Los sobrevivientes relatan “puro pánico” durante el tiroteo en Las Vegas

ActualizadoNovember 1, 2017 - 11:07 pm

No había ningún teatro o club nocturno para que la policía rodeara, ni escuela ni edificio de oficinas para cerrar.

El ataque a Las Vegas se desarrolló al aire libre, y no había nada para contener el pánico y la confusión.

El tiroteo en sí duró menos de 15 minutos. El caos subsiguiente se prolongó durante horas, tragándose el Strip y más allá del valle.

Complejos hoteleros a 3 millas de la escena se cerraron por seguridad. El Aeropuerto Internacional McCarran suspendió las operaciones de vuelo. Las autoridades bloquearon el tráfico en dos de los tramos más transitados del estado.

El ataque del 1° de octubre en el festival de música country Route 91 Harvest dejó 58 muertos e hirió a otros 546. (El pistolero murió en un aparente suicidio). También envió a miles de asistentes aterrorizados a huir en todas direcciones, lo que provocó informes fantasmales de disparos en otros lugares.

Inseguros de dónde venían los disparos o dónde encontrar seguridad, las personas se refugiaron en centros turísticos y negocios vecinos, se escondieron detrás de arbustos y automóviles, o corrieron a través de lotes baldíos, calles secundarias y pistas de aterrizaje de aeropuertos.

Las ambulancias se mantuvieron a distancia hasta que la policía estuvo segura de que el ataque había terminado, dejando a algunos asistentes al concierto a cargar a los heridos en cualquier vehículo que pudieran encontrar y acelerar la búsqueda de ayuda.

El caos pronto se extendió a los hospitales del valle, con salas de emergencia llenas de víctimas del tiroteo y las salas de espera se llenaron de seres queridos frenéticos.

Otros, desplazados de sus habitaciones de hotel y, en algunos casos, separados de sus amigos y familiares, pasaron las horas posteriores al ataque en los refugios de emergencia establecidos en las salas de exposición del Strip o en el Thomas & Mack Center.

Incluso en una nación demasiado familiarizada con los tiroteos masivos, este fue un ataque como ningún otro.

Sin límites por muros, puertas cerradas con llave o techos, el terrible evento se extendió sin control a través de Las Vegas, arrasando con decenas de miles de residentes y visitantes, muchos de ellos muy lejos del alcance de las balas de los pistoleros.

Un mes después, estas son algunas de sus historias.

‘Corrieron a un lugar seguro’

Maria Mackert estaba llegando al final de un turno de ocho horas cuando salió del hangar de mantenimiento de Allegiant Air alrededor de las 10:20 p.m. para una pausa rápida para fumar cigarrillos.

Un hombre sin camisa y dos mujeres corrieron hacia el mecánico del avión, suplicando ayuda. Hablando todos a la vez, el grupo explicó cómo escalaron la imponente valla de seguridad que rodea el Aeropuerto Internacional McCarran para escapar de los disparos.

“Al principio pensé que podrían estar exagerando debido a las drogas o el alcohol, porque eso es lo que hacen las personas en Las Vegas”, dijo Mackert.

Ella les dijo que se escondieran en el garaje mientras salía para llamar a la policía.


Allegiant Air employee Maria Mackert, a mechanic, sits inside Allegiant Air’s maintenance facility at McCarran International Airport in Las Vegas, Monday, Oct. 23, 2017. Joel Angel Juarez Las Vegas Review-Journal @jajuarezphoto

Entonces llegó el enjambre.

Alrededor de 300 personas que huyeron del tiroteo violaron la valla de seguridad del aeropuerto, corrieron hacia la pista y finalmente suspendieron los despegues y aterrizajes durante más de dos horas, lo que obligó a desviar 25 vuelos de Las Vegas.

Algunas personas escalaron la valla. Otros se arrastraron a través de agujeros perforados en la barrera. El alambre de consertina sobre la valla les rasgó la ropa y dejó a algunos de ellos con pequeñas abrasiones.

Alrededor de 35 de ellos corrieron aproximadamente media milla al este a través del aeródromo hasta la base de mantenimiento de Allegiant de 18,000 pies cuadrados, un último remanente de la extinta Terminal 2.

“La gente lloraba y se volvía loca”, dijo Mackert. “Solo seguí tratando de decirles que corrieran a un lugar seguro”. Realmente no sabían el riesgo que corrían al huir del peligro “.

