Reno, es la única mujer republicana en la minoría de ocho miembros del Senado republicano. En esta sesión, sin embargo, estaba menos aislada de sus colegas masculinos.

En 2017, “fui la única republicana en el Senado que votó por la Enmienda de Igualdad de Derechos; fui la única republicana que votó por 12 meses de anticoncepción para las mujeres”, dijo Gansert. “Y esta vez, fuimos cuatro colegas y yo. Así que cinco republicanos votamos para apoyar la igualdad de derechos y cinco colegas votaron sobre los anticonceptivos”.

Viendo en retrospectiva la sesión, “reconocí que había una legislación importante en torno a los problemas de las mujeres, ya fuera agresión sexual, tráfico sexual, equidad de remuneración, violencia doméstica: todas esas cosas, tan simples como extender una orden de protección temporal de 30 Hasta 45 días o la declaración de derechos de sobrevivientes de agresión sexual. …”.

La asambleísta republicana Melissa Hardy, de Henderson, citó esos mismos problemas.

“Esas son cosas por las que las mujeres han luchado históricamente. Especialmente ahora, con el movimiento Me Too “, dijo. “Creo que esas son cosas en las que la nación y el estado estaban pensando y enfocándose. Creo que eso definitivamente tuvo un efecto en lo que hicimos en nuestra Legislatura”.

Los demócratas, dijo Gansert, han tenido más éxito en lograr que las mujeres sean elegidas, aunque los republicanos “tenían bastantes mujeres en la papeleta”.

En general, dijo Gansert, tener más mujeres en la mayoría “se prestó a un entorno en el que teníamos más colegialidad y colaboración, y aunque no estábamos de acuerdo, las colegas nos tratábamos mutuamente con mucho respeto. El partidismo se redujo significativamente en este ambiente. Así que no estábamos de acuerdo con los temas, pero todas nos tratábamos muy bien “.

Las cifras a lo largo del tiempo

El creciente número de mujeres que forman parte de la Legislatura de Nevada ha reflejado en gran medida la tendencia nacional. En 1971, las mujeres ocupaban solo el 4.5 por ciento de los escaños legislativos estatales en todo el país. En 1992, llamado el “Año de la Mujer”, superaron la marca del 20 por ciento por primera vez. Las mujeres tardarían otros 25 años en superar el 25 por ciento, dijo Katie Ziegler, gerente de programas de la Red Legislativa de Mujeres en la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Las elecciones de 2018 registraron el mayor salto en un año en la representación de mujeres, desde un poco más del 25 por ciento hasta casi el 29 por ciento. Las mujeres a nivel nacional ahora tienen 2,131 de los 7,383 escaños legislativos estatales, según el Centro para Mujeres y Política de los Estados Unidos en el Instituto Eagleton del Centro para la Política de la Universidad de Rutgers.

Los cuatro estados principales (Nevada, Colorado, Washington y Oregón) y seis de los 10 principales están en el oeste. En el otro extremo, cuatro de los cinco estados con la representación femenina más baja, y siete de los 10 últimos, están en el sur. Mississippi, Virginia Occidental y Tennessee son seguidos por un estado occidental, Wyoming, en el cuarto más bajo, y Alabama en el quinto.

Los factores que contribuyen al liderazgo de Nevada y Colorado son los límites de los plazos legislativos, dijo Ziegler, aunque no todos los 15 estados que los tienen muestran ganancias similares para las mujeres. Los grupos que apoyaron a las mujeres que se postularon para cargos públicos, particularmente los demócratas, como Emerge America, también estuvieron activos en los dos estados. En las contiendas legislativas de 2018, el capítulo de Nevada del grupo respaldó formalmente a 19 candidatas para el cargo; 11 ganaron.

Las mujeres en Nevada finalmente superaron el nivel de representación del 50 por ciento a través de tres nombramientos posteriores a las elecciones, pero eso es una prueba del número de candidatas calificadas, dijo Ziegler. Contender para el cargo es una cosa. Que “también hubiera mujeres dispuestas y listas para esas oportunidades, creo que es realmente importante”.

Y desde la perspectiva de Ziegler, la presencia de más mujeres cambió la forma en que se llevaron a cabo los asuntos legislativos.

“Las mujeres en Nevada realmente hicieron una prioridad el conocerse mutuamente, reconociendo que puede haber un proyecto de ley en el que estés en desacuerdo, pero luego otro día mañana algo más va a venir y la perspectiva puede ser diferente”, dijo.

Haciendo balance, y lo que sigue

Este año, con más de 600 proyectos de ley aprobados y promulgados, es difícil cuantificar el impacto exacto de la primera mayoría femenina en la legislación en comparación con las sesiones anteriores, dijo Sondra Cosgrove, presidenta de la Liga de Mujeres Votantes de Nevada y profesora de historia en el Colegio del Sur de Nevada.

“Podemos tener métricas científicas para decir esto cambió, esto no”, dijo Cosgrove. “Vamos a llegar a ese nivel de disección antes de que lo sepamos con seguridad”.

Las diferencias y los impactos pueden ser sutiles: una mayor diversidad en la Legislatura también podría invitar a una mayor participación de las mujeres a otros grupos por tradición insuficientemente representados en la discusión y el debate sobre políticas.

“Cuando tienes una madre soltera y ella está trabajando en turnos rotativos y los hijos de sus hijos tienen problemas, cuando estás mirando a otra madre, eso es importante. Es más probable que se presente y testifique “, dijo Cosgrove. “Quieres ver a alguien como tú que te está mirando”.

Las elecciones de Virginia en 2017 pusieron a las mujeres por encima del 25 por ciento en los escaños legislativos, y las elecciones intermedias en 2018 llevaron el número a 30 por ciento. Ziegler y otros están interesados ​​en ver si las legisladoras de Virginia conservan sus escaños en 2019, y más dramáticamente, lo que sucederá en las contiendas del año presidencial de 2020.

Qué significa una mayor representación femenina para legislar en general, en Nevada y en otros estados conforme quizá se pongan al día, es “algo con lo que todavía estamos lidiando”, dijo Ziegler.

Un grupo de investigadores de la UNLV se está embarcando en un estudio de este tipo, observando cómo los legisladores colaboraron a través de las líneas partidistas y de género y el impacto que la mayoría femenina tuvo en la legislación, dijo la profesora de ciencias políticas de UNLV, Rebecca Gill, quien está ayudando a dirigir el estudio.

“Ya podemos ver que hubo bastantes piezas de legislación que generalmente se llaman temas de mujeres que recibieron mucha atención”, dijo.

Lo que los límites de mandatos también fomentan es un enfoque en la tutoría, dijo Ziegler. En el caso de Colorado, las legisladoras “realmente han sido deliberadas en su intención de reclutar mujeres para que vengan después de ellas porque saben que hay una fecha final para su mandato”. Los esfuerzos de Nevada parecen igualmente fuertes.

Ratti tomó el escaño que tenía la senadora Debbie Smith, una mentora de muchas mujeres en la Legislatura y más allá, que murió en 2016. Su retrato también se encuentra fuera de la oficina de liderazgo del Senado.

“Y en cierto modo le diré buenas noches a Debbie cuando salga porque ella siempre está allí. Y me esfuerzo mucho por honrar el legado que dejó”, dijo Ratti. “Así que tengo una especie de repaso con Debbie cuando me voy. Y hago eso y luego giro y ahí está Nicole”.

“Nos apoyamos en los hombros de cada una de esas mujeres que vinieron antes que nosotras y, ya sabe, extienden su mano y dicen: ‘Tú también puedes hacerlo’”.

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