Lucky Dragon temporalmente cierra operaciones de juegos y restaurante

Lucky Dragon Hotel y Casino, la propiedad con temática asiática de un año de antigüedad, está cerrando temporalmente todas las operaciones de casino de restaurantes y juegos en su lucha por atraer clientes.

La medida pone en peligro cientos de empleos y $ 60 millones en préstamos de inversionistas chinos que buscan la ciudadanía estadounidense.

“Efectivo de inmediato Lucky Dragon Hotel & Casino está comenzando el proceso de reposicionamiento y, al hacerlo, tendrá una reducción en el personal mientras cierra temporalmente todas las operaciones de juego y restaurante”, dijo la compañía en un comunicado el jueves por la mañana.

El piso del casino y los restaurantes reanudarán sus operaciones “dentro de seis meses”, dijo la compañía en el comunicado. El hotel de 203 habitaciones permanecerá abierto, al igual que la tienda de regalos y el restaurante y bar Cha Garden del hotel en el primer piso.

Los letreros colocados en las puertas de entrada del casino decían “el casino está temporalmente cerrado”. Los trabajadores de la construcción que se encontraban afuera del edificio cerraron el agua que hizo girar una escultura redonda de piedra.

Según los trabajadores del hotel, el casino cerró a las 7 a.m. el jueves por la mañana. Solo empleados y huéspedes del hotel pudieron ingresar al estacionamiento a partir del jueves por la mañana.

Sin embargo, las 203 habitaciones del hotel están completamente reservadas durante el CES, una exhibición internacional de electrónica para el consumidor que comienza oficialmente el martes, de acuerdo con un empleado del hotel que realizó las reservas por teléfono el jueves por la mañana.

Lucky Dragon se negó a decir si el “reposicionamiento” implicaba que el casino cambiaría su nombre o se enfocaría en clientes asiáticos.

Pequeñas multitudes

El casino boutique abrió sus puertas cerca del Strip Norte con gran fanfarria en diciembre de 2016 con planes de contratar a 800 personas. Pero el casino nunca atrajo multitudes a su pequeño piso dominado por mesas de bacará.

Lucky Dragon cerró uno de sus restaurantes y despidió a unas cien personas, incluido el gerente general, tan solo unos meses después de su apertura para reducir costos.

Los fundadores de la propiedad buscaron explotar a las poblaciones de clase media de rápido crecimiento, asiáticas y asiáticoamericanas en Las Vegas y en la costa oeste.

Casi 6 millones de personas de etnia asiática viven en California, mientras que más de 200,000 viven en Clark Country a partir de julio de 2016, según la Oficina del Censo de E.U. en Los Ángeles, un gran mercado alimentador, se encuentra a solo cuatro horas de Las Vegas.

Si bien la estrategia parecía creíble, no obstante puso a Lucky Dragon en competencia directa con jugadores más grandes como Boyd Gaming y Stations Casinos por el lucrativo cliente local asiático.

Consolidación de la industria

Y el lanzamiento de un casino independiente iba en contra de la creciente tendencia de consolidación de la industria del juego.

Los operadores de casinos han sido competidores más pequeños a un ritmo récord en los últimos tres años para ampliar sus bases de clientes, vender sus propiedades y reducir los costos en medio del lento crecimiento de la industria. Lucky Dragon tuvo que hacer crecer su base de datos de clientes desde cero.

“Es difícil competir en Las Vegas contra operadores importantes que han existido durante mucho tiempo”, dijo John DeCree, analista de Union Gaming. “Lleva un tiempo construir un nuevo casino. Si no tienes bolsillos profundos, podría ser difícil seguir operando “.

No pudo competir con Boyd and Stations en generosas cortesías de comida ni ofreció la diversidad de amenidades, los jugadores asiáticos en Las Vegas le dijeron al Review-Journal el mes pasado.

SLS Las Vegas, ubicado justo al otro lado del Strip de Lucky Dragon, intensificó sus esfuerzos para atraer a los jugadores asiáticos locales en el momento en que abrió Lucky Dragon. SLS comenzó a ofrecer premios semanales de baccarat de hasta $ 30,000 en fichas promocionales, dijeron los jugadores. Boyd’s Gold Coast, un favorito entre los jugadores asiáticos locales, agregó más mesas de bacará y premios también.

La elección limitada de juegos de casino de Lucky Dragon también puede haber reducido su generación de ingresos, dijo DeCree. El casino generó la mayoría de sus ingresos del bacará, que según DeCree es “de bajo margen y muy volátil”.

500 empleados, financiamiento EB-5

Lucky Dragon tenía más de 500 empleados a tiempo completo y medio tiempo hasta diciembre. La compañía no dijo cuántas personas perderían temporalmente sus trabajos.

El personal despedido podrá regresar una vez que el casino vuelva a abrir, dijo la compañía en el comunicado.

Lucky Dragon fue financiado con $ 60 millones en préstamos de 120 familias chinas que buscan una tarjeta verde permanente a través del programa EB-5.

Bajo el programa, los inversionistas extranjeros pueden recibir tarjetas verdes permanentes si invierten $ 500,000 en proyectos en riesgo que crean 10 empleos. Los inversores EB-5 generalmente están dispuestos a aceptar una tasa de interés nominal para recibir la tarjeta verde.

Los inversionistas de Lucky Dragon enfrentan la posibilidad de perder su dinero y el derecho a una tarjeta verde si los proyectos fracasan.

Póngase en contacto con Todd Prince en tprince@reviewjournal.com o 702-383-0386. Sigue @toddprincetv en Twitter.

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