Un hombre metió repetidamente monedas en la máquina expendedora para comprar papas fritas y bocadillos. Los pretzels que generalmente se guardan para los pasajeros de la aerolínea se repartieron junto con agua embotellada, refrescos y jugos.

La gente con la ropa rasgada se cubrió con mantas. Los empleados compartieron cargadores de teléfonos celulares y computadoras con aquellos que deseaban enviar mensajes a los familiares interesados. Otros lloraron mientras narraban lo que vieron y escucharon.

“Había personas que solo querían un oído comprensivo, que alguien las escuchara”, dijo Mackert. “Eso es lo que traté de hacer”.

– Art Marroquin

“Fue puro pánico, básicamente”

Ian y Wendy Gomm habían venido a Las Vegas desde Sheffield, Inglaterra, durante 10 días de vacaciones.

Visitaron la calle Fremont, comieron bien y, el 1° de octubre, se quedaron en la piscina del Luxor, donde se alojaron.

Ian Gomm, de 52 años, dijo que no estaba familiarizado con el festival de la cosecha de la Ruta 91, pero otros invitados en la piscina estaban claramente entusiasmados con eso. Tocaban música country, cantaban y bailaban.

Aproximadamente a las 9 p.m., los Gomm visitaron Skyfall Lounge en el piso 64 del Delano, donde tomaron fotos y grabaron videos del Strip.

No sabían que había algo malo hasta que tomaron el ascensor a la planta baja.

Vieron una multitud de personas corriendo y gritando sobre un pistolero. Ian Gomm escuchó tiros. Él y su esposa corrieron con el grupo.

“It was sheer panic, basically,” he said. “You didn’t know whether you were doing the right thing. You didn’t know whether to run or stay.”

“Fue puro pánico, básicamente”, dijo. “No sabías si estabas haciendo lo correcto”. No sabías si correr o quedarte “.

Regresaron al Luxor alrededor de las 11:15 p.m. Encendieron el televisor para ver las noticias. Aproximadamente una hora más tarde, una voz se escuchó en un altavoz en su habitación para anunciar que el hotel estaba bajo cierre de emergencia.

Ese lunes, el Strip era sombrío. Ian Gomm se sintió molesto caminando. Se fueron a Inglaterra al día siguiente según lo programado.

De vuelta en Inglaterra, dijo que definitivamente regresaría a Las Vegas algún día.

“No puedes vivir tu vida preocupado”, dijo. “No me detendrá nada”.

– Wade Tyler Millward

’Fuera de sí. Asustados’

Judith Schulz estaba trabajando en una caja registradora en la gasolinera Rebel en Tropicana Avenue y Koval Lane, donde es subgerente. Primero, escuchó los disparos. Entonces, ella vio la ola de personas.


Judith Shulz was working a register at the Rebel gas station on Tropicana Avenue and Koval Lane on Oct. 1 when her store was swarmed with people fleeing from the Route 91 Harvest Festival. Judith Shulz

“Había solo un enjambre de personas cruzando la calle”, dijo. “Corriendo, gritando, sangrando”.

Ella los vio correr a través del tráfico y saltar las vallas del aeropuerto al otro lado de la calle.

“Mi tienda fue bombardeada con personas”, dijo. “Estaban sentadas a lo largo de las puertas más frías, alrededor de las fichas, el piso, las máquinas tragamonedas”.

Schulz dijo que tenía 50 o más personas dentro de su tienda en un punto, con docenas más en el estacionamiento.

“Todo el mundo estaba simplemente asustado”.

– Blake Apgar

‘Como caminar hacia el apocalipsis’

El empresario, actor y personalidad de la televisión Forbes Riley asistía a una fiesta privada en el Foundation Room cerca de la parte superior del Mandalay Bay cuando sonaron los disparos.

El horizonte de Las Vegas brillaba en el fondo mientras tomaba fotos con amigos. Como muchos, ella pensó que el primer crujido de disparos eran fuegos artificiales.

Observó cómo todo el tiroteo se desarrollaba a continuación, mientras miles de asistentes al concierto huían aterrados del recinto del festival. Otros yacían en el suelo.

Ella revisó su teléfono pero no supo qué estaba pasando.

Su grupo fue conducido de vuelta al restaurante, y en cuestión de minutos alguien entró y gritó a todos que cayeran al suelo boca abajo.

“Me volteé, y solo ví una ametralladora gigante”, dijo.

Sin saber que era la policía, salió corriendo a la terraza para esconderse detrás de una gran maceta. Antes de que pudiera encontrar un mejor escondite, un oficial SWAT le gritó que levantara sus manos.

Riley terminó pasando 12 horas en el Foundation Room con otras 50 personas. Mientras estaban encerrados, ni siquiera podían usar el baño sin una escolta, dijo. Fue liberada del restaurante a eso de las 9:30 a.m.

“Voy abajo con mi amigo, y no hay nadie en el Mandalay Bay”, dijo. “Sabes, los casinos nunca son silenciosos. No hubo sonido de ninguna máquina ni nada “.

Mientras caminaba por el Strip descalza con sus tacones altos en la mano, notó que los autos también se habían ido. Las luces del patrullero todavía estaban destellando, pero no escuchó un sonido mientras caminaba de la mano con su amiga.

“It was like walking into the apocalypse,” she said. “It really was.”

“Fue como caminar hacia el apocalipsis”, dijo. “Realmente lo era.”

– Blake Apgar

‘Tengo que llegar a casa con mi hijo’

Allison Gurley y su esposo, Mike, pasaron tres noches en Las Vegas para celebrar su cumpleaños número 46 el 1° de octubre.

Estaban en su habitación del tercer piso en Mandalay Bay y se enteraron de los disparos por la madre de Gurley en Boston, quienes llamaron alrededor de las 11 p.m. después de verlo en las noticias.

Gurley no escuchó ningún disparo. Ella mantuvo las luces apagadas y evitó la ventana. Afuera ella podía ver helicópteros.

Su hermana envió mensajes de texto informando del tiroteo. Más tarde, su hermana le informó que el tirador estaba dentro del Mandalay Bay.

Las llamadas de Gurley a la recepción del hotel y al servicio de habitaciones no obtuvieron respuesta. Todo lo que consiguió fue la música de espera en el fondo.

“En retrospectiva, estoy seguro de que todos se fueron a casa o estaban ocupados ayudando”, dijo. “Lo que daba miedo era no saber lo que estaba pasando”.

Para mantenerse en silencio, mantuvo apagada la televisión. Miró Twitter y encontró tweets sobre un coche bomba en el Luxor. Pensó en los ataques del 11 de septiembre de 2001 y en el maratón de 2013 en Boston, donde vivía en ese momento.

Le preguntó a su esposo una y otra vez cuándo terminaría. Le preocupaba que el edificio explotara. Revisaron la ruta de evacuación. ¿Se quedan? ¿Se van? ¿Ayudan?

“Tengo que llegar a casa con mi hijo”, pensó.

Escucharon sirenas. Ella se sobresaltó por el encendido del aire acondicionado.

Alrededor de las 3:30 a.m. del lunes, los oficiales vestidos con equipo militar irrumpieron en la habitación.

“Mi esposo dijo más tarde: ‘Nunca he estado tan feliz de ver un arma’”, dijo.

– Wade Tyler Millward

‘Los domingos por la noche no suelen ser así’

Cabbie Dustin Webster acababa de llevar a algunos turistas de Mandalay Bay al Aeropuerto Internacional McCarran cuando los primeros informes de disparos llegaron por la radio en su taxi y las computadoras de mano que llevaban los oficiales del Departamento de Policía Metropolitana frente a la Terminal 3.

Los oficiales le dijeron que se mantuviera alejado del Mandalay Bay, pero de todos modos corrió allí para ver cómo estaban los demás conductores y los porteros que él conocía.

El conductor y supervisor de Desert Cab dijo que podía escuchar los disparos mientras se alejaba del aeropuerto. Regresó al complejo justo cuando las dos últimas ráfagas llovieron desde el piso 32.

La escena fuera del vestíbulo era extrañamente tranquila: personas fumando cigarrillos y mirando sus teléfonos inteligentes, un portero subiendo huéspedes en un taxi.

Luego, el personal de seguridad del hotel se presentó y ordenó a todos que ingresaran al edificio, solo para ser reemplazados segundos después por oficiales de Metro que dijeron que el tirador estaba adentro y les dijeron a todos que se fueran.

Webster dejó que tres porteros se amontonaran en su taxi y se alejó del resort, girando hacia el sur por Las Vegas Boulevard.

“Fue entonces cuando todos los policías estaban iendo y viniendo desde todas partes”, dijo, algunos de ellos en autos sin identificación que se dirigían a la escena por el lado opuesto de la carretera.

Webster se detuvo en una tienda de conveniencia en los bulevares Warm Springs y Las Vegas, donde los porteros compraron un poco de cerveza. Luego el taxista llevó a los hombres a sus casas y volvió a trabajar.

Su primer servicio fue en el aeropuerto, donde recogió a algunos turistas y los entregó a The Venetian, solo para encontrar el complejo cerrado y su camino de entrada bloqueado por barreras de metal.

“Terminé dejándolos en la acera con su equipaje”, dijo Webster. “El resto de la noche terminó siendo super ocupado. Los domingos por la noche no suelen ser así “.

– Henry Brean

‘Algo estaba realmente mal’

Kevin Nelson, de Fort Worth, Texas, planeó una escapada a Las Vegas con su novia, Heather Cooper, su hijo de 9 años, Brady, su hija de 14 años, Ashton, y el mejor amigo de Ashton, de 15 años – Taylor Tuttle. El viaje fue para ver un par de shows temáticos de Michael Jackson: “MJ Live” en el Stratosphere el 30 de septiembre y “Michael Jackson ONE” de Cirque du Soleil en Mandalay Bay el 1° de octubre.


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Las mini vacaciones fueron una sorpresa para los niños. Los adultos les dejaron notas como pistas sobre a dónde iban. Una decía: “Algo que veas en este viaje será muy ‘malo’”.

“Estaba usando el título de la canción como pista, y ahora, por supuesto, tiene un significado completamente diferente”, dijo Nelson.

El espectáculo se detuvo durante el número de “Billie Jean”. La audiencia fue informada que habría una demora. El espectáculo nunca se reanudó.

“Los niños voltearon, buscando algo que sucediera en el programa, porque hay mucha participación del público”, dijo Nelson. “Pero después de ocho o 10 minutos, la gente comenzó a darse cuenta mirando sus teléfonos que algo estaba realmente mal, y había un tirador arriba en el hotel”.

Durante muchos minutos, los miembros de la audiencia se cubrieron en las filas y pasillos del teatro y esperaban instrucciones de los agentes de seguridad del hotel y de la policía que llegaban.

Aproximadamente a la 1:30 a.m., se permitió que el primer grupo de miembros de la audiencia dejara el teatro para ir al Centro Thomas & Mack, donde enviaban a los desplazados por el incidente. Debido a los menores en el grupo, la familia de Nelson estaba en el primer autobús.

“The only thing I can compare it to is that final scene in ‘Titanic,’ walking through all of the survivors trying to get to lifeboats,” Nelson said. “People in the lobby were shoulder-to-shoulder, waiting to get out. … It was the first time in my life where I felt I could not guarantee my own children’s safety. We were all just in react mode.”

“Lo único que lo que lo puedo comparar es esa escena final en ‘Titanic’, caminando entre todos los sobrevivientes que intentan llegar a los botes salvavidas”, dijo Nelson. “La gente en el lobby estaba hombro con hombro, esperando salir. … Fue la primera vez en mi vida que sentí que no podía garantizar la seguridad de mis propios hijos. Todos estábamos en modo reacción “.

– John Katsilometes

‘Esta es mi ciudad natal’

David Crisler fue despertado a las 12:20 a.m. el 2 de octubre por una llamada telefónica diciéndole que se presentara a trabajar en el centro nerval de tráfico de la región.

Crisler se había acostado temprano, por lo que un despachador de la Patrulla de Caminos de Nevada rápidamente compartió información sobre el tiroteo.

El resto de la historia fue completada por los informes de noticias que Crisler escuchó en la radio mientras manejaba hacia la Comisión de Transporte Regional del centro de administración de tráfico del sur de Nevada, a solo tres millas al sudoeste de Mandalay Bay.

Cuando Crisler se sentó frente a la pared de televisores de pantalla ancha en el centro de tráfico, las carreteras de Las Vegas estaban en una condición que nunca antes había visto.

Las principales carreteras estaban cerradas al tráfico, y largos tramos de la Interestatal 15 se mantendrían así durante la noche. Le tomaría 44 horas a Las Vegas Boulevard reabrir por completo a los vehículos.

“No recuerdo un momento en que alguna parte del Strip estuviese cerrada por tanto tiempo, ciertamente no para algún tipo de evento como este”, dijo Crisler, un nativo de Las Vegas.

Para compensar, el tiempo del semáforo se cambió para “un par de docenas de intersecciones”, incluidas partes de Tropicana Avenue, Koval Lane, Paradise Road y Russell Road. Las actualizaciones sobre los cierres se publicaron en carteles digitales, se compartieron en las redes sociales y se enviaron por correo electrónico a los residentes locales.

Mientras tanto, otras partes del sistema de alta tecnología se oscurecieron intencionalmente: las cámaras montadas en señal que normalmente transmiten imágenes en vivo del tráfico fueron alejadas de la escena del tiroteo mientras la policía investigaba.

“Esta es mi ciudad natal”. Estas son personas con las que vivo y trabajo a diario, por lo que sin duda hubo preocupación “, dijo Crisler. “Pero lo único que podía hacer para ayudar a la situación era hacer mi trabajo y asegurarme de que nuestra parte se manejara de la mejor manera posible”.

– Art Marroquin

“Apuesto a que lo que pasó fue malo”

El patrullero de la carretera de Nevada Travis Smaka dijo que la decisión de bloquear el tráfico en la I-15 “salvó cientos de vidas”, incluyendo al menos uno que conoce personalmente.

Poco después del tiroteo, Smaka vio una camioneta que se desviaba en Sunset Road, cerca de Las Vegas Boulevard. Una mujer que colgaba afuera de la ventana del pasajero lo saludó con la mano para que redujera la velocidad, suplicando ayuda.

Una mujer seriamente herida estaba montada en la caja de la camióneta y necesitaba llegar a un hospital.

Smaka encendió las luces y las sirenas y, con la camioneta detrás, se dirigió hacia el Centro Médico de la Universidad. Se sintió aliviado al descubrir que sus compañeros del NHP (Patrulla de carreteras) habían cerrado gran parte de la carretera interestatal para despejar el camino de los vehículos de emergencia.

Se dirigió hacia el norte por la autopista hacia Charleston Boulevard y luego hacia UMC (Centro Médico universitario), donde la víctima de los disparos fue operada de inmediato.

Ella sobrevivió, la familia más tarde le dijo a Smaka.

“Me han dicho, de manera inequívoca, que si no hubiera sido por la velocidad con la que pude hacer que su hija llegara a la unidad de trauma en UMC, ella no lo habría logrado”, dijo el soldado. “Atribuyo mi capacidad para llevarlos allí tan pronto como lo hice por haber cerrarado el 15”.

La decisión dejó decenas de automovilistas varados en la carretera interestatal durante horas, muchos de ellos sin tener idea de la magnitud del ataque que se había desarrollado a pocos kilómetros de donde se encontraban. Los conductores confundidos salieron de sus vehículos para tomar fotos y conversar entre ellos.

“Estoy literalmente de pie en la autopista en este momento”, dijo una mujer, su teléfono apuntando a sus pies mientras caminaba de un lado de la carretera al otro.

“Amigo, apuesto a que todo lo que sucedió fue malo”, un conductor de un sedán blanco gritó desde su ventana a dos hombres sentados en un muro de concreto que divide los carriles hacia el norte y el sur.

Antes de que los hombres pudieran responder, ocho vehículos de emergencia más volaron por el centro de la interestatal.

– Art Marroquin y Rio Lacanlale

“Quédate quieto, quédate quieto”

La productora del show revista para adultos “Fantasy”, Anita Mann, estuvo en el teatro del Luxor e ignoraba el tiroteo cuando tomó asiento para la función de las 10:30 p.m.

Ella recibió información sobre el tirador en Mandalay Bay unos 10 minutos más tarde.

Mann envió un mensaje a la cantante Lorena Peril para notificar a la audiencia al final de la presentación que no podrían irse.

“Así que teníamos una sala llena de personas que no estaban completamente al tanto de lo que estaba sucediendo, aparte de lo que estaba sucediendo cerca del Luxor”, dijo Mann.

Después del espectáculo, el elenco y el equipo siguieron actuando para entretener a la multitud cautiva.

“Lorena cantó la canción del tema ‘Fantasía’. Sean E. Cooper (el comediante del programa) hizo ‘Proud Mary’, y tocamos el montaje de apertura. Simplemente hicimos todo lo posible para mantener a la gente cómoda “.

El elenco también repartió dulces a los miembros de la audiencia. Los ejecutivos de Luxor entregaron cajas de plátanos y agua embotellada a la multitud, que estuvo encerrada hasta las 4:30 a.m., unas seis horas después de haberse sentado.

Mann dijo que lo que más recordará es la sensación de unidad en la audiencia.

“Tuvimos personas dentro del teatro preguntando cómo podrían ayudar, dónde podrían comenzar a dar dinero y dónde donar sangre”, dijo Mann. “Habrían hecho eso desde sus asientos si pudieran”.

Mike Tyson también continuó a través de su programa “Undisputed Truth: Round 2” en el Comedy Club de Brad Garrett en el MGM Grand Underground Promenade. El club es en realidad subterráneo y, por lo tanto, está aislado de la mayor parte de la actividad en el Strip o del salón de casino cercano.

El gerente de la sala, Anthony Pecora de SPI Entertainment de Las Vegas, dijo que sentía a la gente corriendo por el Underground un poco después de las 10:20 p.m., pero no estaba seguro de lo que estaba sucediendo en el piso de arriba. “Simplemente nos dijeron: ‘Quédense quietos, quédense quietos’”, dijo Pecora.

Tyson continuó actuando incluso cuando el hotel en sí, incluido el Teatro Ka y el Teatro David Copperfield, estuvo en cierre de emergencia.

“La decisión fue: ¿seguimos o nos detenemos?”, Dijo Pecora. “Después de hablar con la seguridad, sabíamos que el programa no estaba siendo blanco de peligro, y no había problemas de seguridad dentro del teatro en ese momento, y fuimos al final absoluto del espectáculo. Estábamos totalmente aislados de todo lo demás “.

– John Katsilometes

‘Tirador, tirador, tirador’

Xavier Burkett comenzó su turno del 1° de octubre en Sundance Helicopters a las 6 p.m. El detallista estaba lavando helicópteros en la línea de vuelo cuando tomó un descanso alrededor de las 10 p.m. para rellenar el agua jabonosa.

Fue entonces cuando escuchó un sonido que se dijo que no podía ser un tiroteo. Pensó que Mandalay Bay debía haber detonado fuegos artificiales otra vez.

Pronto, sin embargo, el fuerte ruido se unió al sonido de las sirenas.

La piloto de Sundance, Tara Sturm, estaba esperando la última visita programada de la noche cuando un grupo de chicas se precipitó al vestíbulo de Sundance gritando: “Tirador, tirador, tirador”.

Sturm llamó al 911. Luego llamó a su esposa.

Ella vio a cientos de personas salir corriendo hacia la propiedad del aeropuerto. Ella tenía que hacer que todos estuvieran callados y tranquilos.

Algunos de los asistentes al concierto estaban demasiado asustados o demasiado borrachos para escuchar. Un hombre cubierto de sangre se alejó.

Mientras tanto, afuera, Burkett hacía señas a la gente que huía de los disparos. Quería llevarlos al edificio de Sundance, pero su código de seguridad no abría la puerta porque la instalación se había cerrado.

La gente entró en pánico. Una mujer intentó subir por una escalera en el costado del edificio. Un hombre amenazó con arrojar un bote de basura a través de la ventana delantera. Otra mujer en una camioneta Tahoe negra dijo que iba a atravesar la cerca de alambre de púas que lleva a los helicópteros.

Burkett trepó al capó de la Tahoe e intentó tomar el control de la situación. Convenció a unas 20 personas para esconderse con él en los arbustos hasta que uno de sus compañeros de trabajo abrió la puerta y dejó entrar al grupo.

Sturm aún sentía la adrenalina mientras conducía a casa más tarde. Ella dijo que le tomó alrededor de 24 horas para que el shock desapareciera, pero otros sentimientos persistieron.

A veces, Sturm todavía se encuentra llorando camino al trabajo, pero se siente alentada por las historias de extraños ayudando a desconocidos en Sundance y alrededor de The Strip esa noche.

“La mayoría de la humanidad es buena”, dijo. “Diría que inherentemente somos buenos”.

– Wade Tyler Millward

“Vimos el caos”

Las cruces blancas que llevan los nombres de las 58 víctimas del tiroteo del 1° de octubre ahora se encuentran cerca del icónico letrero “Bienvenido a Fabulous Las Vegas, Nevada” de la ciudad.

Pero a las 10:15 p.m. el 1° de octubre, el sitio se llenó solo con agentes de policía y Nancy Aguilar, quien estaba buscando desesperadamente a su esposo.

Justo 10 minutos antes, ella estaba hablando por teléfono con él.

“El me llamo. Él dijo: ‘¿Puedes ver las noticias? ¿Puedes ver lo que está pasando? “Todo lo que podía escuchar eran disparos en el fondo”, dijo Aguilar. “Dije, ‘¿Dónde estás? ¿Que esta pasando?’”

Lucas DeLeon atendía el bar en el festival Route 91 Harvest. Su turno estaba programado para finalizar a las 10 p.m., pero decidió quedarse un poco más hasta que comenzara su siguiente trabajo en el Strip.

Cuando los disparos cayeron sobre la multitud, comenzó a correr. Y llamó a su esposa.

Aguilar y una amiga que vive cerca volaron en su automóvil hacia el Strip, que estaba a solo unos minutos de distancia.

Algunos caminos ya habían sido cerrados, por lo que encontraron otro camino para entrar: Dean Martin Drive a Blue Diamond Road y luego al norte por Las Vegas Boulevard hasta el letrero.

“Todo el tiempo, todo ese tiempo, no pude hablar con él. No sé lo que pasó. Él no recibía señal o yo no recibía señal “, dijo Aguilar.

La preocupación se convirtió en alivio cuando su hija llamó para decir que su hermano estaba en una llamada de Facetime con su padre.

De León aún se alejaba del lugar, cuando la policía le dijo a Aguilar y a su amiga que se alejaran del letrero y se dirigieran al sur.

Terminaron en el estacionamiento de un restaurante Jack in the Box a medio kilómetro de distancia.

Mientras esperaba que De León se acercara a ella, vieron a otras personas caminando en su dirección, ensangrentadas y asustadas, pidiendo ayuda.

También escuchó llamadas telefónicas de personas que intentaban localizar a niños, amigos y parientes.

“Vimos el caos”, dijo Aguilar. “La gente gritaba y decía: ‘¿Estás bien?’”.

Cuando De León finalmente llegó al estacionamiento después de las 2 a.m., Aguilar se sintió aliviada.

“Simplemente se sintió como una eternidad”, dijo.

– Natalie Bruzda

‘Ella era nuestro ángel’

Matt y Robyn Webb escaparon del recinto del festival Route 91 Harvest solo para quedar atrapados en una estampida dentro del Hooters Hotel.

Robyn fue tirada al suelo y una mujer aterrizó encima de ella mientras al menos 100 personas corrían por el casino para escapar de lo que pensaban que era más disparos de otro hombre armado.

Matt levantó a su esposa, y la pareja del condado de Orange, California, se dirigió hacia afuera, donde se escondieron temblando en unos arbustos en el borde del estacionamiento. Ahí fue donde la camarera de Hooters Darrellyn Blake los encontró unos minutos más tarde y les ofreció llevarlos.

“Ella no nos conocía. Ella no tenía ningún motivo para ayudarnos. Pero ella dijo: ‘Métete en mi auto. Te sacaré de aquí “, dijo Matt.

Los Webb regresaron a Las Vegas desde el sur de California el jueves para presentar sus respetos en el monumento en el letrero de Bienvenido a Fabuloso Las Vegas.

Al ver esa línea de cruces solo avivó la culpabilidad de su superviviencia, pero también esperan que les ayude a encontrar un cierre a ese capítulo.

“Estábamos en modo de supervivencia completa” esa noche, dijo Matt.

“Estábamos tratando de asegurarnos de que nuestros cinco hijos todavía tuvieran padres”, agregó Robyn.

El sábado, los Webb se dirigieron al Hotel Hooters para una reunión emotiva y de llanto con la mujer de 22 años que los ayudó esa noche. Trajeron un ramo de flores blancas para agradecerle.

Todo lo que Blake hizo fue llevar a un par de desconocidos desesperados a una estación de servicio a una milla y media, pero la distancia y el gesto conmovieron a todos.

“Ella fue nuestro ángel”, dijo Robyn. “Ella fue lo más seguro que sentimos esa noche”.

– Henry Brean

